El huracán Fiona toca tierra en Puerto Rico y deja sin electricidad a la isla

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La mayor parte de Puerto Rico quedó sin electricidad el domingo cuando el huracán Fiona tocó tierra, causando graves inundaciones y deslizamientos de tierra antes de girar hacia República Dominicana, dijo una agencia gubernamental.

El centro de la tormenta tocó tierra en la costa suroeste de Puerto Rico cerca de Punta Tocón a las 15:20 hora del este (1920 GMT) con vientos máximos sostenidos de unas 85 millas (140 kph) por encima del umbral de un huracán de categoría 1, el huracán nacional. Centro dijo.

El centro dijo que la tormenta causó «inundaciones catastróficas» la madrugada del domingo.

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LUMA Energy, el operador de la red de la isla y la Autoridad de Energía de Puerto Rico, dijeron inicialmente que la electricidad se cortó por completo en la isla de 3.3 millones de personas, el domingo por la tarde. Esa noche, las autoridades dijeron que algo de energía había comenzado a regresar, pero que tomaría varios días volver a conectar toda la isla.

En una conferencia de prensa en la capital, San Juan, el domingo por la noche, el vocero de LUMA, Abner Gómez, dijo que todo el sistema eléctrico había sido cerrado para proteger su infraestructura. Se ha restaurado algo de fuerza, dijo, con hospitales y otros servicios comunitarios vitales siendo priorizados.

«Esto ha sido desastroso», dijo el gobernador de Puerto Rico, Pedro Pierluisi, en una conferencia de prensa. «Estamos respondiendo a la emergencia según lo permita el clima».

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Las autoridades dijeron que se habían reportado varios deslizamientos de tierra. Las carreteras fueron cerradas y un puente de carretera fue arrasado en Otawadu, un pueblo en el centro de la isla, debido a las inundaciones en el río.

Los puertos de Puerto Rico han sido cerrados y los vuelos desde el principal aeropuerto han sido cancelados. También se esperan fuertes lluvias y deslizamientos de tierra en la República Dominicana a medida que la tormenta avanza hacia el noroeste, dijo la Comisión Nacional, y las Islas Turcas y Caicos probablemente experimenten condiciones de tormenta tropical el martes.

“Estas lluvias provocarán inundaciones repentinas catastróficas y potencialmente mortales e inundaciones urbanas en Puerto Rico y el este de República Dominicana”, dijo la agencia.

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, aprobó el domingo la declaración de emergencia de Puerto Rico, una medida que autoriza a la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias a coordinar el socorro en casos de desastre y proporcionar medidas de protección de emergencia. Lee mas

La secretaria de Energía de EE. UU., Jennifer Granholm, dijo que los funcionarios de la agencia desplegados en Puerto Rico ayudarán con los esfuerzos de restauración «donde sea seguro hacerlo».

Los vecinos dijeron que la lluvia ha aumentado en intensidad desde la mañana del domingo, junto con fuertes vientos.

Dennis Ríos, que vive en la ciudad de Hormigeros, en el suroeste del país, dijo que se quedó sin electricidad después de los fuertes vientos y la lluvia que comenzaron alrededor del mediodía.

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«Desde entonces no ha parado», dijo. «Está lloviendo mucho y el viento sopla fuerte. Estoy tranquilo pero atento».

Sobre una amplia área de Puerto Rico, se esperaba que la lluvia cayera de 12 a 16 pulgadas (30 a 40 cm), mientras que podría golpear partes de hasta 25 pulgadas (63,5 cm), según el NHC.

La red eléctrica de Puerto Rico sigue siendo frágil después de que el huracán María en septiembre de 2017 causara el mayor apagón en la historia de Estados Unidos. En esa tormenta de categoría 5, 1,5 millones de clientes se quedaron sin electricidad con el 80% de las líneas eléctricas caídas.

Las autoridades abrieron más de 100 refugios, cerraron playas y casinos, e instaron a los residentes a buscar refugio.

Hasta el momento se ha informado de una muerte vinculada a Fiona, en la isla caribeña francesa de Guadalupe. Las autoridades dijeron que un hombre fue encontrado muerto el sábado después de que su casa fuera arrasada por las inundaciones. El presidente francés, Emmanuel Macron, dijo en Twitter el domingo que Francia reconocería el estado de desastre natural en Guadalupe. Lee mas

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Reporte adicional de Evlis Rivera en San Juan; Información adicional de Nathan Lane en Wilton, Connecticut, y Tim Reed en Los Ángeles. Editado por Grant McCall, Lisa Shoemaker, Daniel Wallis y Richard Chang

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Wilfredo Bobo

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