Las empresas emergentes y los capitalistas de riesgo apuestan que navegaremos más de la web juntos – TechCrunch

El año pasado, durante la pandemia, una extensión de navegador gratuita llamada Netflix Party ganó fuerza porque permitió a las personas atrapadas en sus hogares conectarse con amigos y familiares en áreas remotas al ver los mismos programas de televisión y películas en Netflix simultáneamente. También les permitió conocer la acción en el chat de la barra lateral.

Pero esa empresa, renombrada más tarde Teleparty – Fue solo el comienzo, hable de dos pequeñas empresas que han obtenido financiación inicial. Uno, un advenedizo de un año en Londres que se lanzó en diciembre, acaba de terminar su gira esta semana dirigida por Craft Ventures. La otra, una startup del Área de la Bahía de cuatro años, ha recaudado $ 3 millones en fondos semilla previamente no revelados, incluidas 500 Startups.

Ambos creen que, si bien los inversores han invertido dinero en eventos virtuales y edtech Para las empresas, existe una mayor posibilidad de desarrollar el tipo de experiencia de navegación multijugador que permite a las personas hacer más juntas en línea. Desde ver deportes hasta ver películas y tal vez incluso revisar radiografías con un médico algún día, ambos dicen que es inevitable navegar juntos por la web, especialmente para los usuarios más jóvenes.

Las empresas adoptan enfoques algo diferentes. La startup a la que Craft acaba de apostar, liderando su ronda inicial de $ 2.2 millones, es Jijel, una start-up con sede en Londres de hace un año, está invitando a los usuarios de su aplicación web a aprovechar las sesiones virtuales, a las que llama “portales”, en las que pueden invitar a amigos a buscar contenido juntos, así como a chatear por texto. y llama. Los portales pueden ser salas privadas o hacerse “públicos” para que cualquiera pueda unirse a ellos.

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Giggl fue fundada por cuatro adolescentes que crecieron juntos, liderados por el director ejecutivo Tony Zug, de 19 años. Recientemente se graduó del programa acelerador de lanzamiento. Sin embargo, ya tiene suficientes usuarios, de los cuales unos 20.000 utilizan el servicio de forma activa mensualmente, y ha comenzado a construir su infraestructura de servidores dedicados para reducir el tiempo de inactividad y reducir sus costos.

La idea más importante es construir una plataforma para todo tipo de escenarios y cargarla en consecuencia. Por ejemplo, si bien las personas pueden chatear gratis mientras navegan por la web o ver eventos juntos como la Conferencia Mundial de Desarrolladores de Apple, Giggl planea cobrar más funciones premium, así como vender suscripciones a organizaciones que buscan más formas de colaborar. (Puede ver una demostración del servicio actual de Giggl a continuación).

Hero.live Es otra startup “multijugador”, respaldada por 500 Startups, junto con varios inversores ángeles. La compañía es una creación de Ned Lerner, quien anteriormente trabajó durante 13 años como Director de Ingeniería en Sony Worldwide Studios y poco antes como Director de Tecnología en la división de Electronic Arts.

Hearo tiene una estrategia más específica en la que los usuarios no pueden navegar por nada juntos, como es el caso de Giggl. En cambio, Hearo permite a los usuarios acceder a más de 35 servicios de transmisión en los EE. UU. (Desde NBC Sports hasta YouTube y Disney +) y se basa en la sincronización de datos para asegurarse de que todos los usuarios vean la misma calidad de video original.

Hearo también ha centrado muchos de sus esfuerzos en el audio, con el objetivo de asegurarse de que al crear múltiples transmisiones de audio al mismo tiempo, digamos que los usuarios ven partidos de baloncesto juntos y también comentan, no todos los participantes experimenten un ciclo de retroalimentación ruidoso.

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De hecho, dice Lerner, con la cancelación de eco y otros “trucos de audio especiales” desarrollados por el pequeño equipo de Hearo, los usuarios pueden disfrutar de la experiencia sin “ruido y otras cosas que estropeen la experiencia”. (Podemos hacer todo lo que puede hacer el Clubhouse. Lo estamos haciendo porque estás viendo otra cosa porque, honestamente, no pensé que quedarme sentado hablando fuera algo tan importante “, dice Lerner).

Al igual que Giggl, Hearo Lerner prevé un modelo de suscripción; También espera una división final de los ingresos publicitarios con las emisoras deportivas y dice que ya está trabajando con la Unión Europea de Radiodifusión en este frente.

Si bien las startups son interesantes a su manera, no son las primeras en enfocarse en experiencias de escritura grupal. Rabbit, una empresa fundada en 2013, ha permitido a las personas navegar y ver simultáneamente el mismo contenido de forma remota, así como chatear por texto y video todo el tiempo.

En particular, el conejo finalmente encalló. Lerner dice que eso se debe a que la compañía estaba compartiendo el material con derechos de autor con otras personas en la pantalla, por lo que no podía cobrar por su servicio. (“Básicamente”, señala, “puede salirse con la suya si no es para su ventaja financiera personal”).

Sin embargo, el grado en que la gente está interesada en las “fiestas de visualización en línea” aún no está claro, incluso si Hearo y Giggl tienen técnicas más convincentes y caminos viables para generar ingresos.

Al igual que Giggl, los números de usuarios de Hearo son conservadores según la mayoría de los criterios, con 300.000 descargas hasta ahora para su aplicación para iOS, Android, Windows y macOS, y 60.000 usuarios activos mensuales. Aunque la compañía ha estado trabajando arduamente para desarrollar su tecnología en lugar de marketing, es probable que nos preguntemos en qué dirección se moverán esas cifras, particularmente a medida que las personas se reintegren al mundo físico después de la pandemia.

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Por su parte, a Lerner no le preocupa en absoluto el pedido. Se refiere a una generación que se siente más cómoda viendo videos en un teléfono que en cualquier otro lugar. También señala que el tiempo frente a la pantalla se ha convertido en “una cosa solitaria”, cuando podría, y se convertiría fácilmente, en “un momento perfecto para pasar el rato con tus amigos”.

“En los últimos 20 años, los juegos han pasado de un solo jugador a multijugador, a la aparición de los chats de voz en los juegos para que la gente pueda pasar tiempo juntos”, dice. “Como los dispositivos móviles son omnipresentes y socializar es divertido, creemos que sucederá lo mismo con el resto del negocio de los medios”.

Zog cree que las tendencias también juegan a favor de Giggl. “Obviamente la gente se va a juntar mucho” a medida que pasa la pandemia, dice. Pero toda esta socialización del mundo real “no va a ser un sustituto” del tipo de redes sociales en línea que ya están ocurriendo en muchos rincones de Internet.

Además, agrega, Giggl quiere “hacer que estar juntos en línea sea tan bueno como estar juntos en la vida real. Ese es el objetivo final aquí”.

Gustavo Galas

"Pionero de la cultura pop sin complejos. Alborotador autónomo. Gurú de la comida. Fanático del alcohol. Jugador. Explorador. Pensador".

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