Ideas virales: por qué persisten las teorías de la conspiración de Covid-19

Providence, Rhode Island: Daniel Roberts no se ha vacunado desde que tenía 6 años. Sin refuerzos ni vacunas contra el tétanos. Sus padres le enseñaron que las vacunas eran peligrosas y cuando llegó el coronavirus lo llamaron un engaño. Dijeron que la vacuna era la verdadera amenaza.

Entonces, cuando un hombre de Tennessee de 29 años recibió una inyección de Covid-19 en un Walmart local el mes pasado, parecía un logro. Una ruptura con su pasado.

Quinientas mil personas han muerto en este país. Teorías de la conspiración defendidas por familiares y amigos, dijo Roberts. “No sé por qué no me lo creí todo. Creo que elegí creer en los hechos”.

Mientras el mundo lucha por romper las garras del Covid-19, psicólogos y expertos en desinformación están estudiando por qué han surgido tantas teorías de conspiración, que llevan a las personas a evitar las máscaras, el distanciamiento social y las vacunas.

Ven vínculos entre las creencias en las mentiras de Covid-19 y la confianza en las redes sociales como fuente de noticias e información.

Concluyen que las teorías de la conspiración de Covid-19 persisten al proporcionar una falsa sensación de empoderamiento. Al ofrecer explicaciones sutiles o encubiertas, le da al creyente una sensación de control en una situación aparentemente aleatoria o aterradora.

Los resultados tienen implicaciones no solo para la respuesta a la pandemia sino también para la próxima “epidemia informativa”, un término utilizado para describir la crisis de desinformación de Covid-19.

“Necesitamos aprender de lo que sucedió, para asegurarnos de que podemos evitar que suceda la próxima vez”, dijo el ex cirujano general estadounidense Richard Carmona, quien sirvió en la administración de George W. Bush. Las máscaras se han convertido en un símbolo de su partido político. La gente dice que las vacunas no funcionan. La persona promedio está confundida: ¿a quién le creo? “

Aproximadamente uno de cada cuatro estadounidenses dijo que cree que la pandemia fue “definitivamente” o “probablemente” creada a propósito, según una encuesta realizada por el Centro de Investigación Pew en junio. Otras teorías de la conspiración se centran en las limitaciones económicas y la seguridad de las vacunas. Cada vez más, estas afirmaciones infundadas están causando problemas en el mundo real.

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En enero, los activistas contra la vacunación obligaron a cerrar por un día una clínica de vacunas en el Dodger Stadium de Los Ángeles. En Europa, decenas de torres de telefonía móvil se quemaron debido a extrañas afirmaciones de que las señales inalámbricas 5G eran la causa de la infección. En otro lugar, un farmacéutico destruyó las dosis de la vacuna, el personal médico fue atacado y cientos murieron después de ingerir toxinas promocionadas como tratamientos, todo debido a las mentiras de Covid-19.

Las teorías de conspiración más populares a menudo ayudan a las personas a explicar eventos complejos y ruidosos, cuando la verdad es demasiado inquietante para aceptarla, según Helen Leigh Puig, fundadora y presidenta de la Reboot Foundation, con sede en París, que investiga y promueve el pensamiento crítico en Internet. Omar.

Teorías como estas a menudo surgen después de momentos importantes o aterradores de la historia: el alunizaje, los ataques del 11 de septiembre o el asesinato del presidente John F. Kennedy, cuando a muchos les resultaba difícil aceptar que un pistolero loco y solitario pudiera matar al presidente. . Las vastas tramas que involucran a la CIA, la mafia u otros son fáciles de asimilar.

“La gente necesita grandes explicaciones para los grandes problemas y los grandes eventos globales”, dijo John Cook, científico cognitivo y experto en teoría de la conspiración de la Universidad de Monash en Australia. “Las explicaciones aleatorias, como murciélagos o mercados húmedos, no son psicológicamente satisfactorias”.

Esta motivación es tan fuerte, dijo Cook, que la gente a menudo cree en teorías de conspiración contradictorias. Roberts dijo que sus padres, por ejemplo, inicialmente creyeron que Covid-19 estaba vinculado a torres de telefonía celular, antes de decidir que el virus era, de hecho, un engaño. Dijo que las únicas explicaciones que no habían escuchado fueron de expertos médicos.

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La desconfianza en la ciencia, las instituciones y las fuentes de noticias tradicionales está estrechamente relacionada con creencias fuertes en las teorías de la conspiración, como el apoyo a la pseudociencia.

La confianza en las instituciones estadounidenses se ha visto erosionada aún más por declaraciones falsas de líderes como el expresidente Donald Trump, quien en repetidas ocasiones ha reducido la amenaza del virus, sugirió el blanqueamiento como tratamiento y socavó a los expertos de su administración.

Un análisis realizado por investigadores de la Universidad de Cornell identificó a Trump como el principal impulsor de las acusaciones falsas de coronavirus. Los estudios también indican que es más probable que los conservadores crean en teorías de conspiración o compartan información errónea sobre el virus COVID-19.

Carmona dijo que recientemente se dirigía a un grupo de ejecutivos sobre el coronavirus cuando un hombre anunció que la pandemia fue provocada por el gobierno chino y los demócratas para perjudicar la candidatura a la reelección de Trump.

“Cuando la gente comienza a creer en sus verdades y a rechazar cualquier cosa que diga la otra parte, estamos en un verdadero problema”, dijo.

Una desconfianza compartida hacia las instituciones estadounidenses ha ayudado a unir a varios grupos detrás de la bandera de las teorías de la conspiración Covid-19. Incluyen grupos de extrema derecha resentidos por los cierres y los mandatos de enmascaramiento, activistas contra las vacunas y seguidores de Qunun que creen que Trump está librando una guerra encubierta contra una poderosa banda de caníbales demoníacos.

Además de obtener información sobre las teorías de la conspiración de Covid-19, los investigadores están pensando en qué funciona y qué no cuando se trata de hablar con amigos y familiares que han hecho afirmaciones sin fundamento.

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Y están encontrando posibles soluciones al problema más amplio de la desinformación en línea. Incluyen esfuerzos más fuertes por parte de las empresas de redes sociales y nuevas regulaciones.

Facebook, Twitter y otras plataformas han enfrentado críticas durante mucho tiempo por permitir que circule la desinformación. Cook dijo que actuaron de manera más agresiva sobre la información errónea sobre el virus Covid-19, lo que indica que las plataformas podrían hacer más para frenar la información errónea sobre otros temas, como el cambio climático.

“Parece ser una cuestión de voluntad, no de innovación técnica”, dijo Cook.

Abordar el atractivo de nuestra especie para las teorías de la conspiración puede ser más difícil. Los expertos dijeron que la enseñanza del pensamiento crítico y la alfabetización mediática en las escuelas es esencial, porque Internet solo crecerá como un recurso de noticias.

En los últimos años, una idea llamada teoría de la polinización ha ganado importancia. Implica el uso de juegos o tutoriales en línea para capacitar a las personas para que piensen de manera más crítica sobre la información.

Un ejemplo: los investigadores de la Universidad de Cambridge crearon el juego en línea ¡Ir viral!, Que les enseña a los jugadores a crear su propio contenido engañoso.

Los estudios muestran que los juegos aumentan la resistencia a la información errónea en línea, pero al igual que muchas vacunas, los efectos son temporales, lo que lleva a los investigadores a preguntarse: “¿Cómo se les puede dar la vacuna de refuerzo?”

Algún día, estos juegos podrían colocarse como anuncios antes de los videos en línea, o promocionarse con premios, como una forma de inmunizar regularmente a la audiencia contra la desinformación.

“La verdadera solución es la educación”, dijo Puig. “Covid nos ha mostrado lo peligrosas que son las teorías de la desinformación y la conspiración, y que tenemos mucho trabajo por hacer”. – AP

Custodia Zayas

"Organizador. Geek de las redes sociales. Comunicador general. Erudito de Bacon. Orgulloso pionero de la cultura pop".

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