¿Elon Musk se presenta intencionalmente como Henry Ford?

¿Elon Musk se presenta intencionalmente como Henry Ford?

Entrar en línea y leer el último tuit del hombre más rico del mundo es un sentimiento de desesperación por el destino de Elon Musk. Sí, tiene toda esa masa y puede disfrutar de la emoción diaria de llamar la atención del mundo sobre él. ¿Pero no se ve un poco… trastornado?

De hecho, Musk me recuerda a otro genio, industrial fuera de control que revolucionó una industria, estuvo cerca de transformar otra, a menudo haciendo declaraciones duras y sordas sobre la economía, los derechos de los trabajadores y muchas otras cosas.

Por supuesto, estoy describiendo a Henry Ford.

En la superficie, los paralelismos son obvios.

Ford no inventó el motor de combustión interna, pero dominó un método para la producción en masa de automóviles. Musk no inventó el auto eléctrico, pero ciertamente lo hizo muy famoso. Musk hace predicciones incumplidas sobre la llegada inminente de autos autónomos verdaderamente seguros. Ford creó un avión de pasajeros de un solo hombre llamado Flivver, que dijo que sería el «Tipo del aire».

Y en otros lugares de sus vidas, los dos hombres son inquietantemente, ya veces aterradoramente, parecidos.

Comencemos con su reacción a las crisis financieras.

En 1933, cuando la tasa de desempleo de Detroit alcanzó el 40 por ciento, Henry Ford dijo a los periodistas que la Gran Depresión era «algo bueno en general». Casi 90 años después, Musk usó las mismas palabras cuando se le preguntó sobre la posibilidad de una recesión. “Esto es realmente algo bueno”, tuiteó Musk el mes pasado. «Ha estado lloviendo dinero sobre los tontos durante mucho tiempo. Deben ocurrir algunas quiebras».

Al igual que Musk, Ford casi parecía disfrutar de las perspectivas de tiempos difíciles. Con los bancos quebrando y dejando a más de cien mil familias en Detroit, la ciudad natal de Ford, sin recursos, Ford le dijo a un reportero: «Que quiebren. ¡Que quiebren todos! Hice mi fortuna cuando no tenía nada para empezar, solo y mis propios pensamientos. Deja que otros hagan lo mismo».

Luego está la aversión compartida de Musk y Ford al trabajo organizado.

«Los sindicatos son lo peor que jamás haya tocado tierra», dijo Ford en 1937, mientras enfrentaba presiones para unirse a los otros tres grandes fabricantes de automóviles al firmar un acuerdo con la UAW. من خلال عرضه لوجهة نظره المعتادة إلى العالم ، أضاف فورد – وهو معاد للسامية سيئ السمعة – «الممولين هم من يقفون وراء النقابات وهدفهم هو قتل المنافسة من أجل تقليل دخل العمال وفي نهاية المطاف شن الحرب. لن نتعرف أبدًا على عمال السيارات المتحدين أو أي نقابة Otras «. Cabe señalar que los «financieros» de Ford eran sinónimo de judíos.

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El ataque al sindicato de Ford llegó a su clímax más tarde en 1937 durante la infame «Batalla del Puente», una batalla sangrienta en la que los matones de seguridad dentro de la empresa patearon y pisotearon a los organizadores sindicales, incluido el líder de la AFL, Walter Rother.

Musk prefiere las uniones fuertes sin las cosas húmedas.

Tesla es el único fabricante de automóviles de EE. UU. que no firmó con el UAW, y Musk se metió en problemas con la Junta Nacional de Relaciones Laborales al enviar un tuit que parecía amenazar a los trabajadores con perder sus opciones sobre acciones si estaban sindicalizados.

Desafiando el descubrimiento de la NLRB, Musk no impidió que se regodeara cuando un exfuncionario de la UAW se declaró culpable de robar $2 millones en fondos sindicales para uso personal. De manera un tanto engañosa, Musk tuiteó: «La AFL robó millones a los trabajadores, mientras que Tesla convirtió a muchos trabajadores en millonarios (a través de subvenciones de acciones). Un matiz pero importante».

Es fácil imaginar a Henry Ford moviendo la cabeza con aprobación desde atrás.

Luego está el sentido de derecho de los dos hombres cuando se trata de entrometerse en la privacidad de sus empleados.

Es posible que Ford no haya visto nada malo en el supuesto uso de un automóvil por parte de Tesla. Empresa de relaciones públicas intrusiva En su grupo de empleados de Facebook para ver quién podría unirse a sindicatos o expresar quejas de acoso sexual.

Si esto va más allá de lo que parece ser una práctica corporativa común de «escucha social» a una forma más engañosa de vigilancia es una pregunta abierta. Pero no es nada comparado con lo que hizo Ford Motor Company después de su decisión de duplicar los salarios de los trabajadores a $5 por día durante 40 horas a la semana.

Puede haber parecido tan genial en 1914 cuando la publicidad apareció en los titulares de todo el mundo. Pero la mayoría de las noticias no indicaron que para calificar para el bono, la fuerza laboral de Ford tenía que demostrar que era «sobria y trabajadora». Esto significa que no bebían alcohol, no abusaban de su familia, no tenían barreras en su hogar, mantenían un hogar limpio, enviaban a sus hijos a la escuela y tenían una cuenta de ahorros.

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Pero luego se vuelve aún más extraño.

Ford hizo cumplir esta política a través de su peculiar nombre «Departamento de Sociología», que consistía en inspectores de Ford que iban a las casas de los trabajadores para viajar.

«La intervención de Ford se refleja en la última y franca insistencia de Musk de que, con o sin pandemia, los trabajadores de Tesla deberían arrastrarse a la oficina.«

El manual de la empresa establece que el propósito de estos «asesores» es «no entrometerse en los asuntos familiares desde un punto de vista intrusivo…» ¿En serio? Me parece un desastre. En realidad parece algo de la China de Mao.

La intervención de Ford se refleja en la última y franca insistencia de Musk de que, con o sin pandemia, los trabajadores de Tesla deberían arrastrarse a la oficina.

“Cualquiera que quiera hacer trabajo remoto debe estar en la oficina durante al menos 40 horas (y me refiero a *mínimo*) por semana o abandonar Tesla”, escribió Musk en un correo electrónico ahora infame a los empleados. «Si no te presentas, asumiremos que renuncias», agregó.

Esta es la visión de Ford de los derechos de los trabajadores menos la retórica de «Es por tu propio bien».

¿Qué tienen en común Ford y Musk? Hay una tendencia en ambos hombres a decir cosas que no son ciertas.

La afirmación cada vez más inestable de Musk de que iba a comprar Twitter por $ 44 mil millones es parte de un tuit de 2018 que estaba considerando convertir a Tesla en privado. El trato nunca se materializó, pero inspiró a la Comisión de Bolsa y Valores a acusar a Musk de fraude de valores, y en abril un juez dictaminó en una demanda civil relacionada que Musk mintiendo a sabiendas Cuando hizo el anuncio.

«Sería lamentable que Elon Musk compartiera la creencia de Ford de que no vale la pena conocer la historia.«

Henry Ford hizo algo similar en 1919 cuando conmocionó al mundo al anunciar su renuncia a Ford para iniciar una nueva compañía que fabricaría un automóvil mejor y más económico. La verdadera intención de Ford era bajar el precio de las acciones de Ford para que su hijo Edsel pudiera comprar un puñado de inversores privados de Ford, asegurando así que solo las personas cuyo apellido era Ford serían dueños de una parte de la empresa. Al final, Ford pudo tomar la propiedad total, aunque tuvo que pagar una prima una vez que sus inversores descubrieron que su renuncia era una estafa.

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También hay, sin duda, profundas diferencias entre Musk y Ford.

Ford insistió en que el Modelo T tuviera un precio razonable. Quería hacer un automóvil para la persona promedio y ha bajado constantemente el precio del automóvil a lo largo de los años. Por el contrario, Musk construye un automóvil que se ha convertido en un costoso símbolo de estatus para la corrección política. Muy bien por Henry Ford.

Y para dar crédito donde se debe, estos dos hombres verdaderamente brillantes no solo revolucionaron la industria automotriz; Su genio también condujo a avances en otros lugares. Hasta ahora, SpaceX Musk se ha considerado un triunfo, y en la década de 1930, el avión de pasajeros Trimotor insignia de Ford Aviation ayudó a convencer al público de que viajar en avión era seguro.

Pero, como nos dicen los historiadores de Ford AJ Baime y Steven Watts, la segunda mitad de la vida de Henry Ford no fue bien. Después de la Depresión, su conducción autocrática hizo que Ford cayera al tercer lugar detrás de General Motors y Chrysler. Trató a su hijo Edsel, trabajador y sensible, con una crueldad desgarradora. Cuando Edsel murió de cáncer a la edad de 49 años, Ford sintió remordimiento. Una serie de golpes agravantes lo dejaron cada vez más desconectado de la realidad, y finalmente se vio obligado a dejar la presidencia de su empresa por miembros de su familia que insistieron en que el hijo de Edsel, Enrique II, asumiera el cargo.

Henry Ford no dijo, como dice la leyenda, que la historia era una tontería. Pero él dijo: «¿Qué nos importa lo que hicieron hace quinientos o mil años? Eso no significa nada para mí. La historia es un poco tontería… Queremos vivir en el presente y la única historia que vale la pena reparar represas es la historia que hacemos hoy».

Sería lamentable que Elon Musk compartiera la creencia de Ford de que no vale la pena conocer la historia. En cambio, haría bien en ver la historia de Ford como una advertencia sobre los efectos perniciosos de la grandeza. Pero imagino que el hombre más rico del mundo ahora está demasiado perdido en el reino del ego para aprender de algo tan mundano como el pasado.

Custodia Zayas

"Organizador. Geek de las redes sociales. Comunicador general. Erudito de Bacon. Orgulloso pionero de la cultura pop".

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