Los pobres de la India enfrentan un gran riesgo de muerte por la contaminación del aire

Crédito: Unsplash / CC0 Public Domain

El 10 por ciento más pobre de los indios corre el riesgo de morir a causa de la contaminación del aire que es nueve veces mayor que el 10 por ciento más rico, según una investigación publicada el lunes.


El material particulado (PM2.5) generado por la quema de combustibles fósiles, las prácticas agrícolas y las estufas de leña contribuyen a una variedad de problemas de salud y están detrás de la mayoría de las ocho millones de muertes relacionadas con la contaminación del aire en todo el mundo cada año.

Investigaciones anteriores han demostrado que las personas más ricas tienen una responsabilidad significativa por la contaminación del aire debido a sus estilos de vida de consumo intensivo.

Investigadores de Europa y Estados Unidos querían ver cómo la riqueza se correlaciona con la exposición a la contaminación del aire en el segundo país más poblado del mundo.

Examinaron los gastos de datos para diferentes grupos de ingresos y utilizaron un modelo informático sofisticado para estimar la contaminación que probablemente hubieran generado estos hábitos de gasto.

Produjeron un mapa de la contaminación atmosférica esperada y luego lo utilizaron para generar estimaciones de los impactos relevantes en la salud.

Como era de esperar, el equipo descubrió que, si bien las personas con mayor patrimonio neto contribuían más a los niveles de contaminación del aire, eran las personas más pobres las que más sufrían.

El estudio publicado en la revista Sostenibilidad de la naturaleza, se estimó que la contaminación del aire de fuentes exteriores e interiores contribuyó a 1,19 millones de muertes en 2010, el último año para el que los datos de emisiones y gastos fueron directamente comparables.

También identificaron un nuevo índice de desigualdad de la contaminación, que mide la proporción de muertes prematuras frente a la cantidad de contaminación del aire ambiental aportada por cada grupo de ingresos.

Para el 10 por ciento de las personas con mayores ingresos, el índice predijo un estimado de 6.3 muertes prematuras por cada unidad de contaminación que contribuyeron. Para el 10 por ciento más pobre, ese número fue de 54,7 muertes, casi nueve veces más.

Para probar las mejores formas de reducir la desigualdad del aire, el equipo examinó dos escenarios: uno en el que se aplicó tecnología limpia a todas las fuentes de contaminación, excepto las estufas para cocinar, y otro en el que las estufas de combustible sólido fueron reemplazadas por las eléctricas.

Quizás inesperadamente, el modelado mostró que el segundo escenario, simplemente eliminar las estufas de leña y carbón, tuvo la mayor reducción en las muertes relacionadas con la contaminación del aire.

“Una intervención abordaría eficazmente las muertes relacionadas con la contaminación del aire, especialmente para los pobres: ofrecer estufas y combustibles para cocinar limpios y económicos”, dijo Fabian Wagner, autor principal del estudio del Instituto Internacional de Análisis de Sistemas Aplicados (IIASA) en Austria. Agencia de prensa de Francia.

Con millones de indios mudándose de áreas rurales a ciudades en busca de trabajo desde 2010, Wagner dijo que es difícil cuantificar el efecto neto de la contaminación del aire en esa migración.

“La urbanización conduce a un aumento en la densidad de población, es decir, más personas están expuestas al mismo aire malo”, dijo.

“Y luego, la exposición total puede aumentar”.


Mire más allá de los combustibles fósiles para reducir la contaminación del aire


más información:
Narasimha D. Rao et al, Contribuciones de los hogares y efectos de la contaminación del aire en India, Sostenibilidad de la naturaleza (2021). DOI: 10.1038 / s41893-021-00744-0

© 2021 AFP

La frase: Pobres en India en riesgo de morir por la contaminación del aire (2021, 26 de julio) Recuperado el 26 de julio de 2021 de https://phys.org/news/2021-07-india-poor-outsized-air-pollution.html

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