Ahora, dormir más de 6,5 horas por noche se ha relacionado con el deterioro cognitivo

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a Buenas noches Es importante Por varias razones. Ayuda a nuestros cuerpos a repararse a sí mismos y a funcionar como debería, y está relacionado con una mejor salud mental y una reducción del riesgo para muchos. condiciones de salud – Incluidas las enfermedades cardíacas y la diabetes. También se ha comprobado que no dormir lo suficiente está asociado con este deterioro cognitivo y términos como Enfermedad de Alzheimer.

Pero más no siempre es mejor, ya que uno Un estudio reciente encontró. Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington han publicado un artículo de investigación que sugiere que, al igual que dormir muy poco, dormir demasiado también puede estar asociado con el deterioro cognitivo.

El equipo de investigación quería averiguar cuánto sueño se asocia con el deterioro cognitivo a lo largo del tiempo. Para hacer esto, observaron un promedio de 100 adultos mayores de entre setenta y cinco años y los siguieron durante entre cuatro y cinco años. En el momento de su estudio, 88 personas no mostraban signos de demencia, mientras que 12 personas mostraban signos de deterioro cognitivo (una con demencia leve y 11 con deterioro cognitivo leve anterior a la demencia).

Durante el estudio, se pidió a los participantes que completaran una variedad de pruebas cognitivas y neuropsicológicas comunes para buscar signos de deterioro cognitivo o demencia. Los resultados de estas pruebas se combinaron luego en una sola puntuación, llamada puntuación de la enfermedad cognitiva preclínica de Alzheimer (PACC). Cuanto mayor era la puntuación, mejor era su percepción a lo largo del tiempo.

El sueño se midió mediante un electroencefalograma (EEG), que los participantes usaron en la frente mientras dormían, durante cuatro a seis noches. Esto se hizo una vez, tres años después de que las personas completaran por primera vez sus pruebas cognitivas anuales. Este electroencefalograma permitió a los investigadores medir con precisión la actividad cerebral, lo que les diría si una persona estaba dormida o no (y durante cuánto tiempo), y qué tan reparador era ese sueño.

Aunque el sueño solo se midió en un período durante el período de estudio, esto aún le dio al equipo de investigación una buena indicación de los hábitos de sueño normales de los participantes. Al usar un electroencefalograma para medir la actividad cerebral, puede ser algo perturbador dormir La primera nocheA medida que las personas se acostumbran al equipo, el sueño tiende a volver a la normalidad la noche siguiente. Esto significa que cuando se realiza un seguimiento del sueño desde la segunda noche en adelante, es una buena representación de los hábitos de sueño normales de una persona.

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Los investigadores también tomaron en cuenta otros factores que podrían influir en el deterioro cognitivo, incluida la edad, la genética y si una persona tenía signos de las proteínas. Beta-amiloide o tau, ambos relacionados con la demencia.

En general, los investigadores encontraron que dormir menos de 4.5 horas y más de 6.5 horas por noche, junto con una peor calidad del sueño, se asoció con un deterioro cognitivo con el tiempo. Curiosamente, el efecto de la duración del sueño sobre la función cognitiva fue similar al de la edad, que es el mayor factor de riesgo de deterioro cognitivo.


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Buenas noches, duerme

Sabemos por investigaciones anteriores que la falta de sueño está asociada con el deterioro cognitivo. Por ejemplo, un estudio mostró que las personas que informaron alteraciones del sueño, como insomnio o somnolencia diurna excesiva, experimentaron mayor peligro de demencia en comparación con personas que no la padecen. Otra investigación ha demostrado que las personas que duermen poco tiempo tienen Niveles más altos de beta-amiloide en sus cerebros, que se encuentran más comúnmente en los cerebros de las personas con la enfermedad de Alzheimer.

Los investigadores no saben con certeza por qué la falta de sueño está relacionada con el deterioro cognitivo. Una teoría es que el sueño ayuda a nuestro cerebro a eliminar las proteínas dañinas que se acumulan durante el día. Se cree que algunas de estas proteínas, como la beta-amiloide y la tau, causan demencia. Por lo tanto, interferir con el sueño puede interferir con la capacidad de nuestro cerebro para deshacerse de él. Incluso la evidencia empírica apoya esto, simplemente mostrando que Una noche de privación del sueño Aumenta temporalmente los niveles de beta-amiloide en el cerebro de personas sanas.

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Pero no está claro por qué el sueño prolongado está relacionado con el deterioro cognitivo. Estudios previos También encontraron un vínculo entre el sueño excesivo y el rendimiento cognitivo, pero la mayoría se basó en el autoinforme de los participantes sobre cuánto dormían por la noche, lo que significa que los datos son menos precisos que usar un EEG para medir la actividad cerebral. Entonces, este nuevo estudio agrega peso a tales hallazgos.

Lo sorprendente de los resultados de este estudio es que la duración óptima del sueño es mucho más corta que la indicada por estudios previos como problemática. El estudio mostró que dormir más de 6,5 horas se asoció con un deterioro cognitivo a lo largo del tiempo; esto es bajo cuando consideramos que se recomienda a los adultos mayores que cambien entre Siete y ocho horas de dormir todas las noches.

La razón puede ser que no es necesariamente la duración del sueño lo que es importante, sino la calidad de ese sueño cuando se trata de riesgo de demencia. Por ejemplo, este estudio también mostró que la falta de sueño de ondas lentas (sueño reparador) afectó particularmente el deterioro cognitivo.

Lo que tampoco podemos decir de este estudio es si períodos de sueño más largos pueden predecir de forma independiente el deterioro cognitivo. Esencialmente, no podemos descartar que los participantes que durmieron más de 6.5 horas cada noche pueden no haber tenido problemas cognitivos antes de los cambios cerebrales que sugieran demencia que no fueron capturados en las pruebas. Y aunque los investigadores tuvieron cuidado de adaptarse a los factores relacionados con la demencia, las personas que dormían más tiempo también pueden haber tenido otras afecciones preexistentes que pueden haber contribuido al deterioro cognitivo que no se tuvo en cuenta. Por ejemplo, esto podría incluir mala salud, nivel socioeconómico o niveles de actividad física. En conjunto, todos estos factores pueden explicar por qué un sueño más prolongado se asocia con un deterioro cognitivo.

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Hay muchos factores que pueden afectar la calidad de nuestro sueño y si experimentamos un deterioro cognitivo. Si bien algunos factores no se pueden prevenir (como una predisposición genética), hay muchas cosas que podemos hacer además de dormir bien por la noche para ayudar a reducir la probabilidad de desarrollar demencia, como hacer ejercicio y llevar una dieta saludable. Pero si bien los investigadores de este estudio parecen sugerir que hay una duración óptima del sueño, entre 4.5 y 6.5 horas cada noche, es poco probable que a veces acostarse los fines de semana cause algún daño al cerebro.Conversacion

Greg Elder, Profesor titular de psicología y codirector de Northumbria Sleep Research, Universidad de Northumbria, Newcastle

Este artículo ha sido republicado desde Conversacion Bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.


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