Explicación: ¿Me protegerá mi máscara si nadie la usa?

Si soy la única persona que usa una mascarilla en una tienda u otro lugar interior, ¿estoy realmente protegido de las infecciones?

Es cierto que las máscaras funcionan mejor cuando todos en la habitación las usan. Esto se debe a que cuando una persona infectada usa una máscara, una gran proporción de sus partículas infecciosas exhaladas quedan atrapadas, lo que detiene la propagación del virus en la fuente. Y cuando menos partículas virales flotan por la habitación, es probable que las máscaras que usen otros bloqueen a los que escaparon.

Pero también hay mucha evidencia que demuestra que las máscaras protegen al usuario incluso cuando las personas a su alrededor están desenmascaradas. La cantidad de protección depende de la calidad e idoneidad de la máscara. Durante el brote de un hotel en Suiza, por ejemplo, muchos empleados y huéspedes que dieron positivo por el coronavirus solo usaban protectores faciales (sin máscaras); Aquellos que usaban máscaras no se infectaron. Un estudio en Tennessee encontró que las comunidades con mandatos de mascarillas tenían tasas más bajas de hospitalización que las áreas sin mascarillas.

“Los trabajadores de la salud, los científicos que trabajan con patógenos nocivos y los trabajadores que pueden estar expuestos a partículas peligrosas en el aire mientras trabajan dependen de máscaras especializadas como los N95 para su protección, por lo que sabemos que las máscaras de alta eficiencia bien ajustadas funcionan”, dijo Lynsey Marr. , profesor de ingeniería en Virginia Tech y uno de los principales expertos del mundo en el campo de la transmisión viral.

Varios estudios de laboratorio también han documentado que una máscara protege al usuario, aunque el nivel de esa protección puede variar según el tipo de máscara, el material del que está hecha, la configuración experimental y cómo se mide la exposición a partículas. .

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Pero la conclusión de todos los estudios es que la máscara reduce la exposición potencial de la persona que la usa. A continuación se muestran algunos resultados.

Un estudio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades encontró que una máscara quirúrgica estándar protegía al usuario solo de aproximadamente el 7,5% de las partículas producidas por una tos simulada. Pero sostener los anillos y empujar los lados de la máscara médica redujo la exposición en casi un 65%. Cubrir la mascarilla quirúrgica con una mascarilla de tela, una técnica conocida como doble enmascaramiento, redujo la exposición a partículas de tos simuladas en un 83%.

Un estudio de Virginia Tech analizó qué tan bien las mascarillas caseras, las mascarillas quirúrgicas y los protectores faciales protegen a los usuarios, según el tamaño de las partículas. Las investigaciones han demostrado que la mayoría de las máscaras pueden bloquear partículas muy grandes, como las que se generan al estornudar. Pero cuando los investigadores observaron las partículas de aerosol más pequeñas y más difíciles de bloquear, la protección varió desde casi cero con un protector facial hasta aproximadamente un 30% de protección con una máscara quirúrgica. (Los porcentajes del estudio no se pudieron comparar directamente con el estudio de nudos y flexores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades porque los métodos de prueba eran diferentes). Con base en los resultados, Mar y sus colegas concluyeron que una máscara de tela de dos capas está hecha de tela flexible y de tejido apretado. La tela, combinada con un material de filtro (como un filtro de café o una mascarilla quirúrgica), puede brindar una buena protección, reduciendo el 70% de las partículas más penetrantes y atrapando el 90% o más de las partículas más grandes. También encontraron que las cintas para la cabeza o las corbatas creaban un mejor ajuste que los ganchos para las orejas.

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Un estudio de Tokio probó qué tan bien los diferentes tipos de máscaras podrían proteger al usuario de las partículas reales de coronavirus. El estudio mostró que incluso una simple mascarilla de algodón proporciona cierta protección (17% a 27%) para el usuario. Las mascarillas médicas funcionaron mejor, incluida la mascarilla quirúrgica (protección del 47% al 50%), ajustada a N95 (protección del 57% al 86%) y hermética N95 (protección del 79% al 90%).

Si bien muchos estudios de laboratorio prueban máscaras con cabezas de maniquí, un estudio de 2008 utilizó personas reales para medir la capacidad de las máscaras para proteger al usuario de los virus respiratorios. Los participantes del estudio usaron diferentes tipos de máscaras equipadas con receptores especiales que pueden medir la concentración de partículas en ambos lados de las máscaras. En este estudio, las máscaras de tela redujeron la exposición en un 60%, las máscaras quirúrgicas en un 76% y las máscaras N95 en un 99%.

Si bien todos los estudios de laboratorio muestran que una máscara puede proteger al usuario, el rendimiento de las máscaras en el mundo real depende de una serie de variables, incluida la frecuencia con la que las personas las usan, si la persona se encuentra en situaciones de alto riesgo y la tasa de infección en el mundo. comunidad. Un estudio danés de 6.000 participantes, a la mitad de los cuales se les pidió que usaran máscaras, no mostró ningún beneficio en el uso de máscaras, pero el estudio ha sido ampliamente criticado por su diseño deficiente.

Los estudios de laboratorio han demostrado que una máscara médica de alta calidad, como N95, KN95 o KF94, funciona mejor. Si bien la vacunación es la mejor protección contra COVID-19, incluso a las personas vacunadas se les recomienda evitar las multitudes o los grupos grandes en el interior cuando se desconoce el estado de vacunación de los demás. Dado que la variante delta es mucho más contagiosa que las otras variantes, Marr también recomendó usar la mejor calidad posible cuando no puede mantener la distancia o estar al aire libre, o cuando nadie a su alrededor se esconde.

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“Si me encuentro en una situación en la que tengo que depender únicamente de mi máscara para la protección, puede haber personas que no son inmunes, o que están hacinadas, y no sé nada sobre ventilación, usaré la mejor máscara en mi armario, que dijo Marr. Más fácilmente, y porque las personas vacunadas se pueden transmitir, necesitamos usar las mejores máscaras posibles en situaciones de alto riesgo “.

Este artículo apareció originalmente en el New York Times.

Custodia Zayas

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