Sobrevivientes del tornado de Kentucky recogen escombros y buscan refugio con familiares después de tormentas mortales

Los habitantes de Kentucky, muchos sin electricidad, gas o incluso un techo sobre sus cabezas, se despertaron el domingo con un paisaje lleno de cicatrices. Una serie de fuertes huracanes. Los funcionarios temen que al menos 100 personas mueran mientras destruyen edificios, casas y cualquier otra cosa que se interponga en su camino.

Las autoridades dijeron que tenían pocas esperanzas de encontrar sobrevivientes debajo de los escombros, pero los rescatistas continuaron buscando en los campos de escombros y los residentes rescataron sus pertenencias que encontraron.

Se cree que al menos 100 personas murieron solo en Kentucky después de que los tornados cortaron un camino de 300 kilómetros a través del Medio Oeste y el Sur de Estados Unidos el viernes por la noche. Seis trabajadores murieron en un almacén de Amazon en Illinois. Al menos una persona murió en un hogar de ancianos en Arkansas después de que un tornado atravesó su techo. Más de 70.000 personas se han quedado sin electricidad en Tennessee.

Pero ningún lugar ha sufrido como el pequeño pueblo de Mayfield, Kentucky, donde poderosos tornados, que los meteorólogos dicen que son inusuales en invierno, devastaron una fábrica de velas, hogueras y estaciones de policía. A lo largo de la ciudad de 10,000 habitantes en la esquina suroeste del estado, las casas se han derrumbado o se han perdido los techos, los árboles gigantes han sido arrancados de raíz y los letreros de las calles han sido arrancados de raíz.

Un barco descansa el sábado después de que un huracán azotara Mayfield, Kentucky. (John Ames / AFP / Getty Images)

La gente peinó los restos de sus casas en busca de sus pertenencias hasta el anochecer del sábado. Luego, la oscuridad descendió sobre la ciudad, que se vio privada de electricidad, a excepción de las ocasionales linternas y faros de los vehículos de emergencia.

Los supervivientes comparten historias desgarradoras

Timothy MacDill, de 48 años, técnico de reparación de refrigeradores, durmió el sábado por la noche sin agua ni electricidad en su casa de Mayfield, que sus padres compraron en 1992. El poste de teléfono entró por una ventana y rompió el exterior de ladrillos, dejando habitaciones enteras expuestas.

En la noche de la tormenta, se ató a sí mismo, a su esposa, a sus dos nietos, de 14 y 12 años, a un chihuahua y a un gato a una tubería de desagüe en su sótano usando un mástil de cuerda y esperó a que terminara.

«Eran soldados», dijo McDill sobre los niños, «no lloraron mucho». «Mi esposa y yo estábamos llorando todo. Teníamos miedo de perder a los niños y ellos ni siquiera lo piensan».

Steve Wright, de 61 años, deambulaba buscando gasolina el domingo por la mañana, nervioso porque se estaba acabando. Ha sido residente de Mayfield durante los últimos cuatro años y su complejo de apartamentos ha sobrevivido en gran medida.

Una vez que terminó la tormenta, tomó una linterna y comenzó a vagar por la ciudad en busca de personas que pudieran estar atrapadas. Dijo que terminó ayudando a un padre a sacar a su hijo de tres años de debajo de los escombros.

«Fue malo», dijo, señalando los restos de una casa de dos pisos, «ayudé a sacar a un niño muerto, aquí mismo». “Oré por ellos, eso fue todo lo que pude hacer”.

Salva a 40 trabajadores de la fábrica

El gobernador de Kentucky, Andy Bashir, dijo que el grupo de huracanes fue el más destructivo en la historia del estado.

Dijo que alrededor de 40 trabajadores de la fábrica de velas de Mayfield Consumer Products en Mayfield fueron rescatados, y se cree que alrededor de 110 personas estaban adentro cuando resultó herido.

Bashir dijo en CNN Estado de la unión El domingo, agregó, la devastación fue difícil de describir.

«Crees que puedes ir de puerta en puerta para ver cómo están las personas y ver si están bien, no hay puertas. La pregunta es, ¿hay alguien bajo los escombros de miles y miles de edificios?»

En esta foto aérea, se ve una fábrica colapsada con trabajadores que buscan sobrevivientes en Mayfield, Kentucky, el sábado. (Gerald Herbert / The Associated Press)

En Edwardsville, Illinois, se confirmó la muerte de seis trabajadores de Amazon el sábado después de que el techo de un almacén se rompiera, derrumbando paredes de concreto de 28 cm de espesor más largas que los campos de fútbol.

El jefe de bomberos, James Whitford, dijo que al menos 45 empleados de Amazon han logrado salir a salvo de debajo de los escombros de la instalación de 500,000 pies cuadrados. Whitford dijo que no estaba claro cuántos trabajadores seguían desaparecidos porque Amazon no tenía un recuento preciso de las personas que trabajaban en el centro de clasificación y entrega en el momento de los huracanes.

El lugar del colapso de un techo en el centro de distribución de Amazon en Edwardsville, Illinois, fue fotografiado el sábado, el día después de que una serie de tornados azotaran varios estados de EE. UU. (Base de Dron / Reuters)

El brote de tornado se originó como una serie de tormentas eléctricas nocturnas, incluida una supertormenta que se formó en el noreste de Arkansas. Esa tormenta se trasladó de Arkansas y Missouri a Tennessee y Kentucky.

Los expertos dijeron que las temperaturas y la humedad inusualmente altas crearon el ambiente para un clima tan extremo en esta época del año.

«Estaba mirando el radar anoche y pensé, ‘Espera un segundo, esto es diciembre. ¿Cómo sucede esto en diciembre? «Este es el tipo de cosas que solo se ven en el apogeo de la temporada, ya sabes, marzo y abril y mayo», dijo el meteorólogo Jeff Masters de Yale Climate Connections.

Este mapa muestra tornados reportados en el medio oeste de Estados Unidos el viernes y sábado. Los datos fueron proporcionados por el Servicio Meteorológico Nacional a través de Associated Press. (Noticias CBC)

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, dijo a los reporteros que le pediría a la Agencia de Protección Ambiental que examine el papel que el cambio climático pudo haber desempeñado para alimentar las tormentas.

El residente de Mayfield, Jamal Al Baher, de 25 años, dijo que su sobrino de 3 años murió y que su hermana estaba en el hospital con una fractura de cráneo después de quedar atrapada bajo los escombros de una casa de tres pisos.

“Todo sucedió en un santiamén”, dijo Ober, quien ahora reside con otra hermana en Mayfield.

Los daños a viviendas en la pequeña ciudad de Monnet, en el noreste de Arkansas, se pueden ver en esta foto aérea del sábado. (Colin Murphy / The Arkansas Democratic Journal / The Associated Press)

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Wilfredo Bobo

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