Reguladores de Nuevo México rechazan fusión de instalaciones propuesta por empresa matriz CMP

Albuquerque, Nuevo México – Un panel de reguladores de Nuevo México rechazó el miércoles una propuesta de adquisición multimillonaria del proveedor de electricidad más grande del estado por parte de Avangrid Energy, diciendo que el acuerdo no brindaba una protección adecuada al cliente y que los riesgos superaban los beneficios prometidos.

El Comité Organizador Público votó por unanimidad para aceptar la recomendación de un investigador de audiencia de rechazar la fusión.

Los cinco comisionados electos acordaron que el acuerdo no sería de interés público. Citaron preocupaciones sobre problemas de servicio al cliente y problemas de confiabilidad en otros estados donde opera Avangrid, incluido Maine. También señalaron que la compañía inicialmente retuvo información durante el proceso, una medida que llevó a una multa de $ 10,000.

El presidente de la comisión, Stephen Fishman, dijo que Nuevo México y muchos otros estados se encuentran en una etapa muy importante en su transición hacia una mayor producción de energía renovable. Reconoció que las instalaciones y los reguladores enfrentan más demandas a medida que el cambio conduce a cambios en la cadena de suministro y cómo se ven afectados los clientes.

Dijo que Avangrid no es el socio adecuado para ayudar a Nuevo México en la transición dado su historial en otros lugares, la investigación pendiente de los ejecutivos sobre su propietario multinacional Iberdrola en España y el potencial de problemas de confiabilidad y tarifas eléctricas más altas.

«Todo este asunto para mí se reduce a promesas versus desempeño real», dijo Fishman.

Según la propuesta, Avangrid, con sede en Connecticut, adquirirá PNM Resources y sus instalaciones afiliadas: New Mexico y Texas New Mexico Power Service Corporation. El acuerdo totalmente en efectivo se valoró en más de $ 4,3 mil millones y abrirá la puerta a Iberdrola y Avangard en un estado donde se puede generar más energía eólica y solar y exportarla a mercados más grandes.

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Las eléctricas, como parte de una campaña publicitaria, promocionaron más de $ 300 millones en beneficios que incluyeron alivio de precios para los clientes de PNM durante tres años, inversiones en desarrollo económico, la creación de 150 empleos y otras concesiones logradas a través de negociaciones con las partes en el caso.

El presidente, presidente y director ejecutivo de PNM Resources, Pat Vincent-Collawn, emitió una declaración después de la votación, diciendo que estaba entristecida por la decisión.

«Continuaremos evaluando los próximos pasos que podrían permitirnos brindar beneficios positivos a las personas a las que servimos», dijo.

El caso había estado en proceso durante un año, y la oficial de audiencias Ashley Schnauer pasó varios meses supervisando la recopilación de pruebas y dos semanas de audiencias públicas durante el verano.

Schnauer presentó la semana pasada su recomendación a la Comisión de vetar la propuesta. También indicó algunas condiciones que los comisionados deben implementar si deciden apoyar la fusión, pero quedó claro que la comisión aún tenía preocupaciones luego de revisar montones de pruebas y horas de testimonios.

El acuerdo también ha sido discutido en dos casos judiciales presentados la semana pasada, comenzando con un ex subcontratista que acusó a Avangrid de fraude y extorsión. Avangrid disputó el cargo de difamación, diciendo que el contratista estaba amargado por no conseguir un nuevo trabajo y estaba haciendo declaraciones falsas para interferir con la fusión propuesta de Nuevo México.

Durante la reunión del miércoles, Schnauer reiteró su preocupación por la confiabilidad si Avangrid asumiera el control.

Funcionarios de PNP y Avangrid han pedido a la comisión que proporcione argumentos orales para abordar algunas de las preocupaciones de los miembros de la comisión. El comité falló en su contra, afirmando que las empresas habían tenido mucho tiempo durante el último año para presentar su caso.

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Algunos grupos ambientalistas sugirieron el miércoles que la decisión podría costarle al estado cientos de millones de dólares en empleos perdidos e inversiones en energía renovable. Pero los miembros del comité cuestionaron el precio, diciendo que no había garantías de que los trabajos que Avangrid había prometido generarían los retornos económicos esperados.

Durante las negociaciones, Avangrid también prometió $ 12,5 millones para apoyar proyectos en comunidades indígenas y construir 200 megavatios de generación y almacenamiento de energía renovable en la Nación Navajo en el noroeste de Nuevo México.

Sin embargo, el comisionado Joseph Maestas dijo que las muchas concesiones hechas durante las negociaciones no fueron suficientes para aliviar las preocupaciones en torno al acuerdo y sugirió que los reguladores no tenían la financiación o los recursos para garantizar que Avangrid cumpliera sus promesas.


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Custodia Zayas

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