¿Llegarán las pastillas Baxlovid Covid a quienes más lo necesitan? El gobierno no dirá

A medida que la nación oculta en gran medida los mandatos, el distanciamiento físico y otras estrategias de prevención de COVID-19, los funcionarios electos y los departamentos de salud ahora defienden la píldora antiviral. Pero el gobierno federal no dice cuántas personas recibieron estos medicamentos que salvan vidas o si se distribuyeron equitativamente.

Las píldoras Paxlovid de Pfizer, junto con el molnupiravir de Merck, están destinadas a evitar que los pacientes en riesgo con COVID-19 leve o moderado se enfermen o mueran. Todavía más de 300 estadounidenses morir de covid cada dia.

Las estadísticas de suministro nacional, que la administración de Biden comparte esporádicamente, no son los únicos datos que los funcionarios de salud locales necesitan para garantizar que sus residentes tengan acceso a los tratamientos. Los cambios federales recientes diseñados para permitir que las grandes cadenas de farmacias como CVS y Walgreens administren eficientemente sus suministros han tenido una consecuencia no deseada: ahora muchos trabajadores de salud pública no pueden saber cuántas dosis se enviaron a sus comunidades o se usaron. Tampoco pueden decir si las poblaciones más vulnerables están surtiendo recetas como sus vecinos más ricos.

KHN ha pedido repetidamente a los funcionarios de Salud y Servicios Humanos que compartan datos de tratamiento más detallados y expliquen cómo se calculan las tasas de uso, pero ni siquiera han compartido la cantidad total de personas que recibieron Paxlovid.

Hasta la fecha, la contabilidad más detallada proviene de los propios fabricantes de medicamentos. Albert Burla, CEO de Pfizer, informa un Ganancias última llamada Se estima que 79.000 personas recibieron Paxlovid durante la semana que finalizó el 22 de abril, frente a las 8.000 de hace dos meses.

a diferencia del covid Vacunas o casosEl HHS no rastrea la raza, el origen étnico, la edad o el vecindario en el que las personas reciben tratamiento. Los números de vacunación, publicados inicialmente por un puñado de estados, permitieron que KHN revelara marcadas disparidades raciales solo unas semanas después de que comenzara la aplicación. Los datos federales mostraron que los estadounidenses negros, nativos e hispanos morían en tasas más altas que los estadounidenses blancos no hispanos.

El Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles ha trabajado para garantizar que sus 10 millones de residentes, especialmente los más vulnerables, tengan acceso al tratamiento. Cuando el suministro de Baxlovid fue limitado en el invierno, los funcionarios se aseguraron de que las farmacias en las comunidades más afectadas estuvieran bien abastecidas, según el Dr. Serra Corian, oficial de salud regional del departamento. En abril, el condado lanzó su propia Servicio de telesalud Para evaluar a los residentes para que obtengan tratamiento gratuito, un modelo que evita muchos de los obstáculos que dificultan el tratamiento en clínicas con fines de lucro basadas en farmacias para pacientes sin seguro, rurales o discapacitados.

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Pero sin los datos federales, no saben cuántos residentes del condado recibieron la píldora.

Los datos en tiempo real mostrarán si un vecindario está abasteciendo las recetas como se esperaba durante el auge, o a qué comunidades deben dirigirse los trabajadores de salud pública para las campañas educativas. Sin acceso a los sistemas federales, el condado de Los Ángeles, que atiende a una población mayor que los departamentos de salud en 40 estados completos, tendría que usar Datos de inventario general limitados publicado por HHS.

Este conjunto de datos contiene solo una porción de información y, en algunos casos, muestra información que tiene meses de antigüedad. Debido a que los datos excluyen ciertos tipos de proveedores, como hogares de ancianos y centros de la Administración de Salud para Veteranos, los funcionarios del condado no pueden determinar si los pacientes allí tomaron las píldoras.

Debido a la escasez de datos disponibles, el equipo de Corian creó su propia encuesta y pidió a los proveedores que informaran los códigos postales de los pacientes que recibieron tratamientos contra el covid. Al escanear, ahora es fácil ver qué farmacias y clínicas necesitan más suministros.

«La mayor parte del tiempo, todavía tenemos que hacer algunas conjeturas», dijo, pero no todos las completaron.

En Atlanta, el personal del Good Samaritan Health Center utilizará información detallada para dirigir a los pacientes de bajos ingresos a las farmacias que contienen Paxlovid. Aunque la droga no estaba fácilmente disponible durante la primera ola de Omicron, la próxima fase será «una nueva frontera», dijo Brenna Lathrop, directora de operaciones del centro.

Idealmente, dijo, su personal podría ver «todo lo que necesita saber en un solo lugar», incluso qué farmacias tienen pastillas en existencia, cuándo están abiertas y si ofrecen entrega a domicilio. Los estudiantes voluntarios construyeron en el centro una base de datos similar para la prueba de Covid a principios de la pandemia.

Paxilvid y molnopiravir estuvieron disponibles en los Estados Unidos a finales de diciembre. Se están convirtiendo rápidamente en el tratamiento adecuado para pacientes extrahospitalarios, reemplazando a casi todas las inyecciones de anticuerpos monoclonales, que son menos efectivo contra las cepas actuales de covid.

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Aunque el gobierno no registra el uso de Paxlovid por raza y etnia, los investigadores Sigue esas tendencias Para la primera generación de inyecciones.

Amy Faihan, coautora de A Un estudio financiado por el Centro para el Control de Enfermedades Y un científico de investigación clínica en Ochsner Health en Louisiana, descubrió que los pacientes negros e hispanos con el virus tenían significativamente menos probabilidades que los pacientes blancos y no hispanos de recibir esos tratamientos ambulatorios iniciales. Otros investigadores lo encontraron dificultades con el idiomaFalta de transporte y falta de conocimiento. hay tratamientos Todo esto contribuyó a las disparidades. El estudio de Faihan, utilizando datos de 41 sistemas médicos, no encontró discrepancias significativas entre los pacientes hospitalizados, que no tenían que investigar los medicamentos por sí mismos.

Lathrop dijo que los pacientes del Centro de Salud Good Samaritan en Atlanta a menudo no saben que si se les hace la prueba rápidamente, pueden recibir tratamiento. Algunos asumen que no están calificados o no pueden permitírselo. Otros cuestionan si las píldoras funcionan o son seguras. «Hay muchas preguntas en la mente de la gente», dijo Lathrop, «sobre si es bueno para ellos».

Cuando el Dr. Jeffrey Klausner era oficial adjunto del Departamento de Salud Pública de San Francisco, «nuestra primera prioridad era la transparencia y el intercambio de datos», dijo. «Es importante generar confianza e interactuar con la comunidad». Ahora profesor de la Universidad del Sur de California, dijo que los funcionarios federales y estatales deberían compartir los datos que tienen, así como recopilar información detallada sobre los pacientes que reciben tratamiento (raza, etnia, edad y gravedad de la enfermedad) para que puedan corregir cualquier injusticia.

Los funcionarios de salud pública y los investigadores que hablaron con KHN dijeron que es posible que los funcionarios del HHS no crean que los datos sean precisos o que no tengan suficiente personal para analizarlos. El jefe de esfuerzos de distribución de medicamentos del HHS, el Dr. Derek Eisnor, sugirió muchas cosas durante una reunión el 27 de abril con funcionarios de salud estatales y locales. Un funcionario local le pidió a la agencia federal que compartiera los números locales para poder aumentar la comunicación en las comunidades de bajo uso. Eisnor respondió que debido a que el HHS no les pide a los proveedores que digan cuánto usan, los informes son «más o menos promedio en el mejor de los casos», y agregó que no creía que el papel de su agencia fuera compartir esa información.

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Eisner también dijo que los departamentos de salud estatales ahora deberían poder ver los pedidos locales y el uso de las cadenas de farmacias como CVS, y que la agencia espera publicar pronto los datos nacionales semanales en línea. Pero condados como Los Ángeles, que han solicitado acceso a los sistemas federales sin éxito, aún carecen de acceso a los datos que necesitan para enfocar los esfuerzos de divulgación o detectar disparidades emergentes.

El portavoz Tim Granholm dijo que HHS está buscando formas de compartir datos adicionales con el público.

Las grabaciones de las reuniones semanales, en las que los funcionarios del HHS comparten actualizaciones sobre los planes de distribución y responden preguntas de los trabajadores de salud pública, farmacéuticos y médicos, fueron Publicado en línea Hasta marzo. Desde entonces, la oficina de medios de HHS ha negado repetidamente el acceso a KHN, diciendo: «Las grabaciones no están abiertas a la prensa». Esto se debe a que HHS quiere fomentar una conversación abierta durante las reuniones, según Granholm. No mencionó la autoridad legal que le permite al ministerio prohibir a los medios de comunicación asistir a reuniones públicas. KHN obtuvo registros públicos a través de solicitudes de la Ley de Libertad de Información.

Un alto funcionario de la Casa Blanca dijo que la administración de Biden está tratando de recopilar datos precisos sobre la cantidad de personas que reciben baxlovid y otros tratamientos, pero dijo que eso no cuantifica el éxito con la cantidad de personas que lo reciben. El funcionario dijo que su enfoque es asegurarse de que el público sepa que los tratamientos están disponibles y que los médicos y otros proveedores entiendan quién es elegible para recibirlos.

Todavía necesitamos saber adónde van las píldoras, dijo Fayhan. «Necesitamos estos datos lo antes posible en términos humanos».

Hasta entonces, Corian del condado de Los Ángeles y sus compañeros seguirán «adivinando» dónde necesitan más ayuda los residentes. “Si alguien puede darnos un informe con esa información, eso por supuesto lo hace más fácil”, dijo.

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