Los autos Ford Explorer originales estaban en «Jurassic Park» sin conductor, pero ¿cómo?

A principios de la década de 1990, un director visionario se asoció con algunas de las mentes más creativas del cine para producir una saga asombrosa y progresista, un cuento con moraleja sobre el impacto de la ciencia en el futuro de la humanidad. Parque jurásico La película no solo estableció récords de taquilla, sino que también sirvió para ilustrar tecnologías y conceptos que apenas comenzaban a infiltrarse en la conciencia de la audiencia.

No estamos hablando de ingeniería genética o de los peligros de jugar a las deidades mientras resucita una especie extinta de carnívoros asesinos. demás La tecnología futurista que protagonizó la película sobre el desastre de los dinosaurios de Spielberg: Autos autónomos, específicamente un conjunto de Ford Explorers de primera generación que fueron destruidos en su mayoría por el final de la película.

SUV autónomo secreto

Aunque la novela original trataba a los visitantes itinerantes del parque en un Toyota Land Cruiser, en la pantalla, los vagones oficiales de Jurassic Park están dedicados al Ford Explorers Park original. Aparte de los protectores de escobillas y la iluminación adicionales, quizás la modificación más obvia que se hizo a los nuevos autos Ford fue la instalación de un techo de burbujas de vidrio completo (un detalle que mejoraría la escena del T-Rex-on-Explorer en la película).

Una mirada más cercana a cada uno de los exploradores utilizados en la fotografía revela detalles que rara vez llegan a las docenas de camionetas tributo hechas por fanáticos devotos a lo largo de los años. Ubicado entre las barras del parachoques y justo debajo de la rejilla, hay un par de sensores ópticos claramente visibles y directamente encima de ellos, una cámara orientada hacia abajo que no apunta a ningún fotoópodo. Haga zoom en el interior de cada SUV y hay otra pista clara en algunas de las tomas en forma de un segundo conjunto de sensores colocados en el tablero directamente detrás del volante (donde tradicionalmente se coloca el grupo de instrumentos).

Fue fácil pasar por alto estos detalles la primera vez, o incluso la 57a vez, dependiendo de cuántos fanáticos icónicos de Jurassic Park sean, porque en 1993, cuando se estrenó la película por primera vez, no había un contexto de cultura pop para lo que la conducción autónoma el coche podría verse como. Tampoco ayuda que ninguno de los personajes haga referencia a ninguna de estas herramientas en la película, lo que aumenta la oscuridad de su papel en el funcionamiento del parque. Sin embargo, con la proliferación de asistentes de conductor semiautónomos en automóviles más asequibles, la aparición de estos sensores de tamaño extra como una baliza roja brillante predijo el futuro que muchos automovilistas viven hoy.

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Seguimiento de «ruta»

Hay otras arrugas sobre cómo Jurassic Park Explorers sirvió para ocultar su tecnología de conducción autónoma: cada uno de los SUV del parque viaja a lo largo de un camino de metal claramente visible que corre directamente por el medio de los vehículos.

A primera vista, es fácil suponer que los Ford están conectados a la misma pista, especialmente considerando que son autos eléctricos. El público descubre lo último cuando un personaje en Park HQ indica el nivel de batería en el SUV, lo que indica que no está siendo remolcado o accionado directamente por esta tira de metal en absoluto.

Entonces, ¿por qué está ahí? Nunca se nos dijo directamente, y es posible que esas escenas se dejaron en el piso de la sala de montaje como exponiendo muy poco a la característica de Jurassic Park que es claramente sintomática de las principales atracciones que ya no están extintas. Sin embargo, desde nuestro punto de vista en el futuro, es posible conocer los detalles de los sistemas de conducción autónoma del parque.

Dividir todo junto

Nuestra mejor suposición del diseño básico de los sistemas de conducción autónoma de Ford Explorers en Jurassic Park es que es de automóvil a X. Esto significa que los vehículos se comunican con la infraestructura que los rodea para saber adónde ir. Con ese fin, los exploradores parecen estar usando sensores ópticos que no se enfocan tanto en la carretera frente a ti como en una cinta que teje un camino a través de Dino Park. Si bien la tecnología de procesamiento de imágenes capaz de guiar un vehículo basada en una transmisión de video no existía de una manera comercialmente desplegable en 1993, no fue la tecnología de procesamiento de imágenes genéticas la que generó dinosaurios utilizando el ADN de ranas y mosquitos atrapados en ámbar.

Hay varias formas de llevar esta pieza especial de magia cinematográfica al mundo real. Es fácil imaginar una configuración que use cámaras para capturar la forma de la pista metálica contra el fondo del terreno y usarla para dirigir camiones. En cambio, habría sido posible usar esos sensores anchos y bulbosos ubicados justo debajo de la videocámara para capturar un espectro de luz invisible para el ojo humano. Los emisores de infrarrojos eran una tecnología bien conocida que estuvo en uso durante más de una década en el momento de la producción, e incluir este equipo en la pista no fue una tarea difícil. El verdadero desafío, al igual que con el sistema de video descrito anteriormente, es escribir el código y encontrar la potencia de procesamiento para aprovechar los datos proporcionados por los sensores.

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También hay evidencia de que el camino podría haberse utilizado para proporcionar energía a los vehículos mediante inducción. Aunque no hay un punto focal visible, el diálogo durante la película sugiere que las baterías de los Explorers que mantienen el brillo de los faros incluso después de un mal funcionamiento de la red eléctrica se han utilizado como respaldo para un sistema eléctrico más potente. Esto también se evidencia por la forma en que los camiones se detienen frente al T-Rex después de un corte de energía en el parque, en lugar de continuar llegando a un lugar seguro.

Si la vía está realmente «viva» como el tercer tren del metro, ofrece otra posibilidad interesante para conducir un todoterreno durante un safari de dinosaurios. Algunas aplicaciones industriales utilizan señales direccionales de baja frecuencia integradas en los pisos de la fábrica y en los diseños de los almacenes que pueden ser utilizadas por carretillas elevadoras y camiones de reparto para encontrar su camino hacia un estante o palé adecuado. Es posible, aunque menos probable, debido a la cantidad de sensores ópticos que vemos conectados a los exploradores, que los Ford se dirigieran con un sistema similar mientras la pista recibía energía.

Por supuesto, todo esto es especulación sobre cómo las camionetas de época pueden lograr la autonomía, pero en muchas escenas, los Ford Explorers parecen conducir realmente por sí mismos, con los volantes en movimiento y los vehículos acelerando y frenando por sí mismos. ¿O eran ellos? Durante la producción de la película real, para impartir un efecto de conducción autónoma, los exploradores utilizados en esas escenas se modificaron con controles redundantes en el área de carga, ocultos a la vista. Por lo tanto, fueron conducidos por un humano, pero por una persona metida en la caja.

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Un futuro diferente

Existe una gran diferencia entre las tecnologías de conducción autónoma utilizadas por Jurassic Park Explorers y las utilizadas por los asistentes de conducción que se encuentran en los vehículos modernos. Los camiones de película estaban destinados a operar en un entorno controlado sin otro tráfico, un sistema cerrado (ya sabes, ignora los T-Rexes y similares), por lo que las señales pasivas eran de baja potencia y / o la cámara principal y óptica. El procesamiento del sensor fue suficiente para soportar el día.

En el camino, es una historia diferente. En un entorno dinámico, con automóviles, camiones, peatones y otros ciclistas compitiendo por usar el mismo espacio limitado de la carretera, todas las tecnologías, como cámaras estereoscópicas, radar, radar y sonar, se utilizan para mirar en todas las direcciones lo más lejos posible y proporcionar pilas de datos a software que puede procesar millones de puntos. Diferentes datos por segundo. Es una situación mucho más compleja y se está moviendo mucho más rápido que los autos Ford de aproximadamente 20 mph demostrados en el parque.

Sin embargo, incluso con todos nuestros avances tecnológicos en las aproximadamente tres décadas desde que Jurassic Park llegó a los cines, estamos muy lejos de tener verdaderos vehículos autónomos en las vías públicas. Actualmente solo hay un paso temporal para eliminar por completo la participación humana de la ecuación de la carretera; en el mejor de los casos, lograr la autonomía SAE de nivel 2 para cada sistema de control de crucero semiautónomo, autoguiado o adaptativo aquí en Estados Unidos. Los sistemas SAE Nivel 3 (la conducción totalmente autónoma es el Nivel 5) solo entran en manos de los clientes en Japón, pero nuevamente, este es un país más pequeño con una red de carreteras que es más fácil de trazar en comparación con la vasta y dilapidada infraestructura que se encuentra aquí en los EE. UU. hasta que surja la próxima generación de mapas. La conectividad Ultra HD, Infraestructura (V2I), Vehículo a todo (V2X) y Vehículo a vehículo (V2V) están en el horizonte, y no podremos vivir en Jurassic Park. Sueña con la conducción autónoma más allá de los límites bien definidos de sus puertas gratuitas. Si bien la tecnología autónoma sigue siendo esquiva después de casi 30 años Parque jurásico Por primera vez, estamos cerca de una de sus predicciones: un Ford Explorer totalmente eléctrico en el horizonte.

Ángelita Samano

"Lector. Exasperantemente humilde entusiasta de los viajes. Erudito en comida extrema. Escritor. Comunicador".

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