Decenas de miles huyen mientras los incendios forestales de Colorado queman cientos de hogares | Noticias del tiempo

El gobernador Jared Polis declaró el estado de emergencia cuando el Servicio Meteorológico Nacional advierte sobre una «situación potencialmente mortal» en las áreas afectadas de Estados Unidos.

Cientos de viviendas fueron destruidas y decenas de miles fueron evacuadas en Colorado, Estados Unidos, luego de que incendios forestales provocados por fuertes vientos azotaran dos localidades cercanas a la capital del estado, Denver.

Al menos seis personas y un socorrista resultaron heridos el jueves, aunque las autoridades creen que puede haber más víctimas debido a la fuerza de los incendios que rápidamente arrasaron el condado de Boulder. Con ráfagas de viento de hasta 169 kph (105 mph), el Servicio Meteorológico Nacional advirtió sobre una «situación potencialmente mortal» en algunas áreas.

Las autoridades ordenaron la evacuación de Louisville, que tiene una población de aproximadamente 21,000, y Superior, que tiene una población de 13,000 y un suburbio de Boulder. Los pueblos vecinos están a unos 32 kilómetros (20 millas) al noroeste de Denver, una ciudad de más de 715.000 habitantes, donde apareció una columna de humo.

«Sabemos que aproximadamente 370 casas en la subdivisión de Sagamore … se han perdido. Se ha perdido el potencial de 210 casas en Old Town Superior», dijo el alguacil del condado de Boulder, Joe Bailey, en una conferencia de prensa el jueves.

«Dado el tamaño y la intensidad de este incendio y su presencia en un área tan densamente poblada, no nos sorprendería si hay víctimas o muertos», dijo.

Los residentes fueron evacuados de manera bastante silenciosa y ordenada, pero las calles sinuosas de los suburbios pronto se atascaron cuando la gente intentó salir. A veces, los coches tardaban 45 minutos en avanzar unos cientos de metros.

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Las estructuras arden cuando un incendio forestal impulsado por el viento forzó la evacuación del suburbio superior de Boulder, Colorado, el jueves. [Trevor Hughes/USA Today via Reuters]

Bailey dijo que el primer incendio estalló poco antes de las 10:30 a.m. y fue «atacado muy rápidamente y expuesto más tarde en el día y actualmente está siendo monitoreado» sin estructuras faltantes.

Bailey agregó que un segundo incendio forestal, reportado poco después de las 11 a.m., «aumentó y se extendió rápidamente hacia el este». El incendio se extiende por un área de 6.5 kilómetros cuadrados (2.5 millas cuadradas) y ha envuelto partes del área en un cielo de humo naranja que envía a los residentes corriendo a un lugar seguro.

La actividad de los incendios, que arden inusualmente al final del invierno, dependerá de cómo se comporten los vientos durante la noche y puede determinar cuándo las tripulaciones podrán entrar y comenzar a evaluar los daños y buscar víctimas.

«Este es el tipo de fuego que no podemos enfrentar», dijo Bailey. «De hecho, tuvimos alcaldes adjuntos y bomberos en las áreas que tuvieron que retirarse porque simplemente arrasaron», agregó.

Según el Denver Post, el incendio es el más devastador en la historia de Colorado en términos de la cantidad de casas destruidas.

El gobernador Jared Polis declaró el estado de emergencia para permitir que los fondos para desastres se utilicen para apoyar los esfuerzos de respuesta de emergencia y para movilizar a la Guardia Nacional de Colorado y otros recursos estatales según sea necesario.

También se informó que una sección cercana de la carretera de EE. UU. Se cerró debido a un incendio.

Los incendios en las afueras del área metropolitana de Denver dejaron los huesos secos por la severa sequía que ha asolado el este de Colorado, luego de varios días de fuertes nevadas en las Montañas Rocosas al oeste.

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El congresista Joe Negus, que representa al segundo distrito de Colorado, calificó los incendios forestales como «sin precedentes».

«Los incendios forestales[han creado]un nivel de devastación y destrucción que nuestro estado nunca antes había experimentado», dijo a CNN.

La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias de EE. UU. Aprobó el jueves fondos para los equipos de extinción de incendios de Colorado.

«El mandato hace que los fondos de FEMA estén disponibles para pagar el 75 por ciento de los costos de extinción de incendios elegibles del estado», dijo la declaración de la agencia.

Una casa se quema cuando un incendio forestal impulsado por el viento forzó la evacuación del suburbio superior de Boulder el jueves por la noche. [Eric English/Reuters]

Wilfredo Bobo

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