Científicos mapean la ruta de un mamut lanudo de 17.000 años usando su colmillo

Ilustración de un mamut lanudo macho adulto en Alaska.

James Havens / Museo del Norte de la Universidad de Alaska

Podríamos pensar en los mamuts lanudos como bestias gigantes y pesadas de una era en vías de desaparición, pero un nuevo estudio sugiere que su gran tamaño no les impidió quedarse varados a kilómetros de distancia en el norte helado hace miles de años.

“No está claro si fue un migrante estacional, pero cubrió un terreno peligroso”, dijo. Explica el investigador de Fairbanks de la Universidad de Alaska, Matthew Waller, en la situación actual. “Ha visitado muchas partes de Alaska en algún momento de su vida, lo cual es bastante sorprendente si se considera el tamaño de esta área”.

Waller dirigió un equipo que utilizó datos de isótopos químicos para mapear el viaje de la vida de un solo mamut que vivió hace más de 17.000 años. artículo sobre resultados Esta es la historia de portada de la edición de esta semana de la revista Science.

El grupo internacional de investigadores analizó firmas isotópicas en colmillos de mamut de los elementos estroncio y oxígeno, luego verificó estos datos con mapas de variación isotópica en Alaska creados a partir del análisis de dientes de roedores jóvenes de todo el estado.

“Desde el momento en que nacieron hasta el día en que murieron, tienen un diario y está escrito en sus colmillos”, dijo Pat Druckenmiller, paleontólogo y director del Museo de la Universidad de Alaska en el Norte. “La madre naturaleza no suele proporcionar registros tan cómodos y duraderos de la vida de un individuo”.

Los registros dentales antiguos muestran que el niño grande tenía alrededor de 28 años, y en ese tiempo cubrió suficiente tundra, taiga y montañas de Alaska para rodear el mundo casi dos veces.

Sin embargo, este místico no tuvo un viaje fácil. El análisis mostró un cambio abrupto alrededor de los 15 años de edad, lo que probablemente significa que el mamut fue excluido de su manada, lo que suele ser el caso de los elefantes contemporáneos. Más tarde, un aumento en los isótopos de nitrógeno durante el último invierno de la vida del animal indica que puede haber muerto de hambre ya que sus restos finalmente se recuperaron sobre Brooks Range.

Este destino fue un triste presagio de toda la especie. El mamut único estaba relacionado con el último grupo que vagaba por el continente de Alaska, probablemente más de Pocos grupos pequeños en las islas del norte.

La investigación también es lamentablemente relevante hoy en día para especies tan al norte como el oso polar, que ven su rango tradicional disminuyendo a medida que el Ártico es el más afectado por el calentamiento global.

“El Ártico está pasando por muchos cambios ahora, y podemos usar el pasado para ver cómo podría suceder el futuro de las especies hoy y en el futuro”, dijo Waller. “Tratar de resolver esta historia de detectives es un ejemplo de cómo nuestro planeta y nuestros ecosistemas están interactuando frente al cambio ambiental”.

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Gustavo Galas

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