EE. UU. Exigirá vacunas o pruebas COVID semanales para las principales empresas antes del 4 de enero – Business News

Decenas de millones de estadounidenses que trabajan en empresas con 100 o más empleados deberán estar completamente vacunados contra el COVID-19 antes del 4 de enero o hacerse la prueba del virus semanalmente según las reglas gubernamentales emitidas el jueves.

Los nuevos requisitos, previstos por primera vez por el presidente Joe Biden en septiembre, se aplicarán a unos 84 millones de trabajadores en empresas medianas y grandes, aunque no está claro cuántos de esos empleados son vulnerables.

Las regulaciones de la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional obligarán a las empresas a exigir a los trabajadores no vacunados que den negativo en la prueba de COVID-19 al menos una vez a la semana y que usen una máscara mientras estén en el lugar de trabajo.

Se aplicarán reglas más estrictas a otros 17 millones de personas que trabajan en hogares de ancianos, hospitales y otras instalaciones que reciben fondos de Medicare y Medicaid. Estos trabajadores no tendrán la opción de realizar la prueba; deberán vacunarse.

Los trabajadores podrán solicitar exenciones por motivos médicos o religiosos.

La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional dijo que las empresas que no cumplan con las regulaciones podrían enfrentar multas de aproximadamente $ 14,000 por cada infracción.

No estaba claro cómo planea la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional hacer cumplir las reglas. Un alto funcionario de la administración dijo que la agencia apuntaría a las empresas si recibiera quejas.

La emisión de las reglas se produjo después de semanas de revisión organizativa y reuniones con grupos empresariales, sindicatos y otros. Las regulaciones forman la piedra angular del esfuerzo más agresivo de Biden hasta la fecha para combatir la propagación del COVID-19, que ha matado a más de 740,000 personas en los Estados Unidos.

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La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) redactó las reglas bajo la autoridad de emergencia que están destinadas a proteger a los trabajadores de peligros inminentes para la salud. La agencia estimó que exigir la vacuna salvaría la vida de más de 6.500 trabajadores y evitaría más de 250.000 hospitalizaciones durante los próximos seis meses.

Los altos funcionarios de la administración dijeron que las reglas se anticipan a las leyes u órdenes estatales en conflicto, incluidas las que prohíben a los empleadores ordenar vacunas, pruebas o usar máscaras faciales.

La administración enfrentará un desafío inmediato por parte de los funcionarios estatales republicanos ansiosos por luchar contra Biden en la corte y en el Congreso. Los republicanos del Senado lanzaron inmediatamente una petición para forzar una votación para derogar el mandato de la vacuna, pero con los demócratas en control de la sala, es casi seguro que el esfuerzo fracasará.

Más de dos docenas de republicanos que se desempeñan como fiscales generales estatales han indicado que planean demandar, argumentando que solo el Congreso puede promulgar tales requisitos generales bajo la autoridad de emergencia.

La semana pasada, 19 estados presentaron una demanda para detener el mandato limitado de Biden de vacunar a los empleados de los contratistas federales. Ese requisito debía entrar en vigor el 8 de diciembre, pero el departamento dijo el jueves que se retrasará hasta el 4 de enero para cumplir con los requisitos de otros grandes empleadores y proveedores de atención médica.

Las reglas requerirán que los trabajadores reciban dos dosis de la vacuna Pfizer o Moderna o una dosis de la vacuna Johnson & Johnson antes del 4 de enero, o que se realicen una prueba semanalmente. Los empleados que den positivo en la prueba deben ser retirados del lugar de trabajo.

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No se requerirá que las empresas proporcionen o paguen por las pruebas, pero deben otorgar a los empleados tiempo libre remunerado para vacunas y licencia por enfermedad para recuperarse de los efectos secundarios que les impiden trabajar. Los requisitos de máscaras y permisos pagados para las vacunas entrarán en vigencia el 5 de diciembre.

Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid emitieron una regla separada que requiere la vacunación de los trabajadores en 76,000 establecimientos de salud y proveedores de atención médica domiciliaria que reciben fondos de los programas de salud del gobierno. Un alto funcionario de la administración dijo que muchas grandes organizaciones de salud privadas han hecho cumplir sus propios poderes y han logrado altas tasas de vacunación, 96% o más, sin renuncias generalizadas.

La Casa Blanca ve los nuevos requisitos como una herramienta eficaz para deshacerse de las decenas de millones de estadounidenses que hasta ahora se han negado a recibir una sola oportunidad.

Durante semanas, Biden ha alentado a las empresas a no esperar a que la regla de OSHA entre en vigencia. Ha promovido empresas que ya han anunciado sus mandatos de vacunas e instó a otras empresas a seguir su ejemplo.

Los funcionarios de la administración dicen que esos esfuerzos están dando sus frutos, con alrededor del 70% de los adultos en el país ahora completamente vacunados.

Walmart, el empleador privado más grande del país, dijo a fines de julio que exigía que todos los trabajadores en su sede de Bentonville, Arkansas, así como sus gerentes que viajen dentro de los Estados Unidos, se vacunen contra el COVID-19 antes del 4 de octubre. La empresa dejó de pedir disparos a sus trabajadores de primera línea.

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United Airlines ha pedido a los empleados de EE. UU. Que se vacunen o se enfrentan al despido. Solo unos pocos de sus 67.000 trabajadores se negaron a hacerlo.

En agosto, Tyson Foods dijo a sus 120.000 empleados estadounidenses que debían vacunarse antes del 1 de noviembre.

Sin embargo, algunas empresas han expresado su preocupación de que algunos trabajadores reacios a recibir vacunas puedan renunciar, dejando a su fuerza laboral más débil en un mercado laboral ya de por sí estrecho.

Varios grandes grupos empresariales se quejaron del horario de la delegación. A los grupos minoristas les preocupaba que el requisito pudiera interrumpir sus operaciones durante el período crítico de compras navideñas. Los minoristas y otros dijeron que eso podría exacerbar las interrupciones de la cadena de suministro.

La Federación Nacional de Minoristas ha sugerido que las nuevas reglas no son necesarias porque el número promedio en circulación de nuevos casos diarios en los Estados Unidos se ha reducido a más de la mitad desde septiembre.

«Sin embargo, la administración Biden ha optado por declarar un ‘estado de emergencia’ e imponer nuevos y onerosos requisitos a los minoristas durante la crucial temporada de compras navideñas», dijo David French, vicepresidente senior del grupo comercial.

El número de nuevas infecciones por COVID-19 en los Estados Unidos todavía está disminuyendo desde la ola de verano causada por la variante delta altamente contagiosa, pero la tasa de disminución se ha desacelerado en las últimas semanas. El promedio móvil de 7 días ha bajado un 6% con respecto a las últimas dos semanas, con más de 76.000 casos nuevos y 1.200 muertes por día.

Wilfredo Bobo

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