Aquí es cuando se espera que la propagación de COVID en la región del Golfo alcance su punto máximo y cómo las cosas podrían salir mal

Esta cuarta ola de la epidemia probablemente alcanzará su punto máximo en la región del Golfo a fines de este mes o principios del próximo, disminuirá rápidamente en septiembre y es casi seguro que no se acercará a causar los estragos mortales causados ​​por la ola del invierno pasado.

Esa es la mejor suposición de los expertos en salud, basada en modelos locales y nacionales que tienen en cuenta cómo la variante delta que ahora prevalece se ha extendido a otros países y qué tan bien las vacunas han logrado combatirla.

Algunos expertos esperan que el pico alcance en solo dos semanas. Otros son más sombríos: un modelo de San Francisco sugiere que el aumento podría alcanzar su punto máximo el 3 de septiembre con 336 personas hospitalizadas por COVID-19 en la ciudad, casi 100 más enfermas que el peor día de invierno, y 237 muertes adicionales.

Pero incluso cuando todas las variables están bien definidas, los modelos de enfermedades infecciosas son casi tan fiables como los pronósticos meteorológicos, lo que significa que no se ven bien después de una semana o dos. Y muchas variantes aún no se comprenden bien con delta.

Este aumento repentino, que ha sorprendido incluso a los expertos en salud más preocupados, está volviendo a cambiar las suposiciones generalizadas sobre cómo la pandemia podría extenderse en los próximos meses y eventualmente llegar a su fin.

Las vacunas son necesarias para contener el virus y encontrar una manera de vivir con él, y eso sigue siendo indiscutible. Pero contra una variante infecciosa como Delta, probablemente no será suficiente para erradicar completamente el COVID-19. Esta ha sido una dura lección en las últimas semanas en el Área de la Bahía, donde las tasas de vacunación han sido más altas que en la mayor parte del país y muchas personas asumieron que eso evitaría, o reduciría drásticamente, otro aumento repentino.

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La ironía es que este aumento es quizás la mejor evidencia hasta ahora de que las vacunas se mantienen firmes contra los peores resultados de COVID, previniendo enfermedades graves que conducen a la hospitalización y la muerte. Es por eso que este verano no debería ser tan mortal como las oleadas anteriores. Esto debería significar que la región del Golfo puede capear esta ola, y las que probablemente la seguirán en otoño o invierno, con un impacto económico y social mucho menor que antes.

Pero este aumento también muestra que el virus Corona no se eliminará fácilmente.

“Los puestos de destino han cambiado”, dijo Stephen Shortel, ex decano de la Escuela de Salud Pública de UC Berkeley. “Pensamos que estábamos en la línea de 10 yardas y ahora son 30 yardas. Es frustrante, pero es la realidad”.

Franch Agustin captura un video de su madre recibiendo la vacuna Johnson & Johnson COVID-19 en Solano Town Center en Fairfield.

Brittany Oseas – Pequeña / Historia

Puede ser imposible lograr la denominada inmunidad colectiva contra la delta, que se cree que es dos veces más contagiosa que la cepa de coronavirus original. Anteriormente, los expertos en salud esperaban que si entre el 75% y el 80% de la población era inmune, incluidos los que habían sido vacunados y los que ya habían sido infectados, el virus podría aislarse en gran medida. Nuevos análisis indican que el delta ahora está más cerca del 90%, y posiblemente más alto.

Esto solo aumentó la urgencia de vacunar a más personas y dio lugar a más mandatos de vacunación. Muchas ciudades y condados de California ahora exigen que los empleados del gobierno se vacunen, en algunos lugares corren el riesgo de perder sus trabajos. El jueves, el estado ordenó a los trabajadores de la salud en todos los entornos que los vacunen a fines de septiembre. Muchas empresas también exigen que los empleados, y en algunos casos los clientes, se vacunen.

La semana pasada, ocho de los nueve condados del Área de la Bahía emitieron nuevos mandatos para las mascarillas para todos, independientemente del estado de vacunación, debido en gran parte al riesgo de transmisión de quienes han sido vacunados. Esto es plausible, dijeron muchos expertos en salud, aunque reconocen que, al igual que muchos aspectos de la pandemia, la transmisión posterior a la vacunación sigue siendo poco conocida y no está claro cuánto está contribuyendo a este aumento.

“Lo que Delta nos ha enseñado es que lo que sabemos hoy es útil para la toma de decisiones hoy, pero las cosas pueden cambiar muy rápidamente”, dijo el Dr. Robert Wachter, presidente del departamento de medicina de la Universidad de California en San Francisco. “Hace seis semanas pensé que estábamos bastante sentados. En un mes, Delta había pasado del virus dominante al virus dominante del país, y cuanto más lo entendíamos, más nos dábamos cuenta de que era una bestia completamente diferente”.

Casi dos tercios de toda la población del Área de la Bahía está vacunada, aunque las tasas varían entre los condados, desde el 50% en Solano hasta el 75% en Marin. Esto coloca a la región muy por encima de las tasas generales de vacunación del estado y del país, que son 54% y 50%, respectivamente.



Pero a pesar de las altas tasas de vacunación en general, el área de la bahía se ha visto muy afectada por el Delta desde la reapertura del 15 de junio. Los casos aumentaron más rápido y más alto de lo esperado. La región ha superado el aumento de casos y hospitalizaciones que se produjo el verano pasado. Aproximadamente 800 personas fueron hospitalizadas en el área de nueve condados hasta el viernes, un aumento de más de cuatro veces desde el 1 de julio.

“Hace aproximadamente un mes vi algunas predicciones del estado de que nuestros hospitales alcanzarían un pico similar al del verano pasado”, dijo el Dr. Chris Farnitano, Oficial de Salud del Condado de Contra Costa. “Bueno, el verano pasado tuvimos alrededor de 110 pacientes en el hospital[en el condado de Contra Costa]y la semana pasada tuvimos 140, 150 pacientes. Así que realmente nos saltamos esos números en el verano y todavía estamos”.

Expertos en salud como Farnetano esperaban que incluso si los casos aumentaran después de la reapertura del estado, las tasas de vacunación más altas se traducirían en muchas menos hospitalizaciones, lo que ellos denominan un “desacoplamiento” de casos de hospitalizaciones y muertes. Pero hasta ahora este no ha sido el caso con los números de los hospitales.

El panorama del hospital de San Francisco era particularmente preocupante. El pronóstico para 336 pacientes asume que las tasas de vacunación no aumentan, dijo el Dr. Grant Colfax, director del Departamento de Salud Pública, y no incluye el mandato para la nueva máscara u otras medidas que las personas podrían tomar para protegerse. También plantea la hipótesis de que la variante delta causa una enfermedad más grave, lo que sigue sin estar claro.

“Soy un escenario razonable dadas las suposiciones científicas razonables. Pero no es inevitable”, dijo Colfax.

Franch Agustin (izquierda) y Santiago Gyurzi puntúan con Max Headley, un pasante del Departamento de Salud Pública del Condado de Solano, antes de recibir las vacunas COVID-19 en Solano Town Center Mall en Fairfield.

Franch Agustin (izquierda) y Santiago Gyurzi puntúan con Max Headley, un pasante del Departamento de Salud Pública del Condado de Solano, antes de recibir las vacunas COVID-19 en Solano Town Center Mall en Fairfield.

Brittany Oseas – Pequeña / Historia

Incluso si esa proyección da sus frutos, “estamos en un lugar mucho mejor que el invierno pasado”, dijo Colfax, y señaló que los modelos de diciembre pasado predijeron que San Francisco podría tener más de 1,000 personas en el hospital al mismo tiempo; El pico real fue de 259. “Se están evitando cientos de hospitalizaciones y se salvan cientos de vidas gracias a las vacunas”, dijo.

Hay signos esperanzadores de que la inmunidad en toda la comunidad será protectora. Las personas completamente vacunadas, aunque pueden desarrollar delta a tasas más altas de lo esperado anteriormente, rara vez son hospitalizadas e incluso es menos probable que mueran. “Lo que realmente me preocuparía sería el aumento del número de ingresos hospitalarios en caso de vacunación”, dijo el Dr. Stephen Goodman, epidemiólogo de la Universidad de Stanford. “Esto indicaría que la protección contra enfermedades graves se está debilitando”.

En su forma actual, las personas no vacunadas representan entre el 80% y el 95% de las hospitalizaciones en California. Las personas totalmente vacunadas que terminan en el hospital casi siempre tienen más de 80 años y tienen uno o más problemas de salud subyacentes.

Los pacientes no vacunados ingresados ​​en el hospital tienden a ser más jóvenes y saludables que aquellos que recibieron atención hospitalaria al comienzo de la epidemia. Farnitano dijo que un porcentaje ligeramente menor de pacientes hospitalizados terminan en cuidados intensivos: alrededor del 20% ahora, en comparación con el 25% al ​​35% del verano y el invierno pasado.

Hasta ahora, las muertes por COVID no están aumentando al mismo ritmo que los casos y las hospitalizaciones, y los expertos creen que esto continuará. Actualmente, se informan alrededor de cinco muertes por COVID por día, aproximadamente una quinta parte del pico del verano pasado y menos de una décima parte del pico del invierno.

Aunque este aumento es preocupante, hay algunas razones importantes para la esperanza, dijeron muchos expertos en salud. En particular, la situación actual en la región del Golfo al menos demuestra que con un número suficiente de vacunas, es posible reanudar las actividades casi normales sin causar enfermedades graves y la muerte.

Es posible que los casos y las hospitalizaciones hayan superado el verano pasado, pero el verano pasado todos habían estado usando máscaras, en interiores y exteriores, durante meses, y la mayoría de las empresas seguían funcionando en gran medida dentro de su capacidad. Se prohíben las grandes reuniones. Los fanáticos no estaban permitidos en los juegos de béisbol y los conciertos estaban prohibidos. Las personas se movían en pequeñas burbujas sociales y no sabían cuándo tendrían que abrazar a los abuelos y otros seres queridos en riesgo.

Ahora, a pesar de que los mandatos de máscaras han vuelto y muchas personas una vez más se sienten tímidas ante las multitudes, existen pocas limitaciones absolutas. El estado ha estado abierto en gran parte desde el 15 de junio y nadie está hablando de cerrarlo nuevamente. Reabrir las escuelas para la educación presencial a tiempo completo se ha convertido en una prioridad, y los expertos no esperan cierres en todo el distrito durante los últimos 18 meses, aunque algunas escuelas pueden experimentar cierres temporales en caso de brotes.

El aumento actual en la región del Golfo debería llegar a su fin en las próximas cuatro a seis semanas debido al curso natural del virus; los deltas en particular tienden a aumentar rápidamente y luego a disminuir con la misma rapidez en otros países. Los expertos esperan que el aumento de las vacunas y la mayor precaución (usar máscaras y evitar grandes reuniones) aceleren este proceso.

Lo que sucedió este verano, dijo el Dr. Abrar Karan, un experto en enfermedades infecciosas en Stanford, “debería hacernos darnos cuenta de que nos enfrentamos a olas futuras hasta que cerremos la brecha de vacunación”. “E incluso después de eso, es posible que debamos tocar nuestras otras defensas como máscaras de forma intermitente”.

El otoño y el invierno presentarán nuevos desafíos y puede haber otro aumento antes de fin de año. Los niños regresarán a la escuela y los estudiantes universitarios nuevamente en el campus. Llegará la temporada de gripe, el clima frío llevará a la gente al interior y la gente se reunirá para las principales festividades.

La inmunidad a las vacunas también puede estar disminuyendo para entonces, otra variable que los científicos están tratando de comprender. Podría haber otra nueva variable con la que lidiar.

Wachter dijo que aunque había pasado por sus momentos oscuros, también podía apreciar cuánto mejor todos son ahora que hace un año.

“Mi sentimiento hoy es más cansancio y decepción que pavor existencial, que es mi principal sentimiento en marzo de 2020”, dijo. “Como persona vacunada al menos, estoy bastante seguro de que no moriré por esto. No es así como me sentí en marzo de 2020”.

La escritora del San Francisco Chronicle, Heather Knight, contribuyó a este informe.

Erin Alday es redactora del San Francisco Chronicle. Correo electrónico: [email protected] Twitter: Insertar tweet

Custodia Zayas

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