Twitter Philanthropy expone grietas en la red de seguridad social de EE. UU.

El padre soltero Billy Price ya estaba luchando para llegar a fin de mes antes de que alguien irrumpiera en su unidad de almacenamiento de Michigan, robara su identidad y arruinara su crédito.

Price presentó un informe policial y luego se lo tuiteó a Bill Bolt, un millonario al que escuchó usar Twitter para dar dinero a los necesitados.

“Se llevaron casi todo, incluido todo lo que mi abuelo me dio antes de morir”, tuiteó Price el mes pasado, para ser recibido con silencio. «Además, estamos a punto de quedarnos sin hogar, es como el peso del mundo. Ayúdanos por favor».

Price, de 35 años, se mudó recientemente de Illinois a Michigan para conservar la custodia compartida de su hijo de cinco años, Maddox. Price vive en una estadía prolongada en un hotel de Kalamazoo mientras busca un lugar para vivir, pero le preocupa que entre el mal crédito, la disminución de los ahorros y la falta de trabajo, no calificará para ningún lugar que no sea un «barrio pobre».

“Realmente no quiero eso para mi hijo”, dijo Price, quien perdió su trabajo de jardinería durante la pandemia y dependió de trabajos extraños de construcción y criptomonedas diarias para ganar dinero durante el año pasado.

Casi cada minuto de cada hora, alguien envía un tuit a Pulte, un inversionista de capital privado de 33 años y heredero del gigante constructor de viviendas PulteGroup.

Una madre afligida necesita US$800 (RM3,516) para recuperar las cenizas de su pequeña hija. El hombre de Texas necesita ayuda para pagar más de $60,000 (RM263,700) en deudas de tarjetas de crédito. Una familia de cuatro está a punto de perder su hogar.

La gente envía fotos de avisos de desalojo, videos llorosos de sus refrigeradores vacíos y capturas de pantalla de las cantidades frívolas en sus cuentas bancarias.

Y casi todos los días, Bolt responde. Dio US$500 (RM2,197) a un hombre que envió un video de sus dientes faltantes. Le pagó $125 (549 RM) a la mujer para pagar la gasolina y poder conducir el largo camino hasta el funeral de su hermano.

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Todo es parte de lo que Bolt llama «Filantropía de Twitter»: el concepto de donaciones directas donde Boltt y otros brindan apoyo financiero inmediato al pequeño porcentaje de los miles que se conectan diariamente a través de las redes sociales.

“Las llamo operaciones manuales, no folletos”, dijo Bolt, quien tiene una gran visión para cambiar el modelo tradicional de filantropía mediante el uso de las redes sociales para ayudar a construir un ejército de donantes en línea para ayudar a las personas en crisis.

Para Timmy Gerson, vicepresidente y director de contenido de la Comisión Nacional para la Filantropía Responsiva, la generosidad de Bolt es encomiable, pero dijo que se ha convertido en «horribles juegos del hambre» en los que personas desesperadas compiten por atención mientras luchan por sobrevivir a su «sistema roto». » Acceso extremadamente desigual a la atención de la salud, la vivienda y los servicios.

Las donaciones directas en línea no son nada nuevo: durante años, las personas han utilizado sitios como GoFundMe para recibir pagos por gastos médicos, costos funerarios y otras facturas inesperadas.

Pero el enfoque de Bolt es casi instantáneo. En cuestión de segundos, por capricho, puede enviar dinero que cambiará la vida de un seguidor: su mayor donación individual hasta la fecha es de 50 000 USD (219 750 RM), según sus registros de más de 1,2 millones de USD (5,27 millones de RM) que ha repartido entre Más de 2.200 seguidores en los últimos 3 años. En ese tiempo, el número de sus seguidores aumentó de unos 35.000 a 3,2 millones.

Gerson aprecia la «inmediatez y transparencia» del enfoque de Bolt, pero dijo que en última instancia tiene muy poco para lograr un cambio significativo, comparando la situación con el viejo cuento de un niño holandés que mantuvo su dedo en una presa con fugas en un intento de evitar que su ciudad. de inundaciones

«Dedos interminables en la presa no resolverán nada si la pared de la presa se está derrumbando. Tienes que arreglar la estructura”, dijo Gerson. «Si quieres resolver de manera efectiva el problema más profundo, tienes que financiar grupos y organizaciones que investiguen las cosas. sistemáticamente.»

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Bolt está de acuerdo en que el cambio sistémico es necesario, pero desconfía de la idea de que el gobierno y las grandes organizaciones benéficas sean la respuesta, y dice que tales métodos tienen un gran costo, así como «corrupción, fraude y abuso». Dijo que el hecho de que tantas personas se estén acercando a él es evidencia de que no se han tomado suficientes medidas.

«El gobierno debería hacer eso», dijo Bolt a The Associated Press. «Pero en ausencia del gobierno, tenemos que intensificar nuestros esfuerzos y ayudar a las personas que se están muriendo de cáncer, que no pueden pagar una bomba de insulina para la diabetes y que no tienen dientes».

Y Bolt no siempre es el que se enfrenta a todo el dinero. También trabaja con TeamGiving.com para promover causas, a menudo procedimientos médicos, que sus seguidores, miembros de #TeamPulte, pueden respaldar y ayudar.

A largo plazo, Bolt dijo que está tratando de construir una gran red de donantes en la que la comunidad TeamGiving pueda votar sobre dónde destinar el dinero.

«Creo que en muchos sentidos podría ser tan bueno, si no mejor, que el Seguro Social o Medicaid», dijo Bolt, aunque admite que «todavía no me he dado cuenta».

«Lo más importante que quiero resolver es ¿cómo puedo convertirlo en un movimiento sostenible que me trascienda? Porque soy solo una persona. Soy solo un millonario. No soy capaz de resolver todos los problemas».

Una de las personas a las que Bolt ha ayudado es Callie Cobbage, una madre soltera de 32 años que tuiteó una foto de ella y su bebé a Bolt el 27 de febrero, diciendo que acababa de dejar una relación abusiva y que necesitaba apoyo para sus dos hijos. .

Al día siguiente, cuando estaba trenzando su cabello en casa, Bolt recibió repentinamente $7,000 (RM30,765) a través de Cash App.

«Me sentí como un padrino que acaba de saltar y ayudó a que mi vida volviera a encarrilarse, diciendo: ‘Aquí te voy a buscar'», dijo a The Associated Press.

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Kobage dijo que inmediatamente usó los US$7,000 (RM30,765), pagó las facturas del seguro y compró un auto mejor -dijo que su exesposo se quedó con su auto viejo- además de asientos y zapatos nuevos para sus hijos.

Pero aunque estaba encantada de recibir el dinero, Cobbage dijo que también fue recibida con el lado oscuro de la filantropía en Twitter. Su aplicación Cash se vio inmediatamente inundada con mensajes de extraños que pedían dinero, una experiencia que Cobbage dijo que la hizo simpatizar con Bolt.

“Hubo un punto en el que estaba un poco codicioso porque quería ayudar, pero, dadas mis circunstancias, $ 7,000 (RM30,765) era la cantidad perfecta que necesitaba, no era como yo” d ganó 1 millón de dólares (4.39 ) millones de ringgit de Malasia). Entonces, ¿cómo eliges? «

Bolt dijo que pocos voluntarios lo ayudan a clasificar la miríada de solicitudes que recibe todos los días.

Admite que algunos de los destinatarios pueden ser estafadores, pero dice que él y su equipo están trabajando para asegurarse de que envía dinero a las personas que realmente lo necesitan.

«Hemos mejorado mucho en la comprensión de quién es real y quién no», dijo Bolt, quien dijo que una organización benéfica tradicional podría gastar 20% o 30% en gastos generales. «Si ayudamos al 90 % de las personas y el 10 % de ellas son estafas, tomaré esas probabilidades cualquier día».

En cuanto a Price, continúa tuiteando regularmente su historia a Bolt, aunque las únicas respuestas que recibe han sido de estafadores que intentan engañarlo para que revele su información bancaria. También solicitó varios préstamos de vivienda del gobierno (dice que hay una gran lista de espera) y comenzó una página de GoFundMe, aunque eso tampoco ha ganado fuerza.

“Mi enfoque era salir de esta lucha”, dijo Price. «Y cuando todo tu enfoque está en eso, sabes, ¿cómo disfrutas tu vida? Esta no es la vida que quieres vivir». – PA

Custodia Zayas

"Organizador. Geek de las redes sociales. Comunicador general. Erudito de Bacon. Orgulloso pionero de la cultura pop".

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