Los científicos han reexaminado parcialmente al paciente que había estado ciego durante los últimos 40 años.

Por primera vez, los científicos han logrado restaurar parcialmente la vista de un paciente ciego cambiando sus células, según los resultados de un estudio pionero publicado el lunes. La técnica conocida como optogenética, que se ha desarrollado en el campo de la neurociencia durante los últimos 20 años, implica modificar células genéticamente para producir proteínas más sensibles a la luz. En algunos casos de ceguera, conocidas como enfermedades hereditarias de los fotorreceptores, las células sensibles a la luz de la retina que utilizan proteínas para enviar información visual al cerebro a través del nervio óptico se degeneran gradualmente. Científicos de Europa y Estados Unidos reclutaron a un hombre que perdió la visión debido a una enfermedad fotorreceptora hereditaria hace 40 años y comenzaron a tratarlo con técnicas optogenéticas. Implicó inyecciones en el ojo y varios meses de estimulación con anteojos emisores de luz, que transformaron imágenes del mundo visible en pulsos de luz proyectados en la retina en tiempo real. En la primera clínica lograron restaurar una visión parcial del paciente de 58 años, lo que le permitió reconocer los distintos objetos colocados en una mesa frente a él, contarlos, ubicarlos y tocarlos.

Jose Alain Sahel, autor principal del estudio de la Sorbona de Francia y el Centro Nacional de Investigación Científica, dijo que el experimento proporcionó evidencia para confirmar el concepto de que la optogenética podría usarse para restaurar la vista en humanos.

«Es importante señalar que los pacientes ciegos con diferentes tipos de enfermedad de los receptores neurodegenerativos y del nervio óptico funcional probablemente serán elegibles para el tratamiento», dijo.

«Habrá tiempo antes de que se ofrezca este tratamiento a los pacientes», agregó Sahl, quien también es profesor en el Departamento de Oftalmología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh.

Durante los exámenes, el paciente pudo ubicar el cuaderno y tocarlo en una mesa frente a él el 92% del tiempo, usando anteojos. Sin ellos, no puede realizar ninguna tarea visual.

Butond Ruska, del Instituto de Oftalmología Clínica y Molecular de Basilea, dijo que el paciente estaba inicialmente frustrado porque no podía percibir las cosas incluso después de meses de entrenamiento con anteojos.

«Entonces automáticamente comienzas a sentirte tan emocionado que le informo que él puede ver este logro y emocionarse mucho con él», dijo Ruska, coautor del estudio publicado en Nature Research Journal.

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