Los azúcares en la leche materna pueden ayudar a prevenir infecciones de la sangre en los recién nacidos: estudio

Los investigadores han descubierto que los azúcares en la leche materna pueden ayudar a prevenir la infección por estreptococos del grupo B (GBS) en células y tejidos humanos, así como en ratones. El GBS es una causa común de infección de la sangre, meningitis y muerte fetal en los recién nacidos. Aunque la infección por EGB a menudo se puede tratar o prevenir con antibióticos, la resistencia bacteriana aumenta.

Investigadores de la Universidad de Vanderbilt en los EE. UU. Dijeron que los oligosacáridos de la leche humana (HMO), o cadenas cortas de moléculas de azúcar abundantes en la leche materna, pueden reemplazar a los antibióticos para tratar infecciones en bebés y adultos.

“Nuestro laboratorio ha demostrado anteriormente que las mezclas de HMO aisladas de la leche de varias madres donantes tienen actividad antimicrobiana y anti-biofilm contra el GBS”, dijo Rebecca Moore, estudiante de posgrado de la universidad.

“Queríamos saltar de estos estudios in vitro para ver si los HMO podrían prevenir la infección en células y tejidos de mujeres embarazadas y ratones”, agregó.

Los investigadores estudiaron los efectos de los compuestos HMO de múltiples madres sobre la infección por GBS de las células inmunes de la placenta (llamadas macrófagos) y la membrana gestacional (el saco que rodea al feto).

“Descubrimos que los HMO podían inhibir por completo el crecimiento bacteriano tanto en macrófagos como en membranas, por lo que rápidamente cambiamos a un modelo de ratón”, dijo Moore.

Examinaron si los HMO podrían evitar que la infección por GBS se propague a través de los tractos reproductivos de ratones preñados. “En cinco partes diferentes del sistema reproductivo, observamos una reducción significativa en la infección por estreptococos del grupo B con el tratamiento con HMO”, agregó Moore.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), aproximadamente 2.000 niños en los Estados Unidos desarrollan GBS cada año, y el 4-6 por ciento de ellos muere a causa de él. Las bacterias se transmiten con mayor frecuencia de madre a hijo durante el trabajo de parto y el parto.

Una futura madre, que tiene un resultado positivo en la prueba de GBS, generalmente recibe antibióticos por vía intravenosa durante el trabajo de parto para ayudar a prevenir las infecciones tempranas que ocurren durante la primera semana de vida. Curiosamente, la incidencia de infección tardía (que ocurre de una semana a tres meses después del nacimiento) es mayor en los bebés alimentados con fórmula que en los lactantes amamantados, lo que sugiere que los factores presentes en la leche materna podrían ayudar a proteger contra el GBS.

Si es así, los polisacáridos pueden reemplazar a los antibióticos, que además de matar las bacterias beneficiosas, se vuelven menos efectivos debido al aumento de la resistencia a los antibióticos, dijeron los investigadores.

Los resultados se presentarán en la próxima reunión de otoño de la American Chemical Society (ACS).

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Custodia Zayas

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