LA ve una enfermedad mucho menos grave en medio del aumento de Omicron

A pesar del aumento sin precedentes en los casos impulsados ​​por la variante Omicron, los hospitales del condado de Los Ángeles están viendo muchos menos pacientes con coronavirus gravemente enfermos que el invierno pasado.

Los funcionarios enfatizan que el sistema de atención médica continúa enfrentando serios desafíos con tantas personas infectadas, y no está claro qué tan cerca está la ola de Omicron de llegar a su punto máximo. Los servicios de ambulancia y los hospitales del condado de Los Ángeles también están experimentando una escasez de personal relacionada con el coronavirus a medida que más trabajadores se infectan.

Pero los primeros datos parecen reflejar la experiencia en otros lugares: que Omicron, aunque más transmisible que la variante delta dominante anterior, también tiende a causar síntomas menos graves, especialmente en aquellos vacunados y reforzados.

Esta semana marcó el primer aniversario del período más difícil de la pandemia a nivel local, cuando la cantidad de pacientes hospitalizados con COVID-19 en el condado de Los Ángeles se disparó a un máximo histórico: 8,098 el 5 de enero. Los cuidados intensivos alcanzaron su punto máximo en 1731 tres días después, en un momento en que las morgues de los hospitales estaban desbordadas.

Hasta el jueves, había 2902 pacientes con coronavirus en los hospitales del condado de Los Ángeles, incluidos 391 en cuidados intensivos. Y aunque las admisiones hospitalarias por el coronavirus todavía tienen una tendencia al alza, hay otras señales de que la ola de Omicron se verá diferente a la anterior.

El número total de personas hospitalizadas en el condado de Los Ángeles por todos los motivos (COVID y otros) se ha mantenido estable últimamente. Durante la ola del invierno pasado, más de 16.000 personas fueron hospitalizadas por todas las causas. Este invierno, ese número ha rondado los 13,000, según los datos proporcionados por la Directora de Salud Pública del Condado, Barbara Ferrer.

«Ahora, eso podría cambiar, obviamente. La hospitalización es un indicador rezagado. Con el aumento de casos, poco después, comenzamos a ver un aumento en las hospitalizaciones», dijo Ferrer durante una conferencia de prensa el jueves. [this winter] No hemos visto el mismo aumento que tuvimos al comienzo de la ola de invierno del año pasado».

Y aunque la cantidad de pacientes hospitalizados que dieron positivo por coronavirus ha aumentado rápidamente recientemente, los pacientes con COVID-19 aún ocupan un porcentaje relativamente bajo de las camas de cuidados intensivos del condado.

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Actualmente, los pacientes con COVID-19 consumen alrededor del 7% del total de camas de la unidad de cuidados intensivos con personal del condado de Los Ángeles. Durante la ola delta de verano, los pacientes de covid usaron el 15 % de las camas de cuidados intensivos, y el invierno pasado, ese porcentaje superó el 50 %.

Además, muchos pacientes con coronavirus buscan atención hospitalaria por razones ajenas a la COVID, como un reemplazo de cadera, una cirugía cardíaca o un tratamiento contra el cáncer, dijo Ferrer, y solo se han confirmado sus diagnósticos de coronavirus porque los hospitales requieren que los pacientes que ingresan sean evaluados.

Ferrer dijo que a principios de noviembre, antes de que Omicron se extendiera por todo el mundo y Delta aún fuera dominante, el 75% de los pacientes con coronavirus en todo el país estaban en el hospital con problemas médicos relacionados con COVID.

Pero a fines de diciembre, Ferrer estimó que lo mismo sucedía con solo el 45% de los pacientes hospitalizados con coronavirus. Esto significa que la mayoría de los pacientes con coronavirus ahora están hospitalizados por motivos no relacionados con la COVID, y «probablemente serán hospitalizados independientemente» de su infección por coronavirus, según Freer.

“Cuando hay mucha transmisión en la comunidad, va a haber más personas que dan positivo, que no tienen síntomas de COVID, pero en este caso son hospitalizados por otra cosa”, dijo.

Sin embargo, es importante señalar que los pacientes con coronavirus son difíciles de tratar, incluso si están hospitalizados por otros motivos.

“Las personas que dieron positivo por COVID requieren precauciones que requieren muchos recursos, dependiendo de la transmisión, incluidas salas de aislamiento, personal y equipo de protección personal, todo lo cual agrega una carga especialmente significativa”, dijo Ferrer.

Es probable que ahora haya menos pacientes gravemente enfermos con COVID-19 que en oleadas anteriores debido a una serie de factores, incluido el gran número de la población que ha sido vacunada o que ha estado expuesta anteriormente al virus.

En el condado de Los Ángeles, el 75% de Residentes de todas las edades. Recibí al menos una dosis de la vacuna y el 67 % estaba completamente vacunado. Alrededor de una cuarta parte de los residentes del condado también recibieron una dosis de refuerzo.

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Otra posible explicación es que Omicron parece menos propenso a infectar los pulmones. La variante parece ser más contagiosa en las vías respiratorias superiores y es menos preocupante para los adultos, pero puede causar problemas a los niños muy pequeños.

Si bien en general es más leve, Omicron es tan contagioso que la falta de personal, al menos en algunos lugares, es peor ahora que en aumentos anteriores.

Esta semana, el subjefe de bomberos del condado de Los Ángeles, Brian Bennett, dijo que las compañías de ambulancias estaban tan perplejas por las infecciones (quizás la mitad de su fuerza laboral no está disponible por razones de coronavirus) que los bomberos a veces han tenido que usar camiones de bomberos para transportar pacientes.

«Esto no tiene precedentes», dijo Bennett. instrucciones Para el Ayuntamiento de Carson esta semana. Para las personas con problemas leves, los bomberos «animan a los residentes a encontrar un vehículo privado o formas alternativas de llegar al hospital para que podamos rescatar ambulancias para pacientes críticos».

Ralph Terrazas, jefe del Departamento de Bomberos de Los Ángeles, dijo que también ve demasiados bomberos que no pueden trabajar debido al coronavirus. instrucciones. Hasta el miércoles, dijo Terrazas, 299 bomberos no pudieron trabajar debido al coronavirus. Hace apenas unas semanas, ese número era 24.

«Es el más alto que hemos visto», dijo Terrazas sobre el departamento de bomberos, que emplea a casi 3.800 trabajadores. Agregó que el departamento está cancelando la licencia para mantener el personal diario.

Los funcionarios del condado de Los Ángeles también dicen que los tiempos de respuesta del 911 han empeorado y que las ambulancias enfrentan demoras para desembarcar a los pacientes en los hospitales.

La variante Omicron, que ahora incluye más del 85 % de los casos analizados en el condado de Los Ángeles, es sin duda la cepa más contagiosa del coronavirus hasta la fecha: de dos a cuatro veces más transmisible que la variante delta.

Esto afecta a un número mucho mayor de personas al mismo tiempo.

El jueves, el condado de Los Ángeles estableció otro récord de casos de coronavirus informados diariamente, con más de 37,000 casos. Durante el aumento máximo del invierno pasado, se informaron alrededor de 16,000 casos por día durante un período semanal.

«Si hay mucha transmisión como la que tenemos ahora, afecta la fuerza laboral de todos. Todos tienen poco personal… y ciertamente los hospitales y los proveedores de atención médica tienen problemas de personal», dijo Ferrer.

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«Esa es la verdadera diferencia entre lo que tenemos ahora y lo que teníamos, digamos, cuando tuvimos un aumento delta, donde en realidad teníamos muchos pacientes que necesitaban atención hospitalaria, pero no teníamos esta enorme tasa de infección que era realmente Hace que sea muy difícil tener suficiente personal para cuidar a las personas”.

Si bien la superinfección entre personas vacunadas y de refuerzo se está volviendo más común debido a omicron, las personas no vacunadas son aún más susceptibles. Para la semana que terminó el día de Navidad, por cada 100,000 personas no vacunadas en el condado de Los Ángeles, se confirmó que 991 personas habían contraído el coronavirus.

Por cada 100.000 personas que recibieron todas las vacunas, pero que aún no recibieron el refuerzo, hubo 588 casos del nuevo coronavirus. Por cada 100.000 personas que recibieron una dosis de refuerzo, hubo 254 casos del nuevo coronavirus esa semana.

Esto significa que los residentes del condado no vacunados tenían cuatro veces más probabilidades de reportar haber contraído el coronavirus que las personas vacunadas que recibieron una dosis de refuerzo.

Los residentes del condado de Los Ángeles no vacunados también tenían nueve veces más probabilidades de necesitar hospitalización que las personas vacunadas pero no inmunizadas. En comparación con las personas reforzadas, tenían 38 veces más probabilidades de aparecer.

Las tasas de infección por coronavirus han aumentado significativamente entre todos los grupos raciales y étnicos del condado de Los Ángeles y son las más altas entre la población negra. Durante el período de 14 días que finalizó el 30 de diciembre, hubo 1.558 nuevos casos de coronavirus por cada 100.000 residentes negros. Tasas similares fueron 1,132 para residentes blancos, 977 para estadounidenses de origen asiático y 947 para latinos.

Holly Mitchell, presidenta de la Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles, dijo que las altas tasas de casos entre la población negra reflejan la baja tasa de vacunación de la comunidad.

“De ahí mi persistencia, mi estímulo constante y vigilante para vacunar a las personas”, dijo Mitchell. «Vacunarnos definitivamente reducirá nuestros números en términos de hospitalización, gravedad de la enfermedad y, en última instancia, muerte».

Custodia Zayas

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