Iheanacho lleva al Leicester a la final de la Copa Confederación al vencer al Southampton | Copa FA

Leicester llegó a la final de la Copa FA por primera vez desde 1969 gracias a un gol del hombre del momento Kelichi Iheanacho. El nigeriano, con la puntuación africana más goleadora de la historia del torneo, continuó su última brillantez en la segunda parte para iniciar un choque con el Chelsea.

No fue la mejor actuación de Leicester con Brendan Rodgers, pero sin duda fueron el mejor equipo y la forma en que lograron el resultado respondió algunas preguntas sobre su capacidad para hacer el trabajo bajo presión. Ahora los Rodgers y su equipo tendrán la oportunidad de levantar la Copa FA por primera vez en la historia de su club.

Además de una competición deportiva, este fue un experimento científico y social. Cuatro mil fanáticos pudieron ingresar a Wembley por primera vez en más de un año, ya que el partido fue elegido como un evento de prueba para ayudar a allanar el camino para el regreso a los estadios llenos. Los transeúntes enmascarados, todos ellos residentes locales o trabajadores clave repartidos por el nivel inferior, tuvieron que someterse a pruebas de Covid-19 y observar varias medidas de seguridad. El gobierno espera que el evento sea beneficioso ya que intenta cumplir su compromiso de permitir que al menos el 25% de su capacidad se llene para los Campeonatos de Europa de este verano y permitir que 22.000 aficionados asistan a la final de la Copa FA.

El primer descubrimiento no científico fue que la presencia de seres humanos apasionados en la vida real regocijó el corazón e hizo que todo el espectáculo fuera aún más significativo. Incluso antes del saque inicial, cuando los jugadores fueron aplaudidos cuando los aficionados se arrodillaron, la voz de la gente real sirvió como recordatorio de las deficiencias de los estafadores enlatados.

Pero el problema con las personas es que pueden sufrir estrés. Los jugadores de ambos lados parecían nerviosos desde el principio aquí. Los pases perdidos y la vacilación general dieron lugar a un primer período descuidado. Qué diferente hubiera sido si Ayuz Pérez hubiera logrado anotar en el quinto minuto después de un buen pase de Yuri Tilmans, pero en cambio el español disparó por encima del larguero desde el lado izquierdo del área de penalti.

Pérez, quien regresó al equipo luego de ser descalificado la semana pasada por organizar una fiesta ilegal, fue elegido antes que uno de sus invitados, James Madison. Esto se justificó sobre la base de esta última cifra, pero el español tuvo poca influencia.

Southampton fue cauteloso y trabajó duro para bloquear las opciones de pase de la mitad del oponente. No amenazaron hasta que Moses Genebo jugó un pase desde arriba para ser perseguido por Danny Ings, pero Casper Schmeichel aceleró fuera de su área para despejar el lugar.

Jamie Vardy e Iheanacho, como este peligroso dúo en las últimas semanas, no pudieron fusionarse hasta el minuto 23. Bajo la presión de Jannik Vestergaard, Vardy intentó su disparo desde 20 metros. El delantero pudo haber tenido una mejor oportunidad a los tres minutos, pero Pérez falló un simple pase. Luego, en el otro extremo, Ings corrió al borde del área con el balón en los pies pero retrasó su disparo, permitiendo que Wilfred Ndidi y Ricardo Pereira lo expulsaran. No hubo escasez de esfuerzo por parte de los jugadores, pero a muchos les faltó la intensidad habitual.

Brendan Rodgers felicita a sus jugadores tras ganar las semifinales de la Copa FA. Foto: Tom Jenkins / The Guardian

Vardy, que había entrado al juego después de haber marcado solo un gol desde Navidad, tuvo la oportunidad de mostrar su fuerza en el minuto 33, pero después de que Jan Bednarik lo siguiera, se topó con otro buen pase de Telemans pero se rompió. Su disparo por encima de la barra desde siete metros. Leicester causó más pánico en el área de Southampton justo antes del medio tiempo con una serie de tiros de esquina, con Ndidi y Fardy en ambos sentidos. Pero, en general, la hoja de puntuación en blanco del intervalo fue un reflejo exacto de un primer período descuidado.

Leicester pidió más poder en la segunda mitad y comenzó a hacer más agujeros en la defensa del oponente. Hicieron el gran avance en el minuto 55, cuando Vardy demostró una vez más por qué es importante incluso cuando no está anotando. El jugador de 34 años giró con gracia pasando Bednarik en el ala izquierda y voló hacia adelante antes de mirar hacia arriba y elegir a su compañero confiable. Iheanacho, después de evadir hábilmente su marcador, falló su tiro la primera vez, pero se recuperó de Westergaard, y el delantero disparó silenciosamente su esfuerzo extra a la red desde ocho yardas.

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Ahora Southampton tenía que correr más riesgos cuando atacaba. Confundieron a Leicester y pensaron que deberían haber recibido un penalti cuando el centro de Genebo chocó con el brazo de Wesley Fofana, pero el árbitro no estuvo de acuerdo. Johnny Evans luego bloqueó un disparo de Che Adams antes de que Brahima Diallo disparara desde 25 yardas. El francés se acercó demasiado con un elegante intento momentos después, ronroneando desde el borde del área a escasos centímetros de distancia.

Sobre todo, Leicester hizo frente cómodamente a los ataques de Southampton. Madison podría haberles dado una verdadera tranquilidad poco después de reemplazar a Pérez, pero elevó un disparo por encima del larguero desde 20 yardas después del hábil trabajo de Iheanacho. Tres minutos más tarde, Madison trató de expiar desde una distancia mayor, pero su potente disparo estalló. No importaba, porque Leicester había resistido a sus oponentes con una autoridad que los alentaría a una posible conclusión gloriosa de su temporada.

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Caridad Canino

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