El aumento de casos cambiantes provoca llamadas para retrasar la reapertura del Reino Unido

Un avión de pasajeros en su camino a Heathrow sobrevuela los tejados de Hounslow, Londres, bajo una ruta de vuelo internacional.

Es uno de los puntos calientes de Gran Bretaña para la variante COVID-19 de rápida propagación conocida como variante delta, o B.1.617.2, que se encontró por primera vez en India y se cree que llegó al Reino Unido a través de un pasajero aéreo.

Ahora se considera que la variante es la cepa dominante en Inglaterra y, para combatirla, las comunidades donde el virus ha tenido brotes han lanzado pruebas masivas de coronavirus y han intensificado las campañas de vacunación.

“Estábamos muy ocupados, temprano en la mañana a las 8 am teníamos más de 250 personas en fila”, dijo Darshan Singh.

Es voluntario en una clínica de vacunación temporal establecida en Gurdwara Sri Guru Singh Sabha, un templo sij donde cualquiera puede ir a vacunarse sin una cita.

“La gente se está volviendo más consciente y hay mucha cobertura mediática. La gente está preocupada y simplemente llegaron”, dijo Singh.

“La gente está preocupada y acaba de llegar”, dijo Darshan Singh, voluntario de una de las pocas clínicas de vacunación emergentes del país. (Fernando Moreno / CBC)

En los últimos días, el número de nuevas infecciones por COVID-19 en el Reino Unido ha superado las 5.000, una cifra que no se había visto desde marzo. Los casos de la variante aumentaron en 5.472 a 12.431 la semana pasada, según Public Health England.

En Lake, una ciudad en el norte de Inglaterra, casi 1,000 estudiantes y personal se aíslan por sí mismos después de los brotes en dos escuelas y una universidad.

Se aconseja a las personas que viven en áreas con mayor incidencia de la variable que socialicen al aire libre y que limiten los viajes si es posible, aunque no existen restricciones de movimiento per se.

¿Está el Reino Unido al comienzo de otra ola pandémica?

“La [variant] También tiene estas características que pueden permitirle pasar de una persona a otra más rápido, por lo que todos estamos preocupados ”, dijo Ravi Gupta, profesor de microbiología clínica en la Universidad de Cambridge.

Él dice que el Reino Unido se encuentra en las primeras etapas de una tercera ola y el gobierno debe retrasar su próxima fase de reapertura, programada para el 21 de junio en Inglaterra.

Ravi Gupta, profesor de microbiología clínica en la Universidad de Cambridge, ha pedido al gobierno que retrase el levantamiento de las restricciones de COVID-19. Él dice que la capacidad de adaptarse a las nuevas variantes de COVID-19 está haciendo que el Reino Unido sea vulnerable, a pesar de los esfuerzos de vacunación. (Instituto Africano de Investigaciones Sanitarias)

Inglaterra se encuentra actualmente en la tercera fase de reapertura, lo que permite que las cenas al aire libre y en el interior, los teatros y los cines abran reuniones al aire libre en grupos grandes y en el interior en grupos pequeños.

La cuarta etapa verá el fin de todas las restricciones en las redes sociales y el regreso de las discotecas, los grandes eventos y las grandes bodas. El gobierno dice que utilizará pruebas y otras medidas para reducir el riesgo de infección, pero aún no ha aclarado cuáles serán exactamente esas medidas.

Algunos centros de vacunación emergentes en Inglaterra han comenzado a entregar vacunas sin cita previa en un esfuerzo por vacunar a toda la población adulta lo más rápido posible. (Fernando Moreno / CBC)

Las preocupaciones llevaron a una reversión parcial de los viajes internacionales desde Inglaterra. En mayo, a los residentes se les permitió viajar a 12 países sin tener que ponerse en cuarentena al regresar. Se esperaba que se añadieran más países a la lista; En cambio, Portugal fue eliminado de él el jueves.

¿Qué tan efectivas son las vacunas?

Un estudio reciente de Public Health England encontró que las vacunas son efectivas contra la variante delta después de dos dosis; Y el 50 por ciento de los adultos del Reino Unido ahora han recibido ambos.

“Si esto hubiera llegado después de cuatro o cinco meses, estaríamos en una posición más relajada”, dice Gupta, quien forma parte del Grupo Asesor sobre Amenazas de Virus Respiratorios Nuevos y Emergentes, que asesora al gobierno.

Gupta predice que esta ola probablemente no será tan peligrosa como la anterior, que fue causada por la variable alfa, o B.1.1.7, que se detectó por primera vez en el Reino Unido en noviembre de 2020.

“Pero el problema, en nuestro sistema de salud, es que la moral está muy baja. La gente está exhausta, e incluso si fuera una cuarta parte de lo que era antes, todavía sería mucho”.

Pero no todos los académicos están de acuerdo en que el gobierno debería cambiar de rumbo ahora.

Sir John Bell es inmunólogo y profesor de medicina en la Universidad de Oxford y asesor del gobierno.

“Creo que debemos mantener un equilibrio en la discusión y vigilar la grave enfermedad que estamos tratando de prevenir”, dijo Bell en una entrevista con el programa Today de BBC Radio 4.

Dice que es más importante vigilar las admisiones hospitalarias y las cifras de muertes que la cantidad de casos.

La hospitalización ha experimentado un ligero repunte, pero por primera vez desde la pandemia, el Reino Unido ha tenido un día esta semana sin muertes.

“Si nos apresuramos a bajar por la madriguera de un conejo cada vez que vemos una nueva especie, nos alejaremos mucho tiempo”, dijo Bell a la BBC.

Las restricciones de bloqueo en Inglaterra se suavizaron en fases, con el próximo anuncio de reglas más ligeras el 21 de junio. (Jason Kerndof / Reuters)

El primer ministro británico, Boris Johnson, dijo durante una entrevista en el número 10 de Downing Street que “no ve nada en los datos en este momento, lo que significa que no podemos seguir adelante con el Paso 4 de apertura”.

Johnson dijo que los funcionarios de salud pública siempre supieron que habría un aumento en las tasas de infección después de los primeros tres pasos para salir del encierro. Dijo que los científicos del gobierno están buscando modelos para determinar qué tan efectivas son las vacunas contra la variante delta, pero por ahora, “los datos aún son ambiguos”.

El gobierno no es lo suficientemente rápido para responder

“Tienen un historial de retrasos en las decisiones”, dijo frustrado Steve Curran, consultor de Hounslow.

Él dice que el gobierno tiene la culpa del despegue variable, ya que no cerraron los vuelos desde India lo suficientemente pronto.

“De hecho, pusieron a Pakistán y Bangladesh en la lista roja, y deberían haber hecho lo mismo por India en ese momento”, dijo, refiriéndose a la demora de dos semanas en la prohibición de vuelos desde India.

El canciller Steve Curran, líder del Consejo Hounslow en el oeste de Londres, dice que tratar de restringir los viajes de su comunidad es casi imposible. Representa la ciudad que contiene Heathrow, uno de los aeropuertos más transitados del mundo. (Fernando Moreno / CBC)

Él dice que escuchar estos auges ha sido difícil no solo por la falta de comunicación de los altos funcionarios del gobierno, sino también porque la gente está lista para continuar con sus vidas.

Dijo sobre su capacidad para reprimir esta alternativa: “Todos quieren salir. Quieren ir de vacaciones, divertirse, pero tenemos que tener cuidado. Soy optimista”.

Se puede escuchar un sentimiento similar entre las personas que reciben la vacuna en Hounslow. Jane Akenhead, una local, dice que a pesar de las noticias, es más positiva sobre el futuro que en cualquier otro momento de la pandemia.

Pero, dice, si existe alguna posibilidad de que se impongan restricciones locales en las áreas de brote o de que se vuelva a algún patrón de bloqueo, el gobierno enfrentará un desafío.

“Ni siquiera sé [if] “La gente se quedará con eso si regresa ahora”, dijo. “Creo que la gente ya lo ha superado”.

Mira | ¿Cómo están afrontando determinadas comunidades del Reino Unido el auge de las nuevas variables?

El resurgimiento de COVID-19 en el Reino Unido está relacionado con la cepa B1617 que se encontró por primera vez en India y ha generado temores de que podría retrasar los planes para salir del bloqueo. 1:56

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Wilfredo Bobo

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