Los incendios forestales en Colorado obligaron a decenas de miles a evacuar sus hogares durante las vacaciones

Es probable que al menos 500 casas hayan sido destruidas y no se hayan conocido muertes en los incendios forestales alimentados por el viento en las afueras de Denver, dijo el viernes el alguacil del condado de Boulder, Joe Bailey.

Decenas de miles de residentes de Colorrad expulsados ​​de sus vecindarios por los incendios forestales azotados por el viento esperaban con impaciencia ver qué quedaba de sus vidas.

Bailey describió una comunidad perdida por el incendio como «solo agujeros de humo en el suelo». Dijo que hasta el momento no había informes de personas desaparecidas.

«Es increíble cuando miras la devastación que no tenemos una lista de 100 personas desaparecidas».

Bailey dijo que el fuego quemó 24,3 kilómetros cuadrados. Dijo que todavía había llamas, pero los funcionarios no esperaban ningún crecimiento fuera del área del incendio.

Un automóvil carbonizado se encuentra en medio de los escombros de las casas quemadas por incendios forestales el viernes después de que destrozó un desarrollo en Superior. (David Zalubowski / The Associated Press)

Al menos un encuestado y otras seis personas resultaron heridas en los incendios que estallaron en las afueras de Denver el jueves por la mañana, inusualmente a finales de año, después de una caída muy seca y la mitad de un invierno casi sin nieve hasta ahora.

«Podríamos tener nuestro propio milagro de Año Nuevo en nuestras manos si resulta que no hubo pérdidas de vidas. Sabemos que muchas personas solo tienen minutos para evacuar y si todas las familias afectadas lo logran, eso es lo que el gobernador Jared». Polis dijo en una conferencia de prensa el viernes: «Realmente es un testimonio de la preparación y respuesta ante emergencias».

Bailey, quien proporcionó una estimación temprana de los daños, dijo que podría haber más heridos, así como muertes, debido a la ferocidad del fuego, que fue volado por vientos de hasta 169 km / h.

«Este es el tipo de fuego que no podemos enfrentar», dijo Bailey. «De hecho, tuvimos alcaldes adjuntos y bomberos en las áreas que tuvieron que retirarse porque simplemente arrasaron».

Instó a los vecinos a esperar a que todo regrese, advirtiendo que todavía es muy peligroso en muchos barrios debido al incendio y la caída de las líneas eléctricas.

Mira | Equipos de Colorado luchando contra incendios forestales:

Incendios forestales acelerados en Colorado queman cientos de hogares y obligan a miles a evacuar

Miles de personas se vieron obligadas a evacuar sus hogares cuando varios incendios forestales asolaron Colorado, que según las autoridades son impulsados ​​por vientos huracanados. 0:53

Sarah Owens, su esposo, su hijo adulto y su perro salieron de su casa principal a los 10 minutos de enterarse del desalojo en una publicación de Facebook. Pero cuando todos salieron por las sinuosas calles del exclusivo barrio de Rock Creek, les tomó alrededor de una hora y media recorrer poco más de tres kilómetros.

Una vez que encontraron el camino de manera segura a un hotel que acepta mascotas, sus teléfonos celulares y computadoras no pudieron proporcionarles lo único que querían saber: ¿Su casa seguía en pie?

«La buena noticia es que creo que nuestra casa podría estar bien», dijo Owens.

Nunca pensé que un incendio forestal pudiera causar este tipo de destrucción.– Sarah Owens, residente en el presidente

Pero dijo que a partir de ahora planea hacer una maleta en caso de que haya otro incendio.

“Nunca pensé que un incendio forestal pudiera causar este tipo de destrucción”, dijo Owens. «Quiero quedarme aquí. No importa dónde viva, siempre habrá desastres naturales».

Mike Guanella y su familia se estaban relajando en su casa en Superior City y estaban ansiosos por celebrar una Navidad tardía más tarde ese día, cuando los informes de un incendio en el césped cercano dieron paso rápidamente a una orden de irse de inmediato.

En lugar de abrir regalos, Guanella, su esposa, sus tres hijos y sus tres perros se alojaban en la casa de un amigo en Denver, con la esperanza de que su casa aún se mantuviera en pie.

«Esos regalos todavía están debajo del árbol en este momento, eso esperamos», dijo.

Al caer la noche, los funcionarios monitorearon el comportamiento de los vientos y las llamas para determinar cuándo las tripulaciones podían ingresar de manera segura para evaluar los daños y buscar víctimas.

Los helicópteros vuelan sobre los incendios de pasto el viernes, un día después de que los incendios forestales impulsados ​​por el viento llevaron a órdenes de evacuación en Superior. (Kevin Mohat / Reuters)

La nieve en el pronóstico da esperanza

Se esperan hasta 2,5 cm de nieve en la zona el viernes, lo que genera esperanzas de que pueda ayudar a apagar las llamas.

Sofia Ferrucci y su compañero, Tony Victor, regresan a su apartamento en Broomfield, en las afueras de Superior, y descubren que han escapado de daños graves. Se habían escapado la tarde anterior con la guitarra de Víctor, su cama y su gato, el señor Gato Blanco.

«Nos fuimos pensando que era una broma», dijo Ferrucci. «Sentimos que íbamos a regresar. A las cinco, pensamos, ‘Quizás no volveremos'». Pero recibieron un correo electrónico por la mañana diciendo que estaba bien volver.

«Al ver las noticias y ver todas las casas en llamas, nos sentimos muy afortunados», dijo Ferrucci.

Sunshine Cohen espera en la YMCA del norte de Colorado para escuchar el estado de su casa el jueves después de que los incendios forestales provocados por el viento provocaron órdenes de evacuación cerca de Boulder. (Alison McClaran / Reuters)

Las ciudades vecinas de Louisville y Superior, a unos 32 kilómetros al noroeste de Denver y hogar de 34.000 personas, recibieron la orden de evacuar antes de los incendios, que arrojaron una niebla naranja humeante sobre el paisaje e iluminaron el cielo nocturno.

Ambas ciudades están llenas de divisiones de clase media y alta con centros comerciales, parques y escuelas. El área se encuentra entre Denver y Boulder, sede de la Universidad de Colorado.

Los residentes fueron evacuados de manera bastante silenciosa y ordenada, pero las calles sinuosas pronto se atascaron. A veces, los coches tardaban 45 minutos en recorrer unos 0,8 km.

Pequeños incendios estallaron aquí y allá en lugares sorprendentes, en el pasto en el medio o en la basura en el medio del estacionamiento, donde las tormentas encendieron las llamas. Los vientos cambiantes hicieron que el cielo cambiara de claro a humo y luego regresara cuando sonaban las sirenas.

El primer incendio estalló justo antes de las 10:30 a.m. y fue «atacado muy rápidamente y desplegado más tarde en el día» y no se perdió ningún edificio, dijo Sharif. Bailey dijo que un segundo incendio, reportado poco después de las 11 a.m., se propagó rápidamente. Cubrió no menos de 6,5 kilómetros cuadrados.

Las autoridades dijeron que algunos incendios en el área fueron causados ​​por un corte de energía.

Un incendio de Marshall envuelve una casa en Louisville, Colorado, el jueves. (Christian Murdock / The Gazette / The Associated Press)

La provincia vive sequías severas

Los científicos dicen que el cambio climático está haciendo que el clima sea más extremo y aumentando la frecuencia y destrucción de los incendios forestales.

El área de Front Range de Colorado, donde vive la mayoría de los residentes del estado, ha experimentado un otoño muy suave y seco, y hasta ahora ha tenido inviernos mayormente secos. Denver estableció un récord de días consecutivos sin nieve antes de experimentar una pequeña tormenta el 10 de diciembre, la última nevada antes de que estallaran los incendios forestales.

El 90 por ciento del condado de Boulder está experimentando una sequía severa o severa, y no ha visto fuertes lluvias desde mediados del verano.

«Con la nieve en la Tierra, esto nunca habría sucedido como sucedió», dijo Keith Mosselman, hidrólogo de la nieve.

Los residentes luchan contra el incendio Marshall en Louisville el jueves, mientras los equipos de bomberos trabajan durante la noche para apagar las llamas que han destruido casi 500 casas en el condado de Boulder. (Christian Murdock / The Gazette / The Associated Press)

Guanella dijo que escuchó de su amigo de los bomberos que su casa todavía estaba en pie el jueves por la noche. Pero solo podía esperar y ver.

«Solo está esperando a ver si su restaurante favorito todavía existe, y si las escuelas a las que asisten sus hijos todavía lo están», dijo. «Sólo estás esperando algo de claridad».

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Wilfredo Bobo

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