Muere Sam Jones, la estrella de los Celtics de la década de 1960, a los 88 años

Sam Jones, el escolta de los Boston Celtics y que jugó en el Campeonato de la NBA de 10 equipos, una hazaña solo superada por su compañero de equipo Bill Russell, murió el jueves en Florida. Tenía 88 años.

Un portavoz de los Celtics declaró su muerte, quien no especificó una causa, pero dijo que Jones estaba mal de salud. Tampoco dijo dónde murió en Florida, pero Jones vivía en el área de Orlando.

Cuando Jones fue seleccionado por los Celtics del Historical Black College of North Carolina en Durham (ahora Central North Carolina University) en la primera ronda del draft de 1957, fue el octavo jugador seleccionado en general, estaba más sorprendido e intimidado que su entusiasmo. . Dado que los jugadores de los Colegios de Negros obtenían poco interés nacional en ese momento, se consideraba un pionero potencial, aunque cuestionaba sus posibilidades de formar parte de la alineación repleta de estrellas de los Celtics.

Jones le dijo al Boston Globe en 2009, «Estaba bajo demasiada presión. No teníamos cazatalentos entrando para ver qué estaban haciendo las universidades negras. Si funcionaba, empezarían a buscar universidades negras».

A pesar de su escepticismo, Jones rápidamente impresionó al entrenador Reed Auerbach. Se fue a formar equipo con KC Jones (sin parentesco), un defensor tenaz, en un doble en la pista trasera que finalmente reemplazó al de Bob acogedor y Bill Sharman, dos de los mejores jugadores de la NBA de la década de 1950. Jones se convirtió en parte de un récord contacto، Lijadoras Sachs, Cozy y Sharman en sus últimas temporadas.

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Sam Jones jugó para los equipos de los Celtics que ganaron ocho títulos consecutivos de la NBA (1959 a 1966) y dos más en 1968 y 1969, y fue nombrado Mr. Clutch por las muchas canastas que anotó en los últimos segundos del campeonato. Partidos de playoffs. Su total de 10 episodios de torneo solo fue superado por los 11 de Russell.

Jones fue elegido para Salón de la fama del baloncesto en Springfield, Massachusetts, en 1984 y fue nombrado uno de los 50 mejores jugadores en la historia de la NBA cuando la liga celebró su 50 aniversario en 1996. Una vez tuvo el récord de goles de un solo juego de los Celtics, con 51 puntos contra los Detroit Pistons en octubre 1965 Cuando se retira después de 12 temporadas, era el líder anotador del equipo con 15.411 puntos. Larry Bird es el poseedor del récord actual de un solo juego, con 60 puntos, y Havlicek tiene el récord de su carrera, con 26,395 puntos.

Jones era mejor conocido por usar el tablero cuando la mayoría de los jugadores lanzaban directamente al aro.

«Sam les enseñó a utilizar el tiro desde el banco», dijo Auerbach una vez a United Press International. «Lo hizo famoso, lo hizo arte».

Jones tenía mucha confianza en ese tiro. En sus palabras, «Se sintió como el acto de lanzar una pelota».

Nacido como Samuel Jones el 24 de junio de 1933 en Wilmington, Carolina del Norte en el North Carolina College, juega para el entrenador del Salón de la Fama. John B. McClendon En el programa de la División II, fue un tirador sobresaliente, anotando un total de 1,170 puntos, y un rebelde sobresaliente.

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Auerbach no lo vio interpretando a Jones en la universidad. Pero lo acuñó cuando Bones McKinney, un jugador de Carolina del Norte y ex jugador de Auerbach, estaba entusiasmado con eso. Jones tenía la intención de convertirse en maestro, pero probó suerte en el campo de entrenamiento de los Celtics.

Estuvo en la reserva durante varias temporadas antes de asumir el cargo de Sharman. Aunque medía 6 pies 4 pies de altura, era alto para un guardabosques en ese entonces, pero era más rápido que muchos guardabosques más pequeños.

Cuando vio a Russell a punto de firmar un rebote ofensivo, Jones se alejó de su defensor, que estaba mirando el balón, preparándose para cortar un pase de Russell y convertirlo en un tiro al banco. Como le dijo a NBA.com, «Solo necesitas un segundo para disparar».

Jones se retiró de los Celtics en 1969 y más tarde se convirtió en entrenador en jefe en City Federal College en Washington (ahora la Universidad del Distrito de Columbia) y en el centro de Carolina del Norte. Fue entrenador asistente del New Orleans Jazz en la NBA.

Jones y su esposa Gladys tuvieron cinco hijos. No se dispuso de información de forma inmediata sobre los supervivientes.

Jones promedió 17.7 puntos por partido en la temporada regular con los Celtics, pero fue especialmente peligroso en los playoffs. Dio el salto sobre Wilt Chamberlain de los Philadelphia Warriors en los últimos segundos del Juego 7 en la final de los playoffs de la Conferencia Este de 1962, dando a Boston una victoria por 109-107. Tuvo cinco de los 10 puntos en tiempo extra de los Celtics contra Los Angeles Lakers en el Juego 7 de las Finales de la Liga, lo que ayudó a impulsar a Boston a su cuarto campeonato consecutivo.

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Jones disfrutó obteniendo lo mejor del Chamberlain de 7 pies 1 pulgada.

«Nunca lo desafié tratando de conducir directamente hacia él, simplemente bloqueó tu tiro», le dijo a Terry Pluto sobre la historia oral de la NBA de «Tall Tales» (1992). «Me detenía frente a él y le disparaba. Luego hablé con él. Hablé con todos en el campo, pero fue muy interesante decirle cosas a Wilt porque iba a interactuar con ellos».

En un cuarto cuarto lleno de combate del Juego 5 de la serie Celtics-Warriors, Jones se topó con Chamberlain, quien lo superaba en número por casi 50 libras, e intercambiaron cosas desagradables. Cuando Chamberlain agarró la muñeca de Jones, tal vez en un gesto de paz, Jones huyó del campo.

El árbitro Norm Drucker recordó: «Vio que Wilt todavía lo perseguía, así que Sam tomó una de las sillas de los paparazzi y lo agarró de Wilt como si Sam hubiera sido domesticado por un león».

«Estaba a punto de subir a las gradas, no quería pelear», recuerda Chamberlain, el hombre más fuerte del baloncesto profesional. «Y yo dije, ‘Oh, olvídalo'».

Caridad Canino

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