Después de reconectarse con Wild, Mikko Koivu se siente orgulloso de haber retirado su camiseta número 9

Hace menos de 24 horas, Wild anunció que retiraría la camiseta número 9 de Koivu el 13 de marzo en Xcel Energy Center. La fiesta tendrá lugar antes del partido contra los Nashville Predators y seguramente será recibida con vítores estridentes para el capitán de toda la vida.

«Significa mucho», dijo Quevo. «Estoy muy orgulloso. Estoy orgulloso de ser parte de Wild. Siempre lo he sido».

Ahora siempre lo será, ya que su nombre siempre colgará sobre el hielo en X.

El finlandés de 38 años se enteró de los planes de la organización para retirarse con su número la temporada pasada de vacaciones mientras estaba sentado con el propietario de Wild, Craig Leipold. En ese momento, Koivu todavía estaba lidiando con su decisión de retirarse de la Liga Nacional de Hockey, y la noticia de Leipold despertó muchas emociones en él.


«Todavía te pierdes el juego y cosas así», dijo Quevo, quien jugó brevemente para los Columbus Blue Jackets la temporada pasada antes de dejar de jugar. «No es que la jubilación sea algo negativo. Pero sigue siendo un gran cambio, ¿verdad?»

Recuerde, la razón por la que Koivu juega para los Blue Jackets en cualquier capacidad es porque Wild decidió no firmarlo nuevamente después de que expiró su contrato. El gerente general de Wild, Bill Guerin, decidió que era hora de tomar una nueva dirección y, para hacerlo, sabía que tenía que romper con el hombre que se había convertido en sinónimo de franquicia durante la última década y media.

Aunque era difícil para Koifu tragarlo en ese entonces, dijo que lo entendía mejor ahora que vislumbró el otro lado.

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Koivu ha pasado una buena parte de esta temporada aprendiendo habilidades de gestión de Guerin y el resto de la oficina central de Wild. También participó en los entrenamientos como asistente del equipo de Finlandia antes del Campeonato Mundial Juvenil de la FIFA 2022.

Esas experiencias le dieron a Koivu una perspectiva adicional. A pesar de lo difícil que fue para él aceptar no volver a firmar, Koivu tuvo la oportunidad de hablar con Guerin en los meses siguientes, y ahora trabaja con él de vez en cuando.

“Empiezas a darte cuenta de por qué tuvieron que tomar esas decisiones difíciles”, dijo Koivu. «Por eso están en la dirección. No recuerdo quién me enseñó eso. Pero creo que el mejor consejo es que los jugadores jueguen, los entrenadores, la dirección (la dirección). Creo en eso».

«Como jugador, no siempre te das cuenta. Es parte del trabajo. Después de un tiempo, te das cuenta de las decisiones que tienen que tomar. Y la vida sigue».

El hecho de que koivu haya regresado a la naturaleza es prueba de ello. Su vida continuó. También lo hizo la vida de la organización sin él. Y ahora vuelven a llamar.

Esto no significa necesariamente que Koivu funcione a largo plazo en Wild. No tiene un rol específico con la organización en este momento. Se toma su tiempo para averiguar qué quiere hacer con su futuro.

«No estoy listo para tomar mi propia decisión al respecto», dijo Quevo, quien planea hablar con exjugadores que han pasado por la misma situación. «Supongo que lo que siento en este momento es que no quiero meterme en algo en lo que no estoy listo para involucrarme».

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No es sorprendente. Siempre ha sido y siempre será metódico en su enfoque.

Mientras tanto, Koivu está feliz de volver a conectarse con Wilde y está ansioso por ver su camiseta número 9 en las vigas. Está claro cuánto significa esta organización para él.

«Miras hacia atrás a través de los años y lo que significa ser parte del equipo», dijo Koivu. «Es una gran parte de mi vida».

Cuando se le preguntó sobre algunas de las personas que han influido en su carrera, Quevo generalmente expresó alguna emoción, aunque solo sea por un momento, refiriéndose al ex Gerente General Wild Dog Resbro por su nombre, así como al legendario entrenador Jacques Lemerre.

«Por lo general, cuando tenía problemas, lo llamaba», dijo Quevo sobre Lemerre. “Tal vez él supo cuando sonó el teléfono y yo estaba llamando, ‘Está bien, las cosas no van bien. «»

También habló extensamente sobre algunos de sus excompañeros de equipo, habló sobre cómo su amigo cercano Nick Schultz se acercó para felicitarlo y bromeó diciendo que recientemente se puso en contacto con su buen amigo Andrew Brunet después de dos meses de usar una tarjeta telefónica.

«Hay muchos nombres», dijo Quevo. «Creo que sería imposible nombrarlos a todos».

Quizás lo más importante es que Koivu quería transmitir cuánto apoyo le habían brindado los fanáticos de Wild a lo largo de su carrera. Le preocupaba no tener la oportunidad de hacerlo de la forma en que su carrera se había vuelto demasiado casual en medio de la pandemia.

Por lo tanto, aunque el concierto del 13 de marzo será sobre Koivu, y por una buena razón, también será una oportunidad para que él exprese su gratitud a su base de fans.

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«No tuve la oportunidad (de hacer eso)», dijo. «Eso sería divertido.»

Caridad Canino

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