Los antibióticos pueden causar infecciones fúngicas fatales en pacientes hospitalizados: The Tribune India

Londres, 15 de mayo

Un nuevo estudio advierte que los pacientes a los que se recetan antibióticos en los hospitales para prevenir la sepsis y otras infecciones bacterianas corren un mayor riesgo de desarrollar una infección fúngica potencialmente mortal llamada candidiasis debido a una alteración del sistema inmunitario en el intestino.

En general, se sabe que los microbiomas intestinales tienen estrategias codificadas genéticamente para sobrevivir con antibióticos.

Pero el estudio, que fue dirigido por investigadores de la Universidad de Birmingham en el Reino Unido y los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU., encontró que los antibióticos alteran el sistema inmunológico en el intestino, lo que significa que las infecciones fúngicas se controlan mal en esa área.

El equipo también descubrió que en los lugares donde se desarrollan las infecciones por hongos, las bacterias intestinales también podían escapar, lo que aumentaba el riesgo de infecciones bacterianas.

Si bien el estudio, publicado en Cell Host and Microbe, demostró el potencial de los medicamentos que estimulan el sistema inmunológico, los investigadores dijeron que su trabajo también destaca cómo los antibióticos pueden tener efectos adicionales en nuestros cuerpos que influyen en la forma en que luchamos contra las infecciones y enfermedades.

Esto, a su vez, subraya la importancia de una estrecha supervisión de los antibióticos disponibles.

«Sabíamos que los antibióticos empeoran las infecciones por hongos, pero el descubrimiento de que las infecciones bacterianas también pueden desarrollarse a través de estas reacciones en el intestino fue sorprendente. Estos factores podrían sumarse a un caso clínico complejo, y al comprender estas causas subyacentes, los médicos podrán tratar mejor a estos pacientes, dijo la autora principal, la Dra. Rebecca Drummond, inmunóloga innata en Birmingham.

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En el estudio, el equipo usó ratones que fueron tratados con un cóctel de un antibiótico de amplio espectro y luego infectaron a estos animales con Candida albicans, el hongo más común que causa candidiasis invasiva en humanos. Descubrieron que aunque la tasa de mortalidad aumentó en los ratones infectados, fue causada por una infección en el intestino, no en los riñones u otros órganos.

En otro paso, el equipo identificó las partes del sistema inmunitario que se perdieron en el intestino después del tratamiento con antibióticos y luego las volvió a agregar a los ratones usando medicamentos que estimulan el sistema inmunitario similares a los que se usan en humanos. Descubrieron que este enfoque ayudó a reducir la gravedad de la infección por hongos.

Los investigadores siguieron el experimento estudiando los registros hospitalarios, donde pudieron demostrar que infecciones articulares similares pueden ocurrir en humanos después de ser tratados con antibióticos.

Se estima que 1,2 millones de personas en todo el mundo murieron en 2019 a causa de infecciones resistentes a los antibióticos, y se espera que esta cifra se multiplique por diez para 2050.

El Dr. Drummond dijo que los nuevos hallazgos ilustran las posibles consecuencias del uso de antibióticos en pacientes con alto riesgo de desarrollar una infección por hongos. «Si limitamos o cambiamos la forma en que recetamos antibióticos, podemos ayudar a reducir la cantidad de personas que se enferman gravemente por estas infecciones adicionales, así como abordar el enorme y creciente problema de la resistencia a los antibióticos». ian

Custodia Zayas

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