Científicos de Nueva Zelanda lideran la investigación sobre el agua ‘súper fría’ debajo del hielo de la Antártida

Un proyecto liderado por Kiwi mide el agua del océano

Ian McGregor/Personal

Un proyecto dirigido por Kiwi mide el agua del océano «ultrafría» debajo del hielo marino antártico. (imagen de archivo)

Científicos en la Antártida han construido un nuevo dispositivo que podría, literalmente, abrir un camino en el funcionamiento de los sistemas de nuestro planeta.

El proyecto liderado por Kiwi, en colaboración con científicos de Noruega y Estados Unidos, ha construido un instrumento de medición de sobreenfriamiento de alta resolución para ayudar a medir el agua oceánica «superenfriada» debajo del hielo marino antártico.

La Dra. Inga Smith, de la Universidad de Otago, dijo que el hielo marino generalmente se congela a -1,9 grados centígrados, pero este no era el caso cuando el agua dulce fluye debajo de una capa de hielo mezclada con agua de mar salada.

«Luego se convierte en lo que se llama súper frío, por lo que sigue siendo líquido pero en realidad está por debajo del punto de congelación», dijo.

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Luego se congela y se solidifica en estos cristales llamados frasile, que se adhieren al hielo marino y forman las capas de hielo.

«Esto significa que el hielo marino en esta área es mucho más grueso y crece más rápido de lo que podría ser, y ciertamente más grueso y más rápido de lo que cabría esperar en el Ártico, por ejemplo, en un lugar similar».

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Clip de intervalo de sol de 24 horas del solsticio de verano en la base de Scott, en la Antártida.

El dispositivo se colocará en hielo, un pequeño robot sumergible operado a distancia, para analizar qué tan fría está esta agua.

«Realmente estamos empujando el borde de la ingeniería polar aquí, trabajando en temperaturas extremadamente frías y haciendo mediciones de alta resolución de este sobreenfriamiento», dijo Smith.

Marin Richter, estudiante de doctorado de la Universidad de Otago, dijo que los océanos debajo de la plataforma de hielo han sido un gran punto negro en el conocimiento de los científicos.

«Sabemos más sobre el lado oscuro de la luna que sobre lo que sucede debajo de la plataforma de hielo de Ross».

Ian McGregor / Cosas

Por qué debería preocuparse por el hielo marino en la Antártida y qué sucede si lo perdemos. (El video fue publicado por primera vez en 2017)

Richter dijo que las mediciones son importantes porque ayudaron a comprender cómo el océano, el hielo y la atmósfera funcionan juntos y cómo están interconectados.

«Todos estos se calculan mediante modelos a gran escala, y cuanto más precisos podamos hacer estos modelos, incluso en escalas muy pequeñas como esta, más precisos serán en escalas más grandes, como informar el clima futuro en Nueva Zelanda», dijo. .

La herramienta se probó por primera vez cuando el equipo trabajó desde un contenedor de hielo en McMurdo Sound, que se conecta con el Mar de Ross en el norte.

Sarah Williamson, directora ejecutiva de la Antártida y Nueva Zelanda, dijo que el campamento fue clave para el éxito del equipo.

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“Pudieron recopilar datos del océano y del hielo marino durante 17 de los 20 días en el campamento de hielo, y [High Precision Supercooling Measurement Instrument] Datos de ocho de esos días.

«Siempre es satisfactorio cuando podemos apoyar esta ciencia líder mundial con tanto éxito en la Antártida, especialmente cuando tiene ramificaciones tan importantes para el resto del planeta».

Gustavo Galas

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