Un estudio confirma cuán profundamente el cerebro se ve afectado por la depresión mayor

Los científicos han descubierto que cuanto más severamente están los pacientes a lo largo de su vida, menos emocionalmente reaccionan a los rostros negativos durante su depresión actual. Los investigadores ahora están trabajando para comprender si esto significa que la depresión grave cambia la forma en que el cerebro reacciona a los sentimientos con el tiempo, o si las personas que tienen respuestas emocionales más fuertes a los rostros negativos tienen menos probabilidades de estar deprimidas a largo plazo. Cualquiera puede tener implicaciones para la atención futura del paciente. Este trabajo fue presentado en la conferencia ECNP en Lisboa, luego de su reciente publicación.

La depresión es una gran carga para la salud mental, pero el impacto directo en la actividad cerebral apenas comienza a entenderse. El cerebro de los pacientes deprimidos suele mostrar una mayor actividad en determinadas áreas que el de las personas sanas sin depresión.

Ahora, un grupo de científicos alemanes ha descubierto que, aunque sigue siendo mayor que la de los pacientes no deprimidos, la actividad cerebral de los pacientes que actualmente están deprimidos y que experimentan una depresión prolongada y grave es menor que la de los pacientes con depresión menos grave y prolongada. No existe una relación definitiva entre la actividad cerebral y la depresión previa en pacientes en los que la depresión ya no está presente.

Los investigadores trabajaron con 201 pacientes con depresión mayor y 161 pacientes que habían salido de un período depresivo (convertido). A cada paciente se le preguntó sobre la duración y el alcance de su depresión anterior, lo que permitió a los investigadores construir un historial de depresión personalizado. Luego, durante el estudio, se colocó a cada paciente en un escáner de resonancia magnética y se monitorearon los cambios cerebrales mientras los pacientes veían una serie de imágenes perturbadoras: rostros asustados o enojados.

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La investigadora principal Hannah Lemke (Universidad de Münster) dijo:

“Vimos que las imágenes perturbadoras de rostros negativos provocaban actividad en ciertas áreas del cerebro, principalmente la amígdala, el parahipocampo PHG y la ínsula, que son áreas donde se procesan las emociones. Sin embargo, la extensión de la actividad cerebral fue diferente según la gravedad y la severidad De hecho, los pacientes cuya depresión ha evolucionado mostraron algún nivel de actividad, pero los pacientes que actualmente están deprimidos mostraron una actividad reducida en estas regiones del cerebro. de la depresión, menos receptivos eran sus cerebros a las imágenes “.

Hannah Lemke siguió:

En pacientes cuya remisión de la depresión, la respuesta cerebral no se correlacionó con un historial previo de depresión, lo que puede indicar la importancia de la remisión de la enfermedad para la salud del cerebro.

La explicación de esto necesita más trabajo. Es tentador pensar que la reducción de la actividad cerebral es una forma en la que el cerebro se adapta emocionalmente a la depresión a largo plazo, y quizás el primer episodio de depresión sea cualitativamente diferente al actual. Parece que la actividad cerebral de referencia asociada con la información emocional para la depresión grave puede cambiar durante el curso de la enfermedad.

Pero también debemos considerar explicaciones alternativas, por ejemplo, que las personas que procesan las emociones de cierta manera pueden ser más propensas a la depresión a largo plazo. De cualquier manera, estamos viendo diferentes caras de la depresión, con diferentes efectos y diferentes resultados. Y es posible que el tratamiento futuro deba tener esto en cuenta.

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Este es un estudio extenso, por lo que podemos estar bastante seguros de lo que hemos encontrado. Sin embargo, ahora necesitamos estudios longitudinales, en los que se siga a los pacientes deprimidos individuales durante años para ver cómo cambia la respuesta del cerebro.“.

Este estudio confirma cuán profundamente se ven afectados los cerebros de los pacientes con depresión mayor. Varios mecanismos podrían explicar estos hallazgos, todos los cuales son relevantes para una mayor comprensión de la depresión, ya que esta firma biológica podría ser un factor de riesgo o una consecuencia de la depresión mayor y crónica. Además, los estudios futuros deberían aclarar si estos efectos están más impulsados ​​por la gravedad máxima de la depresión, la depresión crónica o la exposición a antidepresivos; y dilucidar los mecanismos moleculares que subyacen a estos cambios funcionales.“.

Carmine Pariante, profesora de psiquiatría biológica, King’s College London

Custodia Zayas

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