La Guayana Francesa espera el lanzamiento de su histórico telescopio web

Se espera que el telescopio revolucione la observación del universo.

Como niños que sueñan con regalos debajo de un árbol, los científicos en la sala de control de Júpiter en el Centro Espacial de Guyana en Guerrero esperan pacientemente el 25 de diciembre.


El telescopio espacial James Web, que pronto se convertirá en la nave espacial tripulada más poderosa, después de retrasos técnicos y climáticos, despegará el día de Navidad desde la base del puerto sudamericano en Francia.

«No podemos esperar hasta que comience», dijo Jean-Luc Mestre, ingeniero y subdirector del Centro Nacional Francés de Estudios Espaciales (CNES).

El piloto del cohete, el telescopio web, es una tecnología que ha sido empleada por miles de personas durante más de un cuarto de siglo.

“Todo está listo”, agrega Maestro. «Todo lo que necesitamos ahora es el clima adecuado».

Durante varios días, fuertes vientos y lluvia han azotado los densos bosques tropicales alrededor de las colinas, aunque es posible que no se dé cuenta desde el interior de la sala de control con forma de casillero, cuyas paredes sin ventanas dominan el borde de las pantallas brillantes.

Aquí es donde se junta toda la información sobre el lanzamiento, ahora el pronóstico finalmente está a favor.

Se espera que el telescopio web revolucione la observación del universo y los astrónomos y los astrónomos han estado esperando su despliegue durante décadas.

Su lanzamiento exitoso será el comienzo de un viaje de un mes, después del cual tendrá que tirar de una secuencia sutil de eventos antes de que pueda comenzar a recuperar imágenes del espacio distante y ciertas partes distantes del tiempo.

Pero a pesar de que Webb ha estado en producción durante 25 años y miles de millones de dólares, no hay nada que indique presión sobre este lanzamiento en particular.

«Por supuesto, este proyecto es de particular importancia», dijo Bruno Erin, director de misión de Arianspace.

Aunque su equipo sabe que las existencias son altas, dice que la experiencia y la formación evitan que se pongan tensas.

El sábado, científicos y líderes de la NASA y las agencias espaciales canadienses y europeas se reunirán para observar la sala de control desde detrás de grandes ventanales.

La carga útil del cohete, el telescopio web, es parte de una tecnología que ha funcionado para miles de personas durante un cuarto de siglo.

El piloto del cohete, el telescopio web, es una tecnología que ha sido empleada por miles de personas durante más de un cuarto de siglo.

Nochebuena ‘sobria’

La ventana de apertura del equipo se abrirá a las 9:20 a.m. hora local del sábado, exactamente 32 minutos.

Tres horas antes de eso, se enviará un globo meteorológico para explorar varias capas de la atmósfera.

Mestre y sus compañeros estarán al mando de la misión a partir de la medianoche, celebrando lo que él llama la Nochebuena «sobria».

Desde que se construyó el telescopio web en Kourou de los Estados Unidos, dos incidentes técnicos menores han causado retrasos: la implementación de una herramienta solo debería estar involucrada después de que se haya lanzado, seguida de la falla de un sistema de comunicación.

El clima obligó a un tercer retraso.

Según Vincent Bertrand-Noel, ingeniero de seguridad aeronáutica del CNES, si el cohete de 780 toneladas fuera lanzado y destruido, el mal tiempo representaría el mayor peligro para las personas en tierra.

Su unidad, completamente separada de la sala de control, tiene el poder de «intervenir si el cohete se sale de su trayectoria de vuelo».

En 2019, ocurrió un incidente similar cuando el misil satélite Vega se partió en dos.

Si algo así sucede, el trabajo de Bertrand-Noel es detonar el cohete y convertirlo en una lluvia llena de escombros, lo cual es raro, aunque pone en peligro a Kourou y sus 25.000 personas.

Bertrand-Noel dice: “Y cuando hay una fiesta de lanzamiento, todos van a la playa.


Se coloca un telescopio web encima del cohete Ariane 5


© 2021 AFP

Cita: Guayana Francesa esperando el lanzamiento histórico del telescopio web (23 de diciembre de 2021) https://phys.org/news/2021-12-french-guiana-awaits-historic-webb.html Consultado el 23 de diciembre de 2021

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Eloy Ramirez

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