prevención del cáncer de cuello uterino

Según las Estadísticas de Cáncer GLOBOCAN 2020 publicadas por la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer, 5008 mujeres paquistaníes fueron diagnosticadas con cáncer de cuello uterino, mientras que 3197 de ellas sucumbieron a la enfermedad, lo que elevó la tasa de mortalidad por cáncer de cuello uterino en el país al 60%. Entre los nuevos cánceres diagnosticados cada año, el cáncer de cuello uterino es el tercer cáncer más común entre las mujeres en Pakistán.

En los países desarrollados, gracias a la introducción de programas efectivos de detección y vacunación durante las últimas tres décadas, el cáncer de cuello uterino se ha vuelto en gran medida prevenible. Sin embargo, hasta la fecha, los países de ingresos bajos y medios (LMIC) representan más del 80 % de la carga del cáncer de cuello uterino. Este hecho se puede atribuir a la falta de conciencia, la pobreza, la infraestructura inadecuada y la negación del derecho al voto de las mujeres. Si bien el cáncer de cuello uterino ha recibido mucha atención en el campo de la medicina, se deben ampliar los esfuerzos para crear conciencia sobre esta enfermedad entre el público en general.

El VPH es el factor de riesgo más importante para el cáncer de cuello uterino. Es una infección común entre las mujeres sexualmente activas en edad fértil. La mayoría de las personas contraerán una infección transitoria y permanecerán ajenas a ella porque no causa ningún síntoma. Sin embargo, la infección persistente por VPH puede convertirse en cambios precancerosos y/o precancerosos dentro del cuello uterino.

El cáncer de cuello uterino no solo es una enfermedad prevenible, sino que también es altamente curable si se detecta en etapas precancerosas o tempranas con la ayuda de exámenes de detección regulares. El examen consiste en una prueba de escritorio relativamente simple llamada prueba de Papanicolaou (Pap) en la que se raspan las células del cuello uterino y se examinan bajo un microscopio. Las pruebas de detección regulares con pruebas de Papanicolaou y pruebas de VPH cada tres a cinco años pueden ayudar adecuadamente a identificar cualquier carcinógeno. Una vez que se detectan estos cambios, se puede emprender un tratamiento exitoso, junto con la preservación de la fertilidad si es necesario.

Enero es el mes de concientización sobre el cáncer de cuello uterino. Pero Pakistán no tiene un manual nacional para la detección del cáncer de cuello uterino.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, las pautas estadounidenses y europeas, las pruebas de Papanicolaou y las pruebas de VPH siguen siendo las herramientas de detección más comunes para el cáncer de cuello uterino. Desafortunadamente, Pakistán no tiene una guía nacional de detección del cáncer de cuello uterino, aunque las pruebas de Papanicolaou están disponibles en todo el país; Las pruebas de VPH, aunque con menos frecuencia, se pueden realizar en laboratorios seleccionados.

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Sería ideal un programa de detección basado en la población que utilice pruebas de Papanicolaou, con o sin pruebas de VPH. Sin embargo, hay múltiples factores que hacen que esto no sea posible: es costoso, depende de personal de atención médica capacitado, requiere el transporte de muestras a laboratorios centrales y necesita seguimiento, lo cual es un desafío en entornos con recursos limitados como Pakistán.

Además de las limitaciones financieras, existen varias barreras para la aceptación de la detección del cáncer de cuello uterino en Pakistán. En primer lugar, hablar de salud sexual es un tabú social. Por lo tanto, los temas relacionados con la salud sexual y reproductiva a menudo se descuidan. Las mujeres pueden no optar por la detección por temor a las molestias asociadas con el procedimiento y la posibilidad de ser examinadas por un médico varón. Además, los brotes de analfabetismo en salud conducen a una mala comprensión de la enfermedad y la importancia de la detección, lo que da como resultado una falta de percepción de la necesidad. Varios mitos/mitos en nuestra sociedad también han contribuido a una percepción negativa de la detección del cáncer de cuello uterino. Por último, dado que la mayoría de las mujeres paquistaníes se encuentran en desventaja social y económica, es posible que muestren menos preocupación por su salud y/o es posible que no puedan obtener atención preventiva.

Se espera que la tasa global de cáncer aumente en un 75% en los próximos 20 años. Se espera que los países de ingresos bajos y medianos representen más del 95 % de las muertes por cáncer de cuello uterino para 2030. La brecha en la incidencia y la mortalidad por cáncer de cuello uterino entre los países desarrollados y los países de ingresos bajos y medianos se debe a los continuos cambios financieros, de infraestructura y educativos. restricciones Existe una necesidad urgente de que países como Pakistán implementen programas de detección y vacunación para prevenir el cáncer de cuello uterino. Para asegurar el éxito de estos programas, los conceptos erróneos sobre la salud sexual y la detección del cáncer de cuello uterino deben abordarse simultáneamente. Esto se puede lograr a través de la movilización comunitaria, la educación sanitaria y el asesoramiento. Un enfoque sistemático, informado y culturalmente sensible para la prevención del cáncer de cuello uterino es esencial si queremos reducir la creciente carga de morbilidad en Pakistán.

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La Dra. Uzma Chishti, autora principal de este artículo, es profesora asistente en el Departamento de Obstetricia y Ginecología de la Universidad Aga Khan en Karachi. Afshan Manji, coautor, es investigador asociado en el Departamento de Medicina de la Universidad Aga Khan en Karachi. Mahin Zakaria, segundo coautor, es estudiante de medicina en la Universidad Aga Khan de Karachi.

Publicado en Amanecer, enero 18, 2022

Custodia Zayas

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