Sobrevivientes y activistas se manifiestan 40 años después del descubrimiento del sida

El día de San Valentín de 1982, a Dabb Garner le diagnosticaron VIH / SIDA en San Francisco. Tenía 19 años.

Con Estados Unidos cumpliendo 40 años desde que se descubrió el virus, sobrevivientes como Garner se están tomando un tiempo para reflexionar sobre las vidas y el estigma de quienes se quedaron. Garner y alrededor de 75 millones de personas en todo el mundo se han visto afectadas por el VIH / SIDA.

«Hay que recordar, durante este período de tiempo, no había leyes que protegieran a las personas con VIH. Por lo tanto, alguien puede ser despedido de su trabajo, despedido de su lugar de residencia y salir a la calle dentro de las 24 horas posteriores a que la gente descubra que tiene el VIH. «, Explicó Garner.

Garner, quien estaba casado con su pareja Brad, en 1985, adoptó a un bebé llamado Candice que también fue diagnosticado con VIH / SIDA.

«En agosto de 1989, tuvo que ir al hospital, y la estábamos abrazando cuando respiró por última vez. Probablemente fue el peor día de mi vida», dijo Garner.

Solo cuatro meses después, Garner perdió a Brad debido al virus.

«Mi pareja se puso muy enferma y tenía una temperatura de 104 grados», recuerda Garner. «Lo llevamos al hospital. No tenía idea de que una vez que lo trajeran de regreso, nunca los volvería a ver».

Siete meses después, Garner fue hospitalizado con el virus pero sobrevivió.

En un esfuerzo por ayudar a superar la culpa de los sobrevivientes, al perder a su pareja e hijo tan rápidamente, fundó el Proyecto Dab the AIDS BEAR, una organización comunitaria para ciudadanos afectados y afectados por el VIH / SIDA.

Investigadores como el Dr. Anthony Fauci, que ganó popularidad durante la pandemia de COVID-19, y la Dra. Monica Gandhi han estudiado el virus durante casi cuatro décadas. Ambos recordaron las primeras detecciones del virus; Fauci recuerda que cinco hombres homosexuales en Los Ángeles desarrollaron síntomas similares a la neumonía.

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«Fue en ese momento, hace 40 años, que me di cuenta de que se te puso la piel de gallina subiendo y bajando por mi columna, porque, siendo una persona con enfermedades infecciosas, dije: ‘Dios mío, va a ser una nueva infección, ‘”, Dijo Fauci a ABC News. «

Fauci también menciona los turbulentos desafíos cuando la mayoría de los pacientes comenzaron a morir por causas aparentemente desconocidas con solo unos días de diferencia.

“Una de las cosas que ha quedado muy clara es que cuando se trata de un brote completamente nuevo y una epidemia en evolución, se aprenden cosas en tiempo real”, dijo Fauci. «Fueron literalmente sólo unos meses, como ya ha visto, los UDI, los hemofílicos, los receptores de transfusiones, los compañeros sexuales masculinos con esta enfermedad y, finalmente, las niñas nacidas de mujeres, que probablemente estaban infectadas».

Fauci señaló que el virus todavía se describe como «inmunodeficiencia homosexual».

Incluso a medida que más personas con VIH / SIDA continúan viviendo y viven más, los expertos y activistas dicen que el estigma asociado al virus permanece. Como ocurre con muchos problemas relacionados con la salud, afecta de manera desproporcionada a las comunidades de color y a la comunidad LGBTQ.

Ladia Joyce, una mujer negra del sur, recuerda el momento en que recibió un diagnóstico que puso en peligro su vida en 2016 después de contraer la enfermedad de una expareja.

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Ella dijo: «Soy VIH positiva. ¿Y ahora qué?»

Joyce dijo que se sentía excluida y polarizada, particularmente como «¿una mujer negra, heterosexual, heterosexual con VIH? ¿En el cinturón de la Biblia?»

Por eso me convertí en activista para ayudar a otras personas con VIH / SIDA.

«Siempre es una olimpiada moral cuando se trata de las mujeres negras y el VIH, es como si hubiéramos hecho algo para asegurarnos de obtener ese diagnóstico», agregó.

El virus, que inicialmente solo infectaba a los homosexuales mientras que los hombres, ahora está infectando a los afroamericanos en algunas de las tasas más altas, mientras que solo el 13% de la población de EE. UU. Representa el 42% de todos los nuevos diagnósticos, según un informe de 2018 de los Centros. para el Control y la Prevención de Enfermedades Enfermedades y su prevención.

“Cuando hay discriminación, cuando hay estigma, es difícil acceder a los servicios, es difícil ir a un centro médico y decir: ‘Necesito servicios preventivos’”, dijo Gandhi. Experto en virus, para ABC News.

«Es difícil para usted hablar con su familia sobre su orientación sexual y para su familia ayudar a respaldar su acceso a los servicios», agregó. «La discriminación y la predisposición a los patógenos van de la mano».

Ahora, como defensora, Joyce está haciendo todo lo posible para romper los estereotipos y mitos que rodean al virus.

“La relevancia de la atención, los mitos, los estereotipos, el estigma, el costo de la medicación … las mismas cosas con las que podrían haber estado lidiando en los años 80, especialmente cuando se trata de comunidades minoritarias, todavía las enfrentamos”, dijo. dicho.

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Los expertos, incluidos investigadores como Fauci y Gandhi, dijeron que les preocupa que debido a la reciente atención centrada en COVID-19, algo de impulso para las pruebas de VIH / SIDA puede estar disminuyendo.

“Lo que realmente me sorprendió en 40 años es que a pesar de que la progresión del VIH ha parecido muy rápida, al menos en el transcurso de 40 años, lo que hemos hecho con COVID-19 – en solo siete meses, ha mejorado dramáticamente el COVID- 19 vacunas. ”Efectivo – significa para mí que el VIH sigue siendo una desgracia”, dijo Gandhi. «El rápido progreso con COVID-19 debe traducirse en un mejor trabajo en una vacuna contra el VIH».

Custodia Zayas

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