12 lecciones de liderazgo del cofundador y director ejecutivo de Mailchimp, Ben Chestnut

7 de abril de 2021

Lectura de 11 minutos

Opiniones expresadas Pionero Los accionistas son de ellos.


Mi serie en curso en asociación con Entrepreneur, If I Knew Then: Leadership Lessons, es una plataforma única para albergar charlas virtuales junto a la chimenea con destacados directores ejecutivos de las principales marcas, desde realmente Y Nextdoor, a GoDaddy y DocuSign. Estas sesiones perspicaces destacan las mentes de líderes exitosos mientras comparten consejos y lecciones únicas para empresarios actuales y futuros.

En el episodio 16, hablé con Ben Chestnut, director ejecutivo de Mailchimp, Una empresa que cofundó con Dan Kurzius en 2001 como un proyecto paralelo para su agencia de diseño web. Juntos, diseñaron Mailchimp para que fuera una herramienta de marketing por correo electrónico deliciosa y eficaz que brinda a las pequeñas empresas acceso a la tecnología que antes estaba reservada para las grandes organizaciones. La compañía ahora se ha convertido en una plataforma que ayuda a las pequeñas empresas con todo, desde comprar un nombre de dominio y crear un sitio web, hasta construir una tienda en línea y configurar la automatización del marketing de comercio electrónico.

Mailchimp tiene su sede en Atlanta, donde Chestnut recibió una licenciatura en Diseño Industrial de Georgia Tech, y se ha expandido espectacularmente en crecimiento durante las últimas dos décadas, pero su misión sigue siendo la misma: empoderar a los desvalidos. Chestnut dirige un equipo de 1200 empleados en seis oficinas, incluidas Atlanta, Brooklyn, Oakland, Santa Mónica, Seattle y Vancouver. Mailchimp ayuda a empoderar a millones de empresas y emprendedores de todo el mundo con herramientas inteligentes de marketing, comercio y atención al cliente.

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Después de 20 años en el negocio, los cofundadores continúan teniendo el 50 por ciento de la compañía, a pesar de las ofertas de miles de millones de dólares de inversionistas externos (una hazaña de unicornio en sí misma). Mailchimp sigue siendo de propiedad privada y altamente rentable, con $ 700 millones en ingresos en 2019, una participación de mercado del 60 por ciento y un valor estimado de $ 4,2 mil millones.

Cuando se le preguntó qué lo inspiró a convertirse en emprendedor, Chestnut recuerda la historia de su madre dirigiendo una peluquería fuera de la cocina y presentando ideas de negocios en viajes en automóvil con su padre:

“Mi mamá me dio este modelo empresarial”, dice. “Ella no se llamaba a sí misma una emprendedora o una pequeña empresa; lo llamaba” llegar a fin de mes “. Era su talento. Veía el espíritu empresarial como un simple respiro, algo ella lo hace en la vida. Era un negocio de servicios; los clientes venían a nuestra cocina. Aprendí a atender a los clientes de esta manera. Mi padre estaba en el ejército y soñaba con iniciar un negocio, pero nunca pudo hacerlo, porque tenía que apoyar una familia. Tengo recuerdos de una lluvia de ideas de negocios que comenzó un día en viajes en automóvil cuando era niño. Para terminar lo que comenzamos. En 2000, todos fuimos despedidos en esta puntocom, y recordé todas esas historias que compartí con mi papá . Sabía que si no intentaba convertirme en emprendedor, nunca lo sería. Podría conseguir un gran trabajo, pero podría lamentarlo. Déjame probar esto.

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Siga leyendo para obtener más información de Chestnut sobre su viaje hacia la construcción de un negocio sostenible, escalable y de gran éxito. Aquí hay 12 consejos de mi conversación con este increíble líder:

1. Haz lo que funciona y repite

No existe una guía para construir un negocio exitoso. Construir una empresa no siempre es perfecto y cometerá muchos errores. Chestnut recuerda una época en los primeros años de Mailchimp cuando buscaba un libro de reglas o un maestro que pudiera encender un interruptor hasta que se enciende una bombilla. Chestnut pronto se dio cuenta de que no había reglas del juego, así que se preguntó qué yo estaba Trabajando y moviendo la aguja, incluso si es algo tan pequeño como conseguir 100 clientes. El mentor de Chestnut en ese momento le preguntó cómo logró conseguir esos 100 clientes y le aconsejó que usara la misma estrategia nuevamente, lo que funcionó. Deje de centrarse en los aspectos negativos o errores que se cometieron, haga lo que funcione y repítalo hasta que los clientes dejen de comprarlo.

2. Encuentra el estilo de comunicación en el que eres bueno y luego encuentra el canal que te inspire a usarlo.

Los fundadores son expertos en una forma de comunicarse. Para Chestnut, él estaba escribiendo, por lo que se dedicó a los blogs, y así fue como se comercializó Mailchimp. Lo llama “3C”: ¿Qué canal? ¿Cuál es tu estilo de comunicación? ¿Qué canal te dará el tempo más alto?

3. Escuche bien, cambie rápidamente

Chestnut cree que el mundo sería un lugar mejor si los directores ejecutivos escucharan más. Hable y escuche a los clientes, conecte los puntos y cumpla su promesa de marca. “Nos enfocamos mucho en el cliente desde el principio, pero mentiría si no admitiera que comenzamos en un momento en que la economía era terrible y todos necesitaban un canal de marketing asequible”, dice. Nuevo, y tuvimos SaaS de inmediato. Fue bueno para un canal descuidado durante mucho tiempo. Todavía recuerdo a un agente de Dayton, Ohio que decía: “Rocía la magia en todos los canales y hazlo fácil”.

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4. Diversifique su base de clientes

Imagine un buzón que contiene 1000 solicitudes de clientes. Esto es suficiente para confundir a tres personas en una oficina alquilada. Necesita encontrar tendencias dentro de esos pedidos y construir esas tendencias; Si construyes algo, debería funcionar para millones de personas, no solo Un puñado de clientes realmente grandes. Al diversificar su base de clientes, no cuenta con mantener menos cuentas grandes.

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5. Evite correr riesgos

Al principio de su viaje a los castaños, tomó un libro, RMuerte de garza Sobre una enfermera de atención domiciliaria que detalló todo lo que aprendió al cuidar a las personas en su lecho de muerte. Chestnut vive su vida para evitar el remordimiento y dice: “Este libro fue mi motivación para dar el salto y hacer cosas nuevas. No quiero estar en mi lecho de muerte después de no correr el riesgo”.

6. Tienes una historia única que contar

Incluso si su empresa está haciendo algo que se hizo antes, comparta cuán única es su opinión al respecto. Los emprendedores deben recordarse a sí mismos, Soy emprendedor Tengo una historia que contar.

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7. Necesita conocer el objetivo. Pero no te detengas ahí

Chestnut lleva este concepto un paso más allá y se pregunta: ¿Qué hábitos necesito para lograr mis objetivos? ¿Qué necesito cambiar para llegar allí? Luego se olvida de sus metas y elige enfocarse en cambiar hábitos, sabiendo que las metas las siguen. Él dice: “Necesitas el sol, y amas el sol, pero si lo miras, te quemarán los ojos. Contrato a personas para que vean metas ahora, y mi trabajo es pensar en el siguiente nivel porque soy un modelo a seguir. ¿Cómo puedo cambiar para lograr este objetivo? Necesito actuar de esta manera, “La cultura corporativa debe comportarse de esta manera”.

8. Busque líderes que puedan adaptarse a cualquier escenario.

Chestnut tiene una estrategia para ayudarlo a evaluar si el candidato es un buen oyente y puede concentrarse. “Tal vez sea más una molestia”, dice, “pero tengo una prueba de espina”. Intencionalmente lleva a los empleados potenciales a almorzar o cenar en un restaurante ruidoso. Si no pueden ahogar el ruido y se distraen con el sonido de una espina cayendo, esto es una señal de que no pueden comprometerse con un objetivo o concentrarse en la persona que tienen frente a ellos. También comparte otro truco con él, que es asumir el personaje de Gomer Pyle cuando le pide a la gente que le cuente lo que saben. Esto le muestra si pueden explicar el tema de forma sencilla. “Es una prueba para ver si realmente entienden el tema o el tema y son lo suficientemente humildes como para ocultarlo en aras de la simplicidad. Si se ponen a la defensiva, es una mala señal. Si tienen curiosidad, es una gran señal”.

9.Asegúrate de que los líderes de tu equipo tengan el valor de decirte cuando te equivocas.

Contrata a personas más inteligentes y mejores que tú, porque no siempre tendrás la razón. No todo el mundo se sentirá cómodo diciéndote cuando te equivocas. Es importante que interactúe con sus líderes y los escuche de manera abierta y fomente la retroalimentación honesta. Debes practicar esto, pero con el tiempo tu gente confiará en que tienen el poder de decirte cuando estás equivocado.

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10. No necesita leer libros sobre administración del tiempo, simplemente contrate a grandes líderes (y excelentes asistentes ejecutivos).

Dirigir un equipo pequeño es muy diferente a dirigir un equipo de 100 o 1000. Comprender el comportamiento organizacional es útil, pero no puede comprenderlo leyendo los libros de manejo que recibe en el aeropuerto. Los grandes líderes saben lo que están haciendo y le brindan el tiempo que necesita. Obtenga un excelente asistente ejecutivo y obtenga otros asistentes ejecutivos para su equipo ejecutivo lo antes posible. Esto ayuda a que todo crezca. Chestnut admite que nunca lee trucos de crecimiento ni libros de gestión del tiempo, porque cree en hacer crecer un negocio, todo cambia cada dos meses. Los patrones nunca se pegan, porque siempre tiene que estar listo para un cambio. “Estamos en una roca empujando a través del espacio en un universo en constante expansión”, dice. “Algo cambiará. Todo cambiará. Se trata de adaptabilidad y flexibilidad”.

11. Diseñe su producto o servicio para la fase de vida del cliente frente a la industria.

Evite comparar clientes de pequeñas empresas con otras empresas de sus sectores. En cambio, vea la evolución de sus competidores. A la venta a personas que recién están comenzando sus negocios, Chestnut y su equipo crean el carácter de un joven emprendedor. En la marca de los cinco años, notaron una tendencia en la que sus clientes contrataban a otra persona para manejar el marketing. Como resultado, el equipo de Chestnut da a estas empresas un carácter más en este punto de su crecimiento.

12. No escuches a tu ego. Construya para su cliente

Deje que su cliente sea siempre su estrella del norte. Va a perder un poco todos los días. Siempre se rompe algo, pero sigues caminando. Mire a sus clientes y cuídelos, no a usted mismo.

“Pienso en nuestros clientes y en cómo son globales”, dice Chestnut, reflexionando sobre el futuro de Mailchimp. 1B en ARR. Este es un buen rito de iniciación que quiero celebrar “.

La misión de Mailchimp de empoderar a los desamparados mediante la construcción y democratización de una tecnología de marketing sólida para las pequeñas empresas no solo ha sobrevivido a dos décadas de la pandemia y se ha extendido. Mailchimp también está respondiendo, ofreciendo una membresía gratuita de seis meses a las organizaciones elegibles que ayudan a distribuir la vacuna Covid-19.

No es de extrañar que Chestnut sea llamado un híbrido de Mister Rogers y Bruce Wayne, aunque se compara más con el gran escritor estadounidense Kurt Vonnegut. En palabras de Curt Vonnegut, “Tenemos que saltar constantemente de los acantilados y desarrollar nuestras alas en el camino hacia abajo”. Espero escuchar cómo las castañas desarrollan sus alas.

Para obtener más información sobre el viaje de este increíble líder y las lecciones que aprendió a lo largo del camino, vea Seminario web completo.

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Custodia Zayas

"Organizador. Geek de las redes sociales. Comunicador general. Erudito de Bacon. Orgulloso pionero de la cultura pop".

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