Los científicos ven una estrella masiva explotar violentamente después de una fatídica despedida

Representación artística de una gigante roja explotando.

Observatorio W. Kick / Adam Makarenko

Durante años, los expertos creyeron que las estrellas más grandes del universo, las gigantes rojas gigantes, se extinguieron como delirios. Pero en 2020, los astrónomos han visto todo lo contrario. Uno de estos monstruos brillantes, diez veces más grande que el sol, se destruyó violentamente después de presentar al universo un último faro radiante de luz estelar.

“Este es un gran avance en nuestra comprensión de lo que hacen las estrellas masivas momentos antes de morir”, Wayne Jacobson Gallan dijo en un comunicado jueves. Jacobson-Galán es investigadora en astronomía en la Universidad de California, Berkeley, y anteriormente fue investigadora estudiante de posgrado en la Universidad Northwestern, donde se llevó a cabo un estudio de la estrella moribunda. «Por primera vez, vimos explotar una estrella gigante roja».

Jacobson Gallan es el autor principal del artículo. Publicado el jueves en The Astrophysical Journal Documenta la erupción de la estrella, así como los últimos 130 días de su eclipse lunar.

Durante la estrecha observación del equipo de investigación, los miembros notaron que la estrella Leviatán, ubicada a unos 120 millones de años luz de la Tierra en la galaxia NGC 5731, brillaba antes de su muerte, ofreciendo una despedida siniestra pero siniestra a la Tierra de los vivos.

«Es como ver una bomba de relojería», dijo Raffaella Margotti, del Centro de Exploración e Investigación Interdisciplinaria en Astrofísica del Noroeste y autora principal del artículo, en un comunicado.

La intensa iluminación de la estrella indicó que no estaba ni dormida ni quieta, como observaron previamente las gigantes rojas gigantes antes de su desaparición. Este orbe brillante estuvo muy activo a medida que se descomponía, presumiblemente liberando gas reprimido con gran fuerza y ​​alterando de alguna manera su estructura interna, según el equipo.

Luego, tan pronto como explotó la «bomba», un evento de supernova Tipo II llamado SN2020tlf inundó el cielo de luz. «Nunca hemos confirmado una actividad tan violenta en una estrella gigante roja moribunda donde la vemos producir una emisión tan luminosa y luego colapsar y encenderse», dijo Margotti. «hasta ahora.»

Los investigadores hicieron una revelación revelación remota Recopilación de datos del Keck Deep Imaging and Multi-Spectrum Observatory en Hawái, así como del espectrómetro de infrarrojo cercano. Este método innovador para recuperar información astrofísica de forma remota alimenta descubrimientos oportunos.

En el futuro, el grupo espera continuar usando el método remoto para documentar eventos transitorios más sorprendentes, incluidos aquellos que involucran otras supernovas masivas como las que datan en su último estudio. «Estoy muy emocionado con todas las nuevas ‘incógnitas’ que se han revelado a través de este descubrimiento», dijo Jacobson Gallan.

«El descubrimiento de más eventos como SN2020tlf», agregó Jacobson-Galan, «influirá en gran medida en cómo definimos los últimos meses de la evolución estelar, uniendo a observadores y teóricos en la búsqueda de resolver el misterio de cómo las estrellas masivas pasan sus últimos momentos». «

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Gustavo Galas

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