Omicron puede amenazar la inmunidad COVID-19, pero no volveremos al punto de partida

La variante omicron, que ahora se ha informado en varias provincias canadienses y un número creciente de países en todo el mundo, podría amenazar la inmunidad ganada con tanto esfuerzo al virus detrás de COVID-19.

Pero los científicos del mundo dicen que el mundo tiene una ventaja decisiva en las últimas variables preocupantes, gracias a la detección temprana. Existe la esperanza de que esta versión altamente mutada del virus Corona no devuelva al mundo al «punto de partida» en esta epidemia.

Los científicos sudafricanos identificaron rápidamente y Alerta al mundo sobre el cambio En la última semana se ha encontrado un número alarmante de mutaciones que pueden afectar la eficacia de las vacunas, la transmisión del virus e incluso la gravedad de la enfermedad.

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Los inmunólogos y virólogos dicen que, si bien se necesitará tiempo para determinar el impacto de la variante en el mundo real, nuestra inmunidad a las vacunas y las infecciones pasadas podrían sufrir un gran impacto si se propagan a nivel mundial.

«No diría que eso nos llevaría de regreso a cero», dijo Deepta Bhattacharya, inmunóloga de la Universidad de Arizona.

«Pero creo que si se propaga, sería un problema mayor que cualquiera de las variables que hemos visto antes».

Más de 30 mutaciones de proteínas de pico

Omicron contiene más de 30 mutaciones solo en la proteína de pico, que es parte del coronavirus que lo ayuda a ingresar a las células humanas.

Si bien las mutaciones en el virus son preocupantes, dijo Bhattacharya, es importante tener en cuenta que el sistema inmunológico tiene «múltiples capas» y que la protección de vacunas anteriores e infecciones contra enfermedades agudas probablemente se mantendrá frente a la nueva variante.

«Creo que lo que vamos a ver es, probablemente, una disminución muy significativa en qué tan bien funcionan los anticuerpos», dijo. «Pero una vez que comencemos a hacer algunos estudios del mundo real sobre cómo funcionan las cosas, creo que las vacunas todavía harán un trabajo decente al proteger realmente a las personas para que no se enfermen».

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Bhattacharya dijo que Canadá podría estar en una mejor posición que otros países si Omicron se extendiera más ampliamente, porque Estrategia de segunda dosis tardía Proporcionó una protección inmunológica «más óptima» en la población.

«Lo que está bastante claro es que el retardo de divergencia marcó una gran diferencia en términos de anticuerpos y protección contra delta, y sospecho que sería lo mismo para el omicron si se arrancara», dijo.

«Hemos visto algunas otras variantes como esta en el pasado que han sido preocupantes, creo que la versión beta sería el mejor ejemplo, y realmente no funcionó. Básicamente está construida por Delta. Y creo que todavía no No sé la respuesta a cómo me va a funcionar eso. Para Omicron «.

Varios fabricantes de vacunas líderes han anunciado que están monitoreando de cerca a Omicron y podrían tener nuevas vacunas listas en cuestión de meses, si es necesario.

El director ejecutivo de Moderna también ha sugerido que las vacunas actuales pueden menos efectivo Sin embargo, contra la variable, los científicos todavía están esperando datos concretos.

Las ‘peores características’ vistas hasta ahora

Si bien las variantes anteriores tienen propiedades perturbadoras similares, el interés científico real en los omicrons no es solo el número de sus mutantes, sino dónde están, dijo Angela Rasmussen, viróloga de la Organización de Vacunas y Enfermedades Infecciosas (VIDO) de la Universidad de Saskatchewan. .

«Desafortunadamente, basado sólo en mutaciones, parece que la variante ómicron contiene algunos de los peores rasgos de todas las variantes preocupantes que hemos visto hasta ahora», dijo.

«Pero también es importante señalar a la gente que no sabemos exactamente qué sucederá cuando todas estas mutaciones se unan, especialmente con todas las demás mutaciones que parece haber adquirido la variante omicron».

Dijo que algunas mutaciones omicron se asociaron con una mayor transmisibilidad, como alfa y delta, mientras que otras se asociaron con una mayor evasión inmune, como beta y gamma. Indica que delta ha dominado hasta ahora todas las demás variables.

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«Una de mis mayores preocupaciones no es que Omicron sea más peligroso, sino si Omicron comienza a superar a Delta», dijo Rasmussen.

«Especialmente si tiene el potencial de causar más y más infecciones de aparición repentina que probablemente conduzcan a otra ola en muchos países, particularmente en el hemisferio norte, ya que comenzamos a ingresar durante los fríos meses de invierno y nos preparamos para las vacaciones».



Es probable que las precauciones sigan funcionando contra la variante

Pero con la especulación sobre la rápida propagación de la variable junto con el aumento del número de casos, los expertos dicen que es importante tener en cuenta que las vacunas, las restricciones de salud pública y las precauciones personales probablemente seguirán funcionando bien para detener la propagación del COVID-19.

«La clave ahora es seguir con la caja de herramientas que hemos desarrollado durante los últimos dos años», dijo el Dr. Abrar Karan, becario de enfermedades infecciosas de la Universidad de Stanford en Stanford, California.

«La ventaja que tenemos, cada vez que vemos una nueva variante, es que todavía estamos lidiando con el SARS-CoV-2».

Si la investigación confirma los primeros signos de que los omicrons son más transmisibles, los principios habituales aún se aplican: es mejor limitar el tiempo en espacios interiores abarrotados, usar una máscara y aumentar la ventilación para evitar que este virus se propague por el aire.

«No se meta en una situación que tenga el potencial de representar un riesgo de transmisión significativo, lo que significa que muchas personas que no están inmunizadas no usan máscaras», dijo Rasmussen.

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A medida que comienzan las vacaciones, Karan dijo que también es esencial tomar precauciones en la clase cuando se reúna con la familia, como estar completamente vacunado y agregar protección adicional, como usar máscaras, especialmente alrededor de grupos vulnerables en riesgo de infección grave.

«Si estás en el interior, rodeado de mucha gente, tienes que pensar: ‘¿Soy alguien que, si me da COVID, es muy potencialmente mortal?'», Dijo Karan. «

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Use una máscara de alta calidad, como KN95, ayudaría a detener la propagación de aerosoles o gotitas, anotó Karan, incluso si Omicron demostró ser más hábil para adherirse a las células humanas.

Inusualmente, una alternativa haría que las vacunas sean ‘obsoletas’

Muchos expertos también estuvieron de acuerdo en que lo especialmente importante en este momento es que las personas no vacunadas se vacunen.

“A nivel individual, si las personas aún no están vacunadas, deben vacunarse”, dijo el Dr. Isaac Bogosh, médico especialista en enfermedades infecciosas.

También hay otras formas de expandir la cobertura de vacunación, dijo, incluido que los niños de cinco años o más ahora son elegibles para vacunarse, y la posibilidad de que se amplíe la elegibilidad mejorada para incluir a más personas mayores.

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Incluso si Omicron pudo evadir un cierto nivel de inmunidad de la lista actual de vacunas y medicamentos antivirales, que se dirigían a la cepa original del virus, Rasmussen no espera que la alternativa reduzca por completo la protección basada en vacunas.

«Su sistema inmunológico se compone de algo más que anticuerpos neutralizantes, y tenemos otros tratamientos antivirales en proceso», dijo. «Así que no vamos a volver al punto de partida».

Hasta que sepamos más sobre lo que nos enfrentamos, Bogoch dijo que no podemos asumir lo peor.

«Sería muy inusual que surgiera una variante que dejara completamente obsoleto el beneficio preventivo de la vacunación», dijo.

«Esto puede socavar alguna inmunidad protectora, y descubriremos si y en qué medida en los próximos días y semanas. Pero algunas personas argumentan que esto nos llevará de regreso a enero de 2020, y nada podría estar más lejos de la verdad».


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Wilfredo Bobo

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