La policía de Hong Kong arresta al editor y gerentes de Apple Daily y ataca la sede noticias sobre libertad de prensa

Cientos de oficiales registraron la sede del grupo después de que cinco de ellos fueran arrestados bajo la Ley de Seguridad Nacional por «connivencia con fuerzas extranjeras».

La policía de Hong Kong arrestó al editor de Apple Daily, el grupo de medios fundado por el activista prodemocrático Jimmy Lai encarcelado, y a otros cuatro directores por presuntos cargos de seguridad nacional en una serie de redadas matutinas, con cientos de policías bloqueando el acceso al sede del grupo de medios en Hong Kong, Hong Kong, para buscar pistas.

Apple Daily confirmó que el editor en jefe Ryan Lu, el director ejecutivo Cheung Kim Hong, el director de operaciones Chow Tat Koen, el editor en jefe adjunto Chan Boiman y el editor en jefe ejecutivo Chung Chi Wai fueron arrestados el jueves.

La policía dice que los cinco están acusados ​​de «connivencia con fuerzas extranjeras», un delito según la ley de seguridad nacional que China impuso en el territorio hace casi un año.

El superintendente en jefe Lee Kwai Wah dijo en una conferencia de prensa fuera de la sede de la compañía que los crímenes se cometieron en «más de 30 artículos» que supuestamente pedían a los gobiernos extranjeros que impongan sanciones a Hong Kong y China. Dijo que los cinco directores «jugaron un papel muy importante» en su publicación.

Lay fundó el Apple Daily en 1995 después de amasar su fortuna en la moda minorista, pero el enérgico periódico a favor de la democracia se ha visto sometido a una presión cada vez mayor desde que entró en vigor la Ley de Seguridad Nacional. Su sede fue allanada por primera vez cuando el ahora encarcelado Lai fue arrestado en agosto pasado, y en mayo las autoridades usaron una ley de seguridad para imponer un congelamiento de los activos de Lai.

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La redada en Apple Daily fue la primera en relacionarse específicamente con el contenido del periódico, aunque la policía no respondió preguntas sobre si los artículos bajo investigación eran reportajes de noticias o editoriales.

Cerca de 500 agentes fueron enviados a Apple Daily, lo que les permitió incautar ‘materiales de prensa’ [Apple Daily via EPA]

El ministro de Seguridad de Hong Kong, John Lee, dijo en una conferencia de prensa que los arrestos no estaban relacionados con lo que llamó trabajo periodístico «normal».

«Necesitamos diferenciar entre lo que hicieron estos sospechosos y el trabajo periodístico normal», dijo a los periodistas.

«El trabajo periodístico normal se realiza libre y legalmente en Hong Kong y no imagino que ningún periodista profesional conspire para realizar ningún acto que amenace la seguridad nacional».

Los medios locales dijeron que la policía llegó al edificio alrededor de las 7 a.m. (23:00 GMT del miércoles) con órdenes de registrar el edificio y confiscar «materiales de prensa».

Me dijo que 500 agentes participaron en el registro del edificio y que la policía tenía que «revisar las computadoras en busca de pruebas».

Las entradas y salidas del complejo estaban cerradas y la página oficial de Facebook de la fuerza policial mostró una transmisión en vivo de los eventos mientras los periodistas se reunían afuera.

Ryan Lu, editor en jefe de Apple Daily, fue uno de los arrestados en una encuesta el jueves por la mañana. [File: Isaac Lawrence/AFP]

«La policía está llevando a cabo operaciones de aplicación de la ley en el distrito industrial de Tsung Kwan O», agregó.

Apple Daily estaba transmitiendo la redada en vivo, aunque dijo que todos los empleados que llegaban a la oficina debían registrar datos personales como tarjetas de identificación, tarjetas de empleados, números de teléfono y direcciones con la policía y solo se les permitía ingresar al comedor. El grupo de medios dijo en su página de Facebook que a los periodistas se les había «impedido (a los editores) regresar al trabajo».

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China impuso la ley de seguridad nacional hace casi un año, después de que la ciudad semiautónoma sacudiera meses de protestas a veces violentas en 2019.

La ley, redactada de manera amplia, criminaliza actos como sabotaje, sedición, colusión con fuerzas extranjeras y secesión con posible cadena perpetua, pero los críticos han dicho que se está utilizando para reprimir el debate político legítimo con decenas de políticos y activistas prodemocracia arrestados.

La policía acordonó la sede de Apple Daily HQ mientras buscaba pruebas de «presunta colusión con potencias extranjeras». [Anthony Wallace/AFP]

Wilfredo Bobo

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