Ray Benjamin – hijo de jugador de cricket, aspirante a ex mariscal de campo, sobreviviente del 11 de septiembre y ahora atleta de seguimiento

Nació como jugador de críquet, quería ser mediocampista en algún momento, sobrevivió a los eventos del 11 de septiembre y finalmente se convirtió en atleta de pista, 400 metros vallas para ser exactos., según TNN. Si el destino lo ve, podría ser el campeón olímpico en Tokio en menos de dos meses.

El 26 de junio, estuvo a 0.05 segundos del récord mundial en los 400 metros con vallas en las pruebas de EE. UU. En Hayward Field, Eugene, Oregon. Como él mismo admitirá, si tiene que batir el récord mundial en las mismas pruebas, ¿qué debería hacer en Tokio? También hay que dejar algo para los Juegos Olímpicos, ¿verdad?

«Es como si ya hubiera batido el récord mundial, ¿qué habría hecho en Tokio?» El hijo del jugador de críquet de ayer, Winston Benjamin, dijo Ray Benjamin, después de haber alcanzado 46,83; el récord mundial es de 46,78 por Kevin Young, que se estableció hace unos 28 años.

La velocidad está claramente en el ADN de Ray. Su padre, Winston, fue un intérprete ardiente en los años 80 y 90 del Caribe, una cualidad que Sanjay Manjrekar (que lo obligó a retirarse) debe garantizar. Pero Winston no insistió en que Rai se convirtiera en jugador de cricket, se quedó solo como jugador de recta.

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«Nunca sé por qué eligió la pista y no el cricket», dijo Winston, quien jugó 21 pruebas y 85 ODI para las Indias Occidentales. «Todo lo que sabía era que lo apoyaría cualquiera que fuera su elección». Benjamín, padre de seis hijos, tres hijos y tres hijas, dejó a sus hijos la elección de su carrera. El hermano menor de Ray se convirtió en un jugador de lanzamiento rápido en Antigua, pero Ray, habiéndose sumergido inicialmente en el cricket, eligió el atletismo como carrera.

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«Estoy orgulloso y feliz de que vaya a los Juegos Olímpicos. Tiene un buen apoyo de su madre. Tuvo que luchar muy duro para llegar aquí. Es leal a la causa. El atletismo es su campo y hemos tratado de apoyarlo». tan duro como podamos «, dijo Benjamin a TOI desde Antigua. El domingo por la noche.

Ray (23) ganó las carreras de 400 metros por más de un segundo. «Lo miré y dije, ‘Diablos, hombre», dijo Benjamin al sitio web oficial del equipo de EE. UU. Después de su victoria. Punto cero cinco. —Me duele un poco saber que estaba allí y no pude agarrarlo. Pero es más combustible para el fuego, hombre. Vendrá cuando venga «.

Ray BenjaminAP

Rai emigró a los Estados Unidos después de no recibir el apoyo requerido de las autoridades de atletismo en Antigua. Pero Rai no olvida sus raíces. «En todo lo que hago, represento a mi familia, su cultura y herencia de Antigua. Siempre será parte de mí. Ambos, mi mamá y mi papá son de Antigua, pero cuando se trataba de decidir quién los representaría, simplemente dijeron lo que era mejor para mí y que me apoyarían sin importar nada «, escribió Ray una vez sobre sí mismo.

La experiencia de Rai fue horrible durante los ataques del 11 de septiembre. Este fue el momento en el que se complacía de ida y vuelta desde Antigua y los Estados Unidos, cuando todavía no era elegible para representar a Estados Unidos. El día que los secuestradores destruyeron las Torres Gemelas, hizo un vuelo matutino desde Nueva York.

«Durante los primeros cuatro años de mi vida, viví en Nueva York con mi madre y todavía recuerdo el día en que me fui: el 11 de septiembre de 2001. Sí, ese día», escribió en el sitio web de Spikes en 2018. Salí de Nueva York hacia Antigua esa mañana, pero debido a los ataques terroristas, nuestro avión aterrizó en Puerto Rico. Recuerdo estar atrapado allí durante una semana y ver estos grandes camiones negros y tipos conduciendo con enormes armas. La gente decía que el aeropuerto estaba cerrado indefinidamente, y íbamos y veníamos del aeropuerto durante varios días, tratando de regresar a Antigua ”.

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Antes de los juicios estadounidenses, una estación de televisión estadounidense presentaba a padre e hijo en sus campos elegidos. Winston, de 56 años, jugaba a los bolos para las Indias Occidentales en un partido internacional contra Inglaterra mientras Ray se preparaba para la pista.

Winston ahora se está entrenando en Antigua y se ha desempeñado bien con equipos locales y franquicias en el Caribe. Y recuerda cómo Ray terminó haciendo atletismo un día. «Sabía que iba a hacer todo lo posible. Sé que se entregó a la idea de ser un jugador de críquet, pero en su escuela secundaria, era el mariscal de campo. Un entrenador de atletismo lo vio y lo convenció de jugar atletismo y gravitó hacia él por esto ”, dijo Benjamin Sr.“ Quería ser un bateador, nunca intentó jugar a los bolos. Tiene un hermano menor que juega pelota rápida. Mide 6 pies y 7 pulgadas de alto y decidió, un día, entrar en pista y campo «.

Sí, algún día podría convertirse en campeón olímpico y mundial también. Aunque han pasado muchas cosas durante sus 23 años, es posible que la historia de Rai Benjamin apenas haya comenzado.

Caridad Canino

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