Los distribuidores de medicamentos y J. & J. llegan a un acuerdo de $ 26 mil millones para poner fin a las demandas por opioides

Después de dos años de controversia, los tres principales distribuidores de medicamentos del país y el gigante farmacéutico llegaron a un acuerdo de 26 mil millones de dólares con los estados que liberaría a algunas de las empresas más grandes de la industria de todas las responsabilidades legales en la epidemia de opioides, una epidemia de salud pública de décadas. La crisis que mató a cientos de miles de estadounidenses.

El anuncio fue hecho el miércoles por la tarde por un grupo de fiscales generales bipartidistas.

La oferta ahora irá a todos los estados y municipios del país para su aprobación. Si suficientes de ellos lo aprueban formalmente, miles de millones de dólares podrían comenzar a desembolsarse por parte de las empresas para ayudar a las comunidades a pagar el tratamiento de adicciones, los servicios de prevención y otros costos financieros pesados ​​de la pandemia.

A cambio, los estados y ciudades retirarán miles de demandas contra empresas y se comprometerán a no emprender ninguna acción en el futuro.

El acuerdo obliga solo a esas cuatro compañías –distribuidores de medicamentos Cardinal Health, AmerisourceBergen, McKesson, Johnson & Johnson– dejando miles de otras demandas contra varios otros acusados ​​farmacéuticos, incluidos fabricantes y cadenas de farmacias, en la demanda de gran escala. .

Pero estas cuatro empresas son consideradas entre los culpables con mucho dinero.

En una declaración por correo electrónico, Michael Ullman, vicepresidente ejecutivo y consejero general de Johnson & Johnson, dijo: “Reconocemos que la crisis de los opioides es un problema de salud pública extremadamente complejo y sentimos una profunda simpatía por todos los afectados. Apoyar los esfuerzos estatales y locales para lograr avances concretos en el tratamiento de la crisis de opioides en los Estados Unidos “.

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En una declaración conjunta, los tres distribuidores dijeron: “Si bien las empresas se oponen firmemente a las acusaciones en estas demandas, creen que el acuerdo de conciliación propuesto y el proceso de conciliación que crea son pasos importantes para lograr una resolución amplia de reclamos de opioides del gobierno y proporcionando un alivio significativo a las comunidades de todo el mundo. en los Estados Unidos “.

Los distribuidores, que por ley deben monitorear las cantidades de envío de medicamentos recetados, han sido acusados ​​de hacer la vista gorda durante dos décadas, mientras que las farmacias de todo el país han pedido millones de píldoras para sus comunidades. Los fiscales también alegan que Johnson & Johnson, que solía contratar a productores de amapola de Tasmania para suministrar opioides a los fabricantes y fabricar sus propios parches de fentanilo para pacientes con dolor, minimizó las propiedades adictivas para médicos y pacientes.

Según datos federales, de 1999 a 2019, 500.000 personas murieron por prescripción médica y sobredosis de opioides en las calles. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dijeron a principios de este mes que las muertes por sobredosis de opioides alcanzaron un récord en 2020.

Según el acuerdo, las tres distribuidoras del país realizarán pagos durante 18 años. Johnson & Johnson pagará $ 5 mil millones durante nueve años. La principal ventaja del acuerdo es que los distribuidores establecerán una cámara de compensación independiente para rastrear e informar sobre los envíos de los demás, un mecanismo nuevo e inusual que tiene como objetivo hacer que los datos sean transparentes y enviar señales rojas inmediatamente después de que se emitan pedidos de gran volumen.

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La negociación de un acuerdo por separado entre las empresas y las tribus nativas americanas aún está en negociación.

El acuerdo fue presentado por fiscales generales de Carolina del Norte, Pensilvania, Nueva York, Delaware, Luisiana, Tennessee y Connecticut.

El anuncio del miércoles indica que se ha cumplido un elemento crucial: la mayoría de los países están de acuerdo en principio. Pero todavía hay obstáculos abrumadores antes de que se eliminen las inspecciones.

Los estados y el Distrito de Columbia ahora tendrán 30 días para revisar de cerca el acuerdo, incluido cuánto pagará cada uno durante 17 años. Muchos países aún no han tenido la oportunidad de analizar el acuerdo. Y si bien muchos defensores públicos permiten firmas, otros requieren que se consulte a los legisladores. Un número indeterminado de estados debe firmar para que el acuerdo continúe. Si no se cumple este límite, las empresas pueden mudarse.

Mientras los estados toman una decisión, continuará un juicio presentado por varios condados de California en un tribunal estatal contra Johnson & Johnson y un juicio local en West Virginia en un tribunal federal contra los distribuidores.

Los países también deben comenzar a engatusar a sus regiones, incluidas las que ya han presentado casos y las que no, para que acepten el trato. Cuantos más gobiernos locales se registren, más dinero tendrá cada estado.

“Los abogados se esforzarán mucho para que sus clientes y los lugareños accedan a acuerdos, porque si el trato no se concreta, no se les pagará a los abogados”, dijo Elizabeth Burch, una firma de abogados. Un profesor de la Universidad de Georgia ha seguido de cerca el litigio.

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Custodia Zayas

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