La temporada de cangrejos de Alaska ha sido cancelada después de que miles de millones desaparecieron



CNN

La recolección de cangrejos de las nieves en Alaska se canceló por primera vez después de que miles de millones de crustáceos desaparecieran de las frías y traicioneras aguas del mar de Bering en los últimos años.

La Junta de Pesca de Alaska y la Junta de Administración de Pesca del Pacífico Norte anunciaron la semana pasada que la población de cangrejos de las nieves del mar de Bering ha caído por debajo del límite reglamentario para la apertura de pesquerías.

Pero los números reales detrás de esa decisión son impactantes: la población de cangrejos de las nieves se redujo de aproximadamente 8 mil millones en 2018 a mil millones en 2021, según Benjamin Daly, investigador del Departamento de Pesca y Caza de Alaska.

“Los cangrejos de las nieves son, con mucho, los cangrejos de Bering capturados comercialmente más abundantes”, dijo Daly a CNN. «Así que la conmoción y el asombro por la pérdida de tantos miles de millones de personas son dignos de mención, y eso incluye a todas las mujeres y niños».

Las agencias han anunciado el cierre de la cosecha de langosta roja en la bahía de Bristol por segundo año consecutivo.

Los funcionarios citaron la caza furtiva como una razón para cancelar las temporadas. Se capturan más cangrejos de los océanos de los que se pueden reemplazar naturalmente, dijo Mark Stichert, coordinador del Departamento de Pesquerías de Fondo y Ostras del Departamento de Pesca y Aves del estado.

“Entonces, la cantidad de remociones de la población fue mayor que la entrada”, explicó Stichert en la reunión del jueves.

Entre las encuestas de 2021 y 2022, dijo, los cangrejos de las nieves machos maduros se redujeron en aproximadamente un 40%, con un estimado de 45 millones de libras restantes en todo el Mar de Bering.

«Es un número aterrador, solo para ser claros», dijo Stichert.

Pero describir a la población de langostas del Mar de Bering como «sobreexplotada» -una definición técnica que exige una acción de conservación- no dice nada sobre por qué se ha derrumbado.

“Lo llamamos caza furtiva debido al nivel de escala”, dijo a CNN Michael Letzo, director del Laboratorio Kodiak en NOAA Fisheries. «Pero no fue la caza furtiva lo que causó el accidente, eso es obvio».

Litzow dice que el cambio climático causado por el hombre es un factor importante en la alarmante desaparición de los cangrejos.

Los cangrejos de las nieves son especies de agua fría y se encuentran abrumadoramente en áreas donde la temperatura del agua está por debajo de los dos grados centígrados, dice Litzow. A medida que los océanos se calientan y el hielo marino desaparece, el océano alrededor de Alaska se ha vuelto inhóspito para estas especies.

“Ha habido una serie de estudios de atribución que observaron temperaturas específicas en el Mar de Bering o la capa de hielo del Mar de Bering en 2018, y en esos estudios de atribución, concluyeron que las temperaturas y las condiciones de hielo más bajas en el Mar de Bering son el resultado de global calentamiento”, dijo Litsu.

Las temperaturas han aumentado alrededor del Polo Norte cuatro veces más rápido Del resto del mundo, informan los científicos. El cambio climático ha causado una rápida pérdida de hielo marino en el Ártico, particularmente en el Mar de Bering en Alaska, lo que a su vez ha amplificado el calentamiento global.

“El cierre de las pesquerías debido a la baja abundancia y la investigación en curso son los principales esfuerzos para restaurar las poblaciones en este punto”, dijo a CNN Ethan Nichols, biólogo asociado para la gestión del área en el Departamento de Pesca y Caza de Alaska.

Stichert también dijo que puede haber cierto «optimismo para el futuro», ya que algunos pequeños cangrejos de las nieves están comenzando a aparecer en el sistema. Pero pueden pasar al menos tres o cuatro años más antes de que alcancen la madurez y contribuyan al nuevo crecimiento de la población.

«Es un rayo de optimismo», dijo Letso. «Eso es mejor que no verlos con certeza. Nos calentamos un poco cada año y ese contraste es mayor en los ecosistemas árticos y de latitudes altas, por lo que si podemos tener un período más fresco, son buenas noticias para el cangrejo de las nieves».

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Wilfredo Bobo

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