Mira cómo la NASA lanza un cohete lunar Artemis I a la plataforma de lanzamiento

La enorme pila de 322 pies (98 metros), que incluye un cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA y está coronada por la nave espacial Orion, se desplegará para su primera prueba en el Centro Espacial Kennedy en Florida el jueves.

La pila compacta, colocada sobre un lanzador móvil, comenzará su lento recorrido hasta el sitio de lanzamiento el jueves por la tarde, con cobertura en vivo disponible en la NASA. sitio web A partir de las 5 p. m., hora del Este.

El viaje de 4 millas (6,4 km) a bordo de uno de los rastreadores gigantes de la era Apolo de la NASA desde el edificio de ensamblaje hasta la plataforma de lanzamiento podría demorar hasta 11 horas, según la NASA.

«El lanzamiento[del edificio de ensamblaje de vehículos]es realmente un momento especial para este vehículo», dijo Tom Whitmeyer, director asociado de Desarrollo de Sistemas de Exploración en la sede de la NASA, durante una conferencia de prensa el lunes. «El jueves será un día inolvidable».

Examen final

Después de dos semanas de pruebas en el escenario, el vehículo estará listo para la práctica de desgaste húmedo este fin de semana el 1 de abril, la prueba final antes de que la primera misión Artemis no tripulada se lance más allá de la luna y de regreso a la Tierra. NASA Recopile contactos para colocarlos en una unidad flash Fue enviado al espacio a bordo de la nave espacial Orion.

El ensayo incluye ejecutar la gama completa de procesos para cargar propulsor en los tanques de combustible y una cuenta regresiva para el lanzamiento, todo lo que es esencialmente necesario para el lanzamiento sin el lanzamiento real. Durante las horas previas al ejercicio, se cargarán más de 700.000 galones de propelente criogénico en el cohete.

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Si la prueba tiene éxito, la pila volverá al edificio de ensamblaje hasta que esté lista para ejecutarse.

«Artemis 1 es una misión importante para nosotros», dijo Howard Hu, gerente del programa Orion en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston, durante la conferencia de prensa del lunes. «Recopila datos de ingeniería críticos y valida nuestra capacidad de rendimiento como nave espacial para nuestra próxima misión y más allá: Artemis 2 con la tripulación y futuras misiones a medida que avanzamos y ampliamos nuestras capacidades en el sistema solar».

Artemis ha experimentado muchos retrasos. El lanzamiento de la misión estaba originalmente programado para noviembre de 2021, pero la pandemia, las tormentas como el huracán Ida y otros factores han extendido el cronograma de la misión.

Artemis I es el primer paso en el ambicioso programa de la NASA para llevar a la primera mujer y las primeras personas de color a la Luna a fines de la década de 1920. Todo en preparación para establecer una presencia a largo plazo en la Luna y prepararse para explorar Marte. Dependiendo de los resultados del ensayo, la misión no tripulada podría comenzar en mayo, junio o julio.

Durante el vuelo, la nave espacial no tripulada Orion volará por encima de un cohete SLS para llegar a la luna y viajar miles de millas detrás de ella, más lejos de lo que ha viajado cualquier nave espacial destinada a transportar humanos. Se espera que esta misión dure algunas semanas y terminará con el rocío de Orion en el Océano Pacífico.

La ex gerente del programa de Orion, Kathy Corner, dijo en octubre que Artemis I será el sitio de prueba final de Orion antes de que la nave espacial lleve astronautas a la luna, 1000 veces más Tierra que la ubicación de la estación espacial. Korner es ahora el Administrador Asociado Adjunto de la NASA para el Desarrollo de Sistemas de Exploración.

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Después del vuelo Artemis I sin tripulación, Artemis II será un vuelo lunar y Artemis III devolverá a los astronautas a la superficie lunar. El calendario de lanzamiento de las misiones posteriores depende de los resultados de la misión Artemis I.

fluencia creativa

Montaré a Artemis I sobre el Crawler Transporter-2 en su viaje a la plataforma de lanzamiento, tal como lo hicieron alguna vez las misiones del transbordador y los misiles Apollo Saturn V.

El transportador de orugas 2 se utilizará para transportar la enorme pila de cohetes a la plataforma de lanzamiento.

El oruga de 6,6 millones de libras (3 millones de kg) transportará el imponente grupo de misiles y el lanzador móvil a una velocidad máxima de 1 mph (1,6 kph).

El icónico rastreador es uno de los dos que han estado en funcionamiento durante más de 50 años en el Centro Espacial Kennedy. Fueron puestos en servicio por primera vez en 1965 y cada uno puede transportar 18 millones de libras (8,2 millones de kilogramos), o el peso de más de 20 777 completamente cargados, según la NASA. Es tan ancho que un campo de béisbol profesional puede sentarse encima de cada oruga.

Va a ser increíble», dijo Charlie Blackwell Thompson, gerente de lanzamiento de Artemis para el Programa de Sistemas de Exploración de la Tierra de la NASA en el Centro Espacial Kennedy el lunes. «Ha estado en el negocio por más de 50 años y ha sido objeto de importantes mejoras como parte de la preparación para este vehículo y las operaciones de Artemis».

Después de las actualizaciones, el Crawler Transporter-2 debería poder continuar remolcando cohetes masivos a la plataforma de lanzamiento en los años venideros.

Gustavo Galas

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