La doble ironía de la demanda de la OPEP de aumentar la producción de petróleo

Como escribí en febrero de este año en «Los peligros inherentes al plan energético del presidente Biden»:

«Si desalentamos prematuramente la inversión en combustibles fósiles, y luego nuestra dependencia no disminuye tan rápido como prevé la administración Biden, esa es una receta para la escasez, precios más altos y una mayor dependencia de países extranjeros para nuestra energía».

Al igual que la administración Obama, la administración Biden adoptó inicialmente una actitud relativamente hostil hacia la industria de los combustibles fósiles. La revocación del permiso del oleoducto Keystone XL y la suspensión temporal de nuevos arrendamientos de petróleo y gas en tierras federales eran políticas que indicaban que la administración de Biden quería alejar al país del petróleo.

Pero, ¿qué sucede cuando los estadounidenses no están dispuestos a renunciar al petróleo y los nuevos suministros internos no satisfacen la demanda?

Esta es la situación en la que nos encontramos actualmente. La administración de Biden podría responder de dos maneras.

Pueden decir que “el aumento de los precios del petróleo acelerará la transición a las energías renovables”, y eso es ciertamente lo que sienten en sus propias vidas. Después de todo, los funcionarios estadounidenses asistieron a la cumbre climática COP26 de la ONU en Glasgow esta semana, donde discutieron planes para reducir las emisiones de carbono. Pueden decirles a los estadounidenses que tomen sus medicamentos, vivan con precios más altos de la gasolina y luego, en privado, esperar acelerar la transición a la energía verde.

Pero a la gente no le gusta pagar precios más altos por la gasolina. Entonces, la primera ironía es que la administración Biden le ha pedido a la OPEP que bombee más petróleo, socavando los mensajes de la COP26 de reducir el consumo de combustibles fósiles. En la reunión del G-20 en Roma, el presidente Biden se quejó:

«La idea de que Rusia, Arabia Saudita y otros productores importantes no van a bombear más petróleo para que la gente pueda conseguir gasolina para ir al trabajo y regresar, por ejemplo, no es cierta».

Esta semana, el presidente Biden hizo un llamamiento a la OPEP para que bombee más petróleo. Esas súplicas fueron desestimadas y la secretaria de Energía, Jennifer Granholm, a fines de esta semana, pidió a los países productores de petróleo que aumenten de inmediato los suministros de crudo para que la gente no se vea afectada por los precios más altos de este invierno.

La segunda paradoja en esta situación es que un país que produce mucho menos petróleo que hace 18 meses es Estados Unidos y las políticas hostiles a la industria petrolera, que eventualmente reducirán la producción de petróleo de Estados Unidos, probablemente nos lleven a un lugar como esto.

El secretario Granholm no parecía tener claro por qué los productores estadounidenses no aumentarían la producción:

No sé por qué a 80 dólares el barril no existen estos incentivos. Durante Covid, ha bajado, han bajado porque la demanda no estaba allí porque la gente se quedaba en casa, lo sabemos. Ahora que las cosas han vuelto, la producción debe cumplir con ese [demand]Se han agregado plataformas de perforación, pero no completamente ”.

Hay al menos tres razones por las que la producción no se recuperó por completo de la caída de la primavera de 2020. Primero, algunos productores cerraron cuando los precios cayeron. Parte de esta producción no regresa rápidamente. En segundo lugar, puede esperar que algunos pozos económicos se cierren marginalmente de forma permanente cuando los precios hayan caído.

Pero el tercer factor puede ser el más importante. La producción de petróleo no está respondiendo rápidamente a las señales de precios en aumento. El año pasado, cuando los precios cayeron, la cantidad de pozos perforados para obtener petróleo disminuyó. Estas plataformas están volviendo a ponerse en marcha lentamente, pero hay un desfase de meses o incluso años entre la exploración y la producción de petróleo. Entonces, el petróleo que esperábamos ahora no está ahí, porque la cantidad de plataformas ha disminuido durante 18 meses. El recuento de plataformas ha aumentado a lo largo del año, pero aún está por debajo de los niveles prepandémicos.

Debido al desfase entre las señales de precios y los cambios en la producción, la administración Biden debe tomar decisiones ahora para garantizar un fuerte suministro interno durante el resto de su mandato. Una de las cosas más importantes que puede hacer el departamento es rastrear rápidamente las miles de solicitudes de permisos de perforación que esperan aprobación.

La gerencia ralentizó estas aprobaciones a principios de año. El ritmo se ha acelerado significativamente, pero ahora se siente esa desaceleración inicial. Esta es, en parte, la razón por la que se debe pedir a la OPEP que bombee más petróleo. Es una mala visión de los Estados Unidos, pero advertí contra una en mi artículo de febrero.

La administración Biden debería aprender una valiosa lección de esto. La agenda de mantener a Estados Unidos alejado de los combustibles fósiles es noble. Pero, si sus políticas en este proceso contribuyen a la escasez de suministro y los precios altísimos, no podrá ver esa agenda porque lo expulsarán de la oficina. Aquí es donde la teoría entra en conflicto con la práctica.

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Custodia Zayas

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