Se esperan deliberaciones del jurado el lunes en juicio por soborno a desarrolladores en Los Ángeles – Daily News

Se espera que un jurado federal comience las deliberaciones el lunes en el juicio penal de un desarrollador de bienes raíces de Los Ángeles acusado de pagar un soborno de $500,000 a un miembro del consejo de la ciudad para «lubricar las ruedas» de un proyecto de vivienda propuesto en el centro.

Dae Yong Lee, también conocido como David Lee, es el primer acusado en ser juzgado en el escándalo de corrupción del concejo municipal que rodea al ex concejal José Huezar y sus asociados.

Los fiscales alegan que Lee usó al asistente de Huizar, Justin Kim, para mover bolsas de efectivo en nombre de su compañía, 940 Hill LLC, al miembro asistente de la junta, Jorge Esparza. A los pocos días del pago, Huizar supuestamente facilitó una maraña burocrática que impidió que avanzara el desarrollo de uso mixto propuesto.

José Huezar, exconcejal de la ciudad de Los Ángeles (Foto AP/Ringo HW Chiu, archivo)

En ese momento, Huizar dirigía un poderoso comité de planificación de la ciudad que revisaba los proyectos de desarrollo más grandes de la ciudad.

Como presidenta del panel, la fiscal federal adjunta Cassie Palmer le dijo al jurado durante su declaración de apertura el 14 de junio: «El voto de Huezar fue importante y el acusado sabía que su voto importaba. Necesitaban a José Huezar de su lado».

Lee y su empresa 940 Hill, que lleva el nombre de su proyecto de vivienda y comercio minorista propuesto en el centro de la ciudad, enfrentan cargos de soborno, fraude de servicio franco y obstrucción. Los fiscales dijeron que los cargos de fraude y obstrucción de negocios conllevan una sentencia total de 20 años de prisión.

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El abogado defensor Ariel Neumann ofreció una opinión diferente, diciendo al jurado que su cliente había sido engañado por Kim, quien supuestamente le dijo al desarrollador que necesitaba el dinero para pagar las tarifas legítimas.

«Cometió el error de confiar en la persona equivocada», dijo Newman sobre Lee. «Fue explotado por un mentiroso y un ladrón. David Lee no sobornó a nadie a sabiendas o intencionalmente. Pensó que estaba pagando una tarifa de consultoría».

Los abogados defensores insistieron en que el caso del gobierno se basó en declaraciones falsas de Kim, quien llegó a un «buen trato» con los fiscales a cambio de su testimonio.

Kim se declaró culpable de facilitar el pago de Lee y se declaró culpable de un delito federal de soborno. Lee y 940 Hill también fueron acusados ​​de falsificar registros contables y fiscales para encubrir el presunto soborno, la base del cargo de obstrucción.

El juez del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos, John F. Walter instruyó al jurado el lunes por la mañana antes de entregar el caso a un jurado federal en Los Ángeles.

El juez dividió la acusación compleja de seis acusados ​​que involucraba a Huizar y sus asociados en tres juicios penales separados después de determinar que el tamaño del caso contra Huizar probablemente eclipsara la evidencia contra los otros acusados.

Huisar y el ex vicealcalde Raymond Chan, quien fue gerente general del Departamento de Construcción y Seguridad antes de convertirse en vicealcalde de desarrollo económico de la ciudad, deben ser juzgados por cargos de conspiración para extorsionar, soborno, fraude de servicio honesto y otros cargos. en febrero.

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Huizar, la figura central en una investigación de seis años sobre sospechas de corrupción en la política del Ayuntamiento, está acusada de recibir $1.5 millones en efectivo y beneficios como parte de un esquema de pago por juego en el que los desarrolladores se negaron a obtener dinero en efectivo y donaciones de campaña. . A cambio de asistencia en la obtención de proyectos de bienes raíces en el centro a través del proceso de aprobación de la ciudad.

Los abogados de Huisar niegan las acusaciones contra su cliente y afirman que el ex concejal era simplemente un «misionero para un desarrollo fuerte» en el centro y Boyle Heights, a quienes representó de 2005 a 2020.

Se fijó un juicio en octubre para Shen Zhen New World, una empresa propiedad de un desarrollador multimillonario chino fugitivo que también es acusado. La compañía, que adquirió LA Grand Hotel Downtown en 2011, planeó remodelarlo en una torre de 77 pisos, supuestamente organizando un intercambio con Huizar. Se cree que el desarrollador Wei Huang está en China y nunca se presentó a una cita en la corte en el caso.

Custodia Zayas

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