Las Naciones Unidas respaldan la primera vacuna contra la malaria del mundo como un “momento histórico”

La Organización Mundial de la Salud aprobó el miércoles la primera vacuna contra la malaria del mundo y dijo que debería administrarse a los niños de África con la esperanza de estimular los esfuerzos para frenar la propagación de la enfermedad parasitaria.

El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, lo calificó como un “momento histórico” después de una reunión en la que dos grupos de consultores de la agencia de salud de la ONU recomendaron la medida.

“La recomendación de hoy ofrece un rayo de esperanza para el continente, que está soportando la peor parte de la enfermedad. Esperamos que más niños africanos estén protegidos de la malaria y se conviertan en adultos sanos”, dijo el Dr. Matshidiso Moeti, Director de la OMS para África.

La Organización Mundial de la Salud dijo que su decisión se basó en gran medida en los hallazgos de una investigación en curso en Ghana, Kenia y Malawi que ha seguido a más de 800.000 niños que han recibido la vacuna desde 2019.

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La vacuna, conocida como Mosquirix, fue desarrollada por GlaxoSmithKline en 1987. Si bien es la primera vacuna autorizada, enfrenta desafíos: la vacuna tiene solo un 30% de efectividad, requiere hasta cuatro dosis y su protección desaparece después de varios meses.

Sin embargo, los científicos dicen que una vacuna podría tener un gran impacto sobre la malaria en África, hogar de la mayoría de los más de 200 millones de casos en el mundo y 400.000 muertes al año.

“Este es un gran paso adelante”, dijo Julian Rayner, director del Instituto de Investigación Médica de Cambridge, que no formó parte de la decisión de la OMS. “Es una vacuna imperfecta, pero detendrá la muerte de cientos de miles de niños”.

Rainer dijo que el efecto de la vacuna en la propagación de la enfermedad transmitida por mosquitos sigue sin estar claro, pero citó los desarrollados para el coronavirus como un ejemplo alentador.

“Los últimos dos años nos han dado una comprensión muy precisa de la importancia de las vacunas para salvar vidas y reducir las hospitalizaciones, incluso si no reducen directamente la transmisión”, dijo.

El Dr. Alejandro Craviotto, jefe del grupo de vacunas de la OMS que hizo la recomendación, dijo que diseñar una jeringa contra la malaria fue particularmente desafiante porque es una enfermedad parasitaria transmitida por mosquitos.

“Nos enfrentamos a seres extraordinariamente complejos”, dijo. “Todavía no estamos en una vacuna altamente eficaz, pero lo que tenemos ahora es una vacuna que se puede implementar y es segura”.

La Organización Mundial de la Salud dijo que los efectos secundarios son raros, pero a veces incluyen fiebre que puede provocar convulsiones temporales.

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Sian Clark, codirector del Centro de Malaria de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, dijo que la vacuna sería una adición útil a otras herramientas contra la enfermedad que pueden haberse agotado después de décadas de uso, como mosquiteros e insecticidas. . .

“En algunos países donde hace mucho calor, los niños solo duermen afuera, por lo que no pueden estar protegidos por un mosquitero”, dijo Clark. “Entonces, obviamente, si estuvieran vacunados, aún estarían protegidos”.

En los últimos años, dijo Clark, se ha avanzado poco en la lucha contra la malaria.

“Si queremos reducir la carga de la enfermedad ahora, necesitamos algo más”, explicó.

Azra Ghani, directora de enfermedades infecciosas del Imperial College London, dijo que ella y sus colegas estiman que administrar la vacuna contra la malaria a los niños en África podría conducir a una disminución general del 30%, con hasta 8 millones de casos menos y hasta 40,000 muertes por persona. . general.

“Para las personas que no viven en países con malaria, una reducción del 30% puede no parecer mucho. Pero para las personas que viven en esas áreas, la malaria es una de sus mayores preocupaciones”. Una reducción del 30% salvaría muchas vidas y salvaría a las madres de llevar a sus hijos a los centros de salud e inundaría el sistema de salud “.

Ella dijo que la guía de la OMS que esperamos sea un “primer paso” para hacer mejores vacunas contra la malaria. Añadió que los esfuerzos para producir una vacuna contra la malaria de segunda generación pueden verse impulsados ​​por la tecnología de ARN mensajero utilizada para fabricar dos de las vacunas COVID-19 más exitosas, las de Pfizer-BioNTech y Moderna.

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“Hemos visto niveles de anticuerpos mucho más altos que las vacunas de ARNm, y también se pueden adaptar muy rápidamente”, dijo Ghani, y señaló que BioNTech dijo recientemente que comenzaría la búsqueda de una posible vacuna contra la malaria. “Es imposible decir cómo esto podría afectar la vacuna contra la malaria, pero ciertamente necesitamos nuevas opciones para combatirlo”.

Wilfredo Bobo

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