Los prestamistas extranjeros cortaron lazos con la Banque du Liban: Fuentes | Noticias bancarias

Fuentes informadas dijeron a la agencia de noticias Reuters que los bancos extranjeros, incluidos HSBC y Wells Fargo, han cortado los lazos con el Banco Central del Líbano, lo que confirma el aislamiento internacional del país que sufre una crisis económica.

En una carta al Fiscal General del Líbano la semana pasada, el gobernador del Banco Central, Riad Salameh, advirtió que los bancos corresponsales extranjeros están comenzando a reducir sus vínculos comerciales con el sistema financiero nacional, mientras que Wells Fargo cerró una cuenta en dólares en el banco central y HSBC cerró su cuenta. . La cuenta de la libra esterlina, según tres fuentes del sector bancario y del poder judicial.

Una fuente judicial dijo que Salameh describió “choques negativos” en la relación entre el Banco Central – el Banco del Líbano – y los bancos corresponsales extranjeros, que dijo que dificultarían que el Líbano transfiera pagos externos y compre bienes básicos del exterior.

El banco central no respondió a una solicitud de comentarios. Wells Fargo y HSBC declinaron hacer comentarios.

Fuentes bancarias dijeron que estos dos bancos, junto con Bank of America y Deutsche Bank, estuvieron entre los bancos que redujeron sus actividades con los bancos libaneses en áreas como pagos transfronterizos y cartas de crédito.

Pero las fuentes dijeron que otros bancos como JP Morgan, New York Mellon, Citi y Commerzbank todavía estaban activos.

Deutsche Bank y JPMorgan declinaron hacer comentarios. Los otros bancos no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios.

precaución

Los bancos extranjeros se volvieron cautelosos con el Líbano cuando el gobierno dejó de pagar su deuda el año pasado, y se volvieron más cautelosos cuando su moneda se derrumbó y una disputa sobre la formación de un nuevo gobierno en los últimos meses frustraron las esperanzas de reactivar las conversaciones financieras con el Fondo Monetario Internacional.

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“En estos bancos, cuando buscan en Google” Líbano “y ven los bajos niveles de reservas extranjeras, incumplimiento … daño a la reputación, corrupción y este estado repugnante en el que estamos, ¿qué dicen? Es mejor no negociar con ellos. “

Las estimaciones de los banqueros sobre la disminución de la actividad de los prestamistas extranjeros desde 2019 han oscilado entre el 20 y el 80 por ciento.

Las advertencias de Salameh se producen cuando enfrenta un escrutinio cada vez mayor por su papel en la crisis financiera tanto en casa como en Europa, con una investigación suiza vinculada al Banco Central Libanés.

El presidente libanés, Michel Aoun, culpó al banco central, en un discurso que pronunció el miércoles por la noche, por el colapso financiero y la suspensión de las auditorías consideradas esenciales para desbloquear la ayuda exterior.

El banco central no respondió a los comentarios de Aoun.

Una fuente judicial dijo que la carta de Salameh decía que JP Morgan todavía estaba proporcionando las cartas de crédito necesarias para ayudar a Líbano a importar combustible y otros productos básicos. JP Morgan declinó una solicitud de comentarios.

Pero el apoyo básico, extraído de importantes reservas de divisas, ya es inestable. El ministro de Finanzas interino dijo a Reuters la semana pasada que el dinero para financiar las importaciones de trigo, combustible y medicinas se acabaría a fines de mayo.

Vista que muestra una calle vacía cerca del Palacio de Gobierno en el centro de Beirut, Líbano [File: Mohamed Azakir/Reuters]

“Dada la situación, no es sorprendente que algunos bancos se hayan retirado del Líbano”, dijo Khaled Abdel Majeed, administrador de fondos para Medio Oriente y África del Norte en SAM Capital Partners, una firma de asesoría de inversiones con sede en Londres.

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“La pregunta es … más sobre no tener dinero para comprar nada. Creo que esa etapa se alcanzará antes de que los otros bancos se retiren”.

riesgo

Los depósitos mantenidos por bancos libaneses con bancos activos internacionalmente ascendieron a $ 16.7 mil millones a fines de septiembre de 2020, menos de la mitad de lo que eran hace dos años, según los últimos datos del Banco de Pagos Internacionales.

También mostró que la mayor parte de los depósitos estaba en manos de bancos de Suiza, luego del Reino Unido, Estados Unidos y Alemania.

La situación de Líbano se parece a la de Venezuela, de la que los prestamistas internacionales evitan cada vez más a medida que el país sudamericano lidia con la crisis económica y las sanciones.

El papel respaldado por Irán de Hezbolá en el Líbano significa que algunos de los bancos del país han sido vistos durante mucho tiempo como demasiado riesgosos para los prestamistas internacionales, algunos de los cuales se han enfrentado a sanciones de Estados Unidos por sus tratos con Irán.

Cajero automático dañado en Beirut, Líbano [File: Mohamed Azakir/Reuters]

La aversión al riesgo se intensificó después de que la calificación crediticia soberana del Líbano se rebajara a un nivel indeseable en los últimos años, a medida que aumentaban las preocupaciones sobre la sostenibilidad de su deuda pública. La relación deuda / PIB ahora fluctúa cerca del 200 por ciento.

Desde entonces, el país endeudado y el banco central han intercambiado la culpa de la crisis, la peor en el Líbano en décadas.

Los bancos paralizados, el mayor acreedor del estado, han impedido a las personas sus depósitos a la luz de las restricciones informales de capital impuestas sin legislación desde fines de 2019, rompiendo la imagen del sector bancario en el Líbano como un pilar de estabilidad.

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Un banquero de alto rango dijo que algunos de los bancos más pequeños ya habían roto los lazos bancarios con los corresponsales, haciéndolos dependientes de sus homólogos libaneses que aún mantenían esos lazos si, por ejemplo, querían liquidar una transferencia internacional en dólares.

El mismo banquero dijo que a muchos bancos se les impidió abrir cartas de crédito con prestamistas extranjeros, ya que tenían que proporcionar una garantía a cambio del monto total de la línea de crédito.

Sin embargo, una fuente de uno de los bancos más grandes del Líbano dijo a Reuters que no había tenido dificultades con los bancos corresponsales. Otra fuente bancaria dijo: “Hasta ahora estamos bien”. “Pero si un gran número de corresponsales deja de trabajar con los bancos libaneses, enfrentaremos serios problemas”.

Wilfredo Bobo

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