Olympics-Mills persigue la navegación del oro, apunta a un uso único de plástico

LONDRES: La regatista olímpica británica Hannah Mills es en muchos aspectos similar a la mayoría de los atletas de élite en Tokio este verano en su objetivo de obtener una medalla de oro, pero lo que la distingue es otra misión en la que se está embarcando al mismo tiempo.

Mills, que ganó la plata en la clase 470 de mujeres en Londres 2012 y el oro en Río de Janeiro cuatro años después, busca convertirse en la regatista olímpica más exitosa de la historia al ganar otro oro en Japón.

Pero mientras se prepara para Open Seas con su socia Elade McIntyre, la otra pasión de Mills es algo completamente más importante: la sostenibilidad y la eliminación de los plásticos de un solo uso, y planea educar a otros, atletas y más este verano sobre cómo luchar. Este problema crece constantemente.

“He experimentado de primera mano el daño que estamos causando a nuestros océanos, especialmente con los plásticos de un solo uso”, dijo Mills, quien fue nombrado miembro de la Orden del Imperio Británico (MBE) en 2017 para servicios de navegación. Reuters.

“Después de Río tuve que crear conciencia sobre esto y siento muy fuertemente que los atletas tienen una gran plataforma para poder hablar, junto con el deporte.

“Sería muy bueno transmitir el mensaje sobre algo que nos importa este verano, que es algo que daña negativamente a nuestro planeta”.

Según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, la producción mundial de plástico ha aumentado a 8.300 millones de toneladas desde principios de la década de 1950, y los plásticos de un solo uso representan el 40 por ciento del total mundial.

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En todo el mundo, cada minuto se compra un millón de botellas de plástico para beber, mientras que cada año se utilizan cinco billones de bolsas de plástico de un solo uso en todo el mundo. En total, la mitad del plástico total producido está diseñado para un solo uso y luego se desecha.

Mills piensa que es simplemente una cuestión de resaltar los problemas relacionados con la cantidad de este plástico, que no es biodegradable y tarda años en descomponerse, y es dañino para el medio ambiente, para una audiencia más amplia.

“Descubrí que una vez que la gente se da cuenta del problema del plástico, lo malo que es y las implicaciones de eso, es muy difícil deshacerlo y se convertirá de inmediato”, dijo Mills. “Empiezas a verlo en todas partes.

“Comencé mi campaña Big Plastic Pledge en 2019, que trata de involucrar a otros atletas, fanáticos, patrocinadores y todos los involucrados en el deporte, en un esfuerzo por eliminar los plásticos de un solo uso en el deporte.

“He estado trabajando en estrecha colaboración con uno de los patrocinadores del Equipo GB, GoDaddy (una empresa de alojamiento web), para crear un conjunto de herramientas para los atletas, que ayuda a educarlos y les brinda las herramientas y la información para hablar sobre este tipo de problemas cuando ‘ no son expertos “.

Luego está la tarea en cuestión. Mills planeaba retirarse el año pasado, después de Tokio 2020, pero el aplazamiento de los Juegos obligó al jugador de 33 años a cambiar de opinión.

“Estoy aquí (Japón) y estoy feliz”, dijo Mills. “El equipo de GB ha hecho un gran trabajo creando ese ambiente olímpico. Estábamos todos un poco nerviosos porque la experiencia no estaría ahí con las desafiantes medidas de Covid que están en su lugar.

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“El alojamiento en el que nos encontramos está decorado con todos los estandartes olímpicos. Cosas así te recuerdan dónde estás y qué estás haciendo”.

Nada podría preparar a Mills para un aspecto de las carreras en Japón que no había considerado antes.

“Es increíble estar de nuevo en el agua”, añadió. “Han pasado dos años desde que estuvimos en Japón para navegar y competir.

“Algunas personas del equipo ya han visto algunos tiburones paseando por ahí, así que es un claro recordatorio de que definitivamente están aquí, lo cual no es genial para mí.

“En general, tenemos mucha confianza. Todo está en su lugar para que podamos hacer un buen trabajo”.

Una cosa, incluso en aguas abiertas, nunca se olvida de Mills.

“Todavía hay mucho trabajo por hacer en materia de concientización, pero siento que casi hemos terminado y ahora se trata de soluciones”, agregó. “Si nos deshacemos de los plásticos de un solo uso, ¿qué estamos reemplazando con ellos y qué tan sostenibles son?

“Al final, sin embargo, consumir menos es mejor, y si podemos cambiar algunas actitudes hacia eso este verano, es asombroso”.

(Reporte de Peter Hall; Edición de Simon Cameron Moore)

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