El dictador más longevo del mundo se extiende 43 años en el poder

El dictador más longevo del mundo se extiende 43 años en el poder

El presidente de Guinea Ecuatorial, Teodoro Obiang, habla después de emitir su voto durante las elecciones del país el 20 de noviembre de 2022.Samuel Obiang/AFP/Getty Images

Se espera que el dictador con más tiempo en el poder en el mundo, respaldado por una gran riqueza petrolera y un fuerte apoyo de Estados Unidos, extienda 43 años en el poder en Guinea Ecuatorial esta semana cuando se anuncien los resultados oficiales de las últimas elecciones.

El presidente Teodoro Obiang tomó el poder derrocando a su tío en un golpe militar en 1979. Desde entonces, ha encarcelado a muchos de sus opositores y ha mantenido su control sobre el pequeño país en la costa oeste de África Central sin piedad, a pesar de los escándalos de corrupción y los graves problemas económicos. desigualdad.

Los analistas dicen que el presidente de 80 años ha ganado todas las elecciones por un margen oficial del 93 por ciento o más, y es probable que las elecciones del domingo arrojen el mismo resultado.

Su gobierno está respaldado por empresas estadounidenses que han invertido miles de millones de dólares en la industria del petróleo y el gas, y por el apoyo diplomático de funcionarios estadounidenses ansiosos por evitar que el país caiga en la esfera de influencia de China. Washington se alarmó el año pasado cuando los informes sugirieron que China podría usar Guinea Ecuatorial como ubicación para su primera base naval en el Océano Atlántico.

La mayoría de los 1,5 millones de habitantes del país viven por debajo de la tasa de pobreza de unos 2 dólares al día, mientras que la élite política es extremadamente rica. La familia de Obiang se ha enriquecido tanto con los ingresos petroleros del país que su hijo y vicepresidente Theodorin, alguna vez famoso por un guante con cristales incrustados, valorado en 275.000 dólares, perteneció al cantante pop Michael Jackson.

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Teodorin Obiang, quien es visto como un posible sucesor de su padre, hace alarde de su lujoso estilo de vida en Instagram, publicando fotos frecuentes de sí mismo en balnearios europeos o en motos caras y aviones privados.

Fue condenado por malversación de fondos en Francia en 2017. Las autoridades de Suiza, Francia y Estados Unidos confiscaron muchos de sus activos, incluidos autos de lujo y mansiones, luego de investigaciones de corrupción en cada uno de esos países. También fue objeto de sanciones anticorrupción británicas.

Nada de esto pareció disuadir a los funcionarios estadounidenses, quienes continuaron procesándolo a él y a su padre. A principios de este mes, Teodorín Obiang publicó un video en Instagram que lo mostraba reuniéndose con el subdirector de la CIA, David Cohen, y otros miembros de una delegación estadounidense visitante.

El domingo, publicó en Twitter imágenes que lo mostraban emitiendo su voto en las elecciones. Dijo que estaba muy satisfecho con la participación «enorme» de los votantes, que dijo que mostraba la «madurez política de la gente».

Pero los críticos dijeron que las elecciones fueron manipuladas. El activista de derechos humanos Toto Alicante, director ejecutivo del grupo sin fines de lucro EG Justice, dijo que había recibido informes de «violaciones flagrantes» en la votación del domingo y en el período previo a las elecciones.

Alicante le dijo a The Globe and Mail en una entrevista el domingo que muchos votantes fueron intimidados por soldados armados desplegados en los colegios electorales, mientras que otros fueron presionados abiertamente para votar por el partido gobernante.

Dijo que los administradores electorales permitieron que algunas personas votaran en nombre de toda su familia, o en nombre de parientes que viven en el extranjero, y algunos funcionarios de los colegios electorales anunciaron que grandes grupos votaron unánimemente por el partido gobernante.

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«Votaron por Obiang por miedo», dijo Alicante. «En la mayor parte del país, la votación se cocinó el día antes de las elecciones».

En los meses previos a las elecciones, las autoridades arrestaron a más de 100 abogados, jueces y activistas de la sociedad civil, muchos de los cuales, según los informes, fueron asesinados o torturados.

El Sr. Alicante dijo que si bien la administración del presidente estadounidense Joe Biden a menudo se ha comprometido a fortalecer la democracia en todo el mundo, su apoyo al gobierno de Obiang demostró que tiene otras prioridades en algunos países.

Dijo: «La política exterior de Estados Unidos no ha estado dominada por los elevados objetivos de promover la democracia en todo el mundo o combatir la corrupción, sino por estrechos intereses económicos y de seguridad nacional».

El gobierno de los EE. UU. no quiere que China construya una base militar en Guinea Ecuatorial, por lo que está dispuesto a enviar delegaciones y hacer lo imposible. Tiene miedo de que si presionas demasiado por la democracia, las empresas chinas y rusas intervendrán».

Wilfredo Bobo

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