Un cachorro de león cavernario congelado perfectamente conservado encontrado en Siberia que tiene 28.000 años – WISH-TV | Noticias de Indianápolis | Tiempo en Indiana

Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) – Se encontró un cachorro de león cavernario congelado en las profundidades del Ártico siberiano, que parece estar dormido y un toque puede despertarlo.

El pelaje dorado del cachorro está cubierto de barro, pero no está dañado. Sus dientes, piel, tejidos blandos y órganos están momificados pero intactos. Hace unos 28.000 años desde que cerró los ojos por última vez, sus garras todavía son lo suficientemente afiladas como para pinchar el dedo de uno de los científicos que estudia este extraordinario, y sin precedentes, espécimen conservado en permafrost.

El Simba siberiano, apodado Esparta, fue uno de los dos pequeños leones de las cavernas, grandes felinos extintos que vagaban por todo el hemisferio norte, encontrados en 2017 y 2018 por cazadores de colmillos de mamut en las orillas del río Semyuelyakh en el Lejano Oriente. Para Rusia. .

Inicialmente, se pensaba que los dos cachorros eran hermanos, con solo 15 metros (49 pies) encontrados, pero un nuevo estudio encuentra que difieren en edad en unos 15.000 años. Boris, como se conoce al segundo cachorro, tiene 43.448 años, según Radio Carbon History.

“Probablemente el animal mejor conservado encontrado en la Edad del Hielo, Esparta está bastante intacto, aparte de que el pelaje está un poco encrespado. Incluso conservaba bigotes”, dijo Love Dallen, profesor de genética evolutiva en el Centro de Paleogenética de Estocolmo, Suecia. y autor de un nuevo estudio sobre cachorros, Boris está un poco más dañado, pero todavía está bien.

El estudio dijo que ambos cachorros tenían uno o dos meses cuando murieron. No está claro cómo murieron, pero Dalin y el equipo de investigación, que incluye a científicos rusos y japoneses, dijeron que no había señales de que hubieran sido asesinados por un depredador.

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La tomografía computarizada (TC) mostró daño en el cráneo, costillas dislocadas y otras anomalías de las estructuras esqueléticas.

“Teniendo en cuenta su conservación, deben haber sido enterrados muy rápidamente. Por lo que pueden haber muerto en un deslizamiento de tierra o caído en una grieta en el permafrost”, dijo Dalin. “El permafrost forma grandes grietas debido al deshielo y la congelación estacional”.

Durante la última Edad de Hielo, Siberia no era el lugar vacío que es hoy. Mamuts, lobos de la tundra, osos, lobos de la tundra, bisontes y antílopes saiga vagaban junto con los leones de las cavernas, un pariente un poco más grande de los leones africanos que viven en la actualidad.

No se sabe cómo el león cavernario se adaptó a la vida en las duras latitudes altas, con rápidos cambios de estación, fuertes vientos e inviernos fríos y oscuros.

la estudiar, publicado en la revista Quaternary, encontró que el pelaje de los leones de las cavernas era similar pero no idéntico al de un cachorro de león africano. Los cachorros de la Edad de Hielo tenían un abrigo de piel largo y grueso que puede haberlos ayudado a adaptarse al clima frío.

cazadores de colmillos

Restos momificados de varios animales extintos – A Sophie rinoceronte,a alondra, a Cueva del osoY perros cachorros – que vagaban por las estepas de Rusia fueron encontrados en los últimos años, a menudo por cazadores, que principalmente abren túneles con cañones de agua a alta presión en el permafrost en busca de colmillos de mamut largos y sinuosos. Existe un lucrativo, aunque controvertido, comercio de colmillos, que los talladores y coleccionistas aprecian como alternativa al marfil de elefante.

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Científicos rusos como Valery Plotnikov, coautor del estudio e investigador de la Academia de Ciencias de Yakutsk, la principal ciudad de Siberia, se alinearon y desarrollaron relaciones de trabajo con cazadores caninos, que hicieron descubrimientos asombrosos de barro y hielo en el permafrost.

“En 2017, trabajé con ellos en el cráter, la cueva de hielo”, dijo Plotnikov. Podcast producido por el Museo de Historia Natural En Londres lanzado el mes pasado.

“Hace mucho frío, es muy peligroso y difícil de trabajar, condiciones horribles, muchos mosquitos”, agregó, y agregó que perdió 10 kilogramos (22 libras) en el mes que pasó con los cazadores de colmillos. Pero las relaciones que forjó generaron un gran avance científico, ya que Plotnikov dijo que se encontró con cachorros de león cavernario, una cabeza de lobo y una familia de mamuts momificados.

La crisis climática también ha influido. Los veranos más cálidos, con un calentamiento del Ártico dos veces más rápido que el promedio mundial, han debilitado la capa de permafrost y han alargado la temporada de caza de colmillos.

“Definitivamente se están haciendo más descubrimientos en estos días. La razón principal es el aumento de la demanda de marfil de mamut, lo que significa que más personas están saliendo a buscar en el permafrost. Pero el cambio climático también está contribuyendo, haciendo que la temporada de deshielo (y por lo tanto el trabajo de campo) más, explicó Dalin por correo electrónico.

Los científicos tienen que analizar los restos congelados en busca de enfermedades infecciosas, como el ántrax, que pueden permanecer inactivos antes de examinarlos en detalle, aunque Dallen dijo que es poco probable que los restos albergaran patógenos antiguos. El sexo de los cachorros se confirmó mediante una tomografía computarizada y una determinación del sexo basada en genes.

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El siguiente paso, dijo Dalin, será secuenciar el ADN de los espartanos, lo que podría revelar la historia evolutiva del león cavernario, el tamaño de la población y las características genéticas únicas.

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Ángelita Samano

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