Después de que el tifón Mauar azotara Guam, «lo que solía ser una jungla parece palillos de dientes»

Hagatna, Guam –

Muchos residentes de Guam se quedaron sin electricidad ni servicios públicos el jueves después de que el tifón Mawar azotara una región remota del Pacífico de EE. UU. la noche anterior, derribando techos, volcando vehículos y arrancando árboles.

Hubo informes de lesiones menores pero ninguna muerte, según la oficina del gobernador. La Oficina de Seguridad y Defensa Civil de Guam anunció el jueves por la noche que el gobernador Lou Leon Guerrero ha restaurado la isla a su estado típico de preparación para huracanes. Los equipos de inspección y trabajo han estado evaluando los daños en las instalaciones militares, que se limitan solo al personal esencial, según el Distrito Conjunto de Marianas.

Las partes central y norte de la isla recibieron más de 2 pies (60 cm) de lluvia cuando pasó la pared del ojo. El aeropuerto internacional de la isla se inundó y el vórtice produjo una marejada ciclónica y olas que barrieron los arrecifes costeros e inundaron las casas.

«Nos despertamos con una vista bastante inquietante en todo Guam. Miramos afuera de nuestra puerta y lo que solía ser una jungla parece palillos de dientes, parece una escena de Twister, con los árboles caídos», dijo Landon Idlett. , meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional.

«La mayor parte de Guam está lidiando con un gran desastre que llevará semanas limpiar», agregó.

El huracán más poderoso que azotó la provincia de unas 150.000 personas desde 2002, dijeron funcionarios del Servicio Meteorológico, tocó tierra brevemente alrededor de las 9 p.m. del miércoles como un huracán de categoría 4 en la Base Andersen de la Fuerza Aérea en el extremo norte de la isla.

Fue difícil determinar con anticipación el alcance de los daños, ya que los cortes de energía e Internet dificultaron la comunicación en la isla remota. Las carreteras son transitables, dijo León Guerrero en un mensaje de video el jueves por la noche, pero los residentes deben evitar conducir y permanecer en el interior debido a los fuertes vientos continuos.

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«Hemos capeado la tormenta», dijo León Guerrero, y agregó que «lo peor ya pasó».

La Autoridad de Electricidad de Guam dijo que los equipos están trabajando para restablecer la energía en instalaciones críticas y prioritarias, como el hospital, los pozos de agua y las instalaciones de saneamiento. La Autoridad de Obras Hidráulicas de Guam estaba trabajando para restablecer el servicio de agua y emitió un aviso en el que aconsejaba a los clientes hervir el agua.

El Aeropuerto Internacional AB Won Pat Guam (GIAA) ha completado las inspecciones de daños con los esfuerzos de recuperación en marcha.

En coordinación con la torre de control de tráfico aéreo de la FAA Agana, el aeropuerto ha determinado que aceptará vuelos humanitarios y vuelos de carga a Guam en este momento.

A medida que el huracán avanzaba lentamente sobre la isla, envió paneles solares volando y derribando parte de la pared exterior del hotel, según videos publicados en las redes sociales. En su apogeo, los vientos aullaban y aullaban como aviones, y algunas casas se sumergieron en el agua.

Lea del Mundo pasó la noche con su familia en su casa de concreto en Chalan Bajo, en el centro de Guam. Ella le dijo a Associated Press que trataron de dormir pero fueron despertados por «el violento traqueteo de las persianas de huracanes y los fuertes vientos».

«No es nuestro primer rodeo», dijo a través de un mensaje de texto. «Hemos pasado por cosas peores. Pero nos estamos preparando para limpiar, arreglar y remendar después».

Los vientos volaron el techo de la casa de la madre de Enrique Baza en Yona, lo que permitió que el agua dañara todo lo que había dentro.

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«La casa de mi mamá no se escapó», dijo, y agregó que su madre se quedó con él en su casa de concreto durante la tormenta.

Conducía una camioneta en busca de suministros para arreglar el techo de su madre, pero la mayoría de las tiendas no tenían electricidad y solo aceptaban efectivo. Muchas de las casas de madera o hojalata sufrieron fuertes golpes o se derrumbaron.

«Es una especie de shock», dijo.

En Tumon, en la costa noreste de Guam, los vientos arrancaron una encimera de granito del bar al aire libre del hotel y la arrojaron al aire. Los invitados se apresuraron a apilar sillas para reforzar las puertas, y las ventanas estaban torcidas y crujían.

«Era como un tren de carga que pasaba afuera», dijo Thomas Woolley, quien relató cómo el viento y la lluvia soplaban a través de las persianas de aluminio de la casa de concreto de su familia con vista a Tumon Bay. Cuando amaneció, encontró su gabinete de porcelana exterior volcado, su contenido arrancado en el suelo. Ayuda a un pariente que maneja una motosierra a despejar las ramas caídas.

«Tenemos mucho trabajo por hacer», dijo Woolley. «Llevará unos días limpiarlo».

La oficina del Servicio Meteorológico de Guam en Tai’an dijo que cerraría las operaciones por la mañana para que los trabajadores regresen a sus hogares y a sus familias y evalúen los daños en sus hogares. Sus funciones fueron asumidas por sus homólogos en la oficina de Honolulu.

En una señal de cuánta ayuda puede necesitar Guam, la Armada ordenó al grupo de portaaviones Nimitz de EE. UU. que se dirija a la isla para ayudar en los esfuerzos de recuperación, según un funcionario estadounidense. El funcionario, que habló bajo condición de anonimato, dijo que el Nimitz, junto con el portaaviones USS Bunker Hill y el destructor USS Wayne E. Meyer, estaban al sur de Japón y esperaban llegar a Guam en tres o cuatro días. Para discutir los movimientos de barcos que aún no han sido anunciados.

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Guam se encuentra a unas 3.800 millas (6.115 kilómetros) al oeste de Hawái y a 1.600 millas (1.575 kilómetros) al este de Manila, la capital de Filipinas.

El jueves por la noche, Mawar tenía su epicentro a 314 kilómetros (195 millas) al noroeste de Guam y a 338 kilómetros (210 millas) al oeste de Rota, el vecino norteño de Guam, y se desplazaba hacia el oeste-noroeste a 13 kph (8 mph).

Commonwealth Utilities Corp dijo el miércoles por la noche que todo Rota se había quedado sin electricidad. La isla tiene una población de alrededor de 2500 habitantes, según la Oficina del Censo de los Estados Unidos.

La tormenta se intensificó a 165 mph (266 km/h) con vientos sostenidos el jueves y recuperó el estatus de súper huracán, según el Servicio Meteorológico Nacional. Se esperaba que Mawar, que significa «rosa» en malayo, mantuviera esta intensidad durante los próximos dos días.

Después de alejarse de Guam, se espera que la tormenta se desplace generalmente hacia el noroeste sobre una gran extensión de océano que estará vacía durante días y podría amenazar a Taiwán la próxima semana.

Guam es un centro importante para las fuerzas estadounidenses en el Pacífico, con unos 6.800 soldados asignados a la isla, según el Pentágono. Los oficiales militares evacuaron al personal, los dependientes y los empleados, enviaron barcos al mar y alejaron los aviones de la isla o los aseguraron en hangares de protección.


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Keeler informó desde Honolulu. El escritor científico de Associated Press Seth Bornstein en Kensington, Maryland, los escritores de Associated Press Lolita C. Baldur y Sarah Bromfield en Washington, Audrey McAvoy en Honolulu, Mark Thiessen en Anchorage, Alaska, Stephanie Dazio en Los Ángeles y Ed Komenda en Seattle contribuyeron

Wilfredo Bobo

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