La NASA lanza una misión de choque de asteroides. Esto es lo que pasará a continuación

¡SALIR RÁPIDAMENTE!

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Nueve motores de SpaceX Falcon 9 cobraron vida el martes, Lanzamiento de la sonda de la NASA Desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California a las 10:21 p.m. PT. La sonda de prueba de redirección de doble asteroide, conocida como DART, está programada para dirigirse hacia una pequeña roca a millones de millas de la Tierra y luego chocar con ella.

Menos de nueve minutos después del lanzamiento, la nave propulsora que lanzó DART al espacio regresó a la Tierra y aterrizó a bordo de una nave no tripulada en el Océano Pacífico. La NASA esperará ahora para «recibir la señal», lo que permitirá a los científicos en casa saber que DART está sano y listo para su largo viaje hacia la roca.

El deslumbrante lanzamiento nocturno señala la posibilidad de una nueva era en la defensa planetaria. La NASA quiere demostrar que DART puede empujar un asteroide, en este caso una pequeña luna conocida como Dimorphos, por supuesto. Esta roca en particular está orbitando un asteroide más grande conocido como Didymos. Ninguno de los dos representa una amenaza para la Tierra. Sin embargo, si nuestros telescopios detectan un asteroide asesino que se dirige directamente hacia nosotros, es posible que debamos recurrir a este tipo de colisión intencional (en lenguaje científico, «efecto cinético»).

La NASA lanzó la misión DART el martes por la noche desde California.

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Esto convierte a DART en una especie de prueba experimental de una maniobra potencialmente salvadora del planeta. Durante el próximo año, la sonda impulsará sus propulsores de iones y ganará velocidad lentamente a medida que avanza hacia el par de asteroides. El violento encuentro está programado para septiembre de 2022 a unas 15.000 mph. «Esto es como ir de la ciudad de Nueva York a Los Ángeles en menos de un abrir y cerrar de ojos», dijo Denton Gibson, de NASA Launch Services, durante la transmisión en vivo.

La NASA espera que la colisión sea lo suficientemente fuerte como para ajustar el período orbital de Demorphos en unos minutos. Los cálculos muestran que el efecto traerá Dimorphos más cerca a Didymos, y los telescopios terrestres podrán capturar el cambio gradual. No tendremos confirmación del éxito de DART hasta en algún momento de la segunda mitad de 2020.

Los resultados informarán a los futuros protectores planetarios sobre la mejor manera de evitar o protegerse contra rocas peligrosas, algo que los dinosaurios de hace 66 millones de años habrían usado. En el espacio, incluso los pequeños empujones pueden causar cambios masivos en las trayectorias, siempre que podamos detectar rocas (que es algo completamente diferente), deberíamos poder empujarlas fuera de la carretera cósmica hacia la Tierra.

Especificaciones de la nave espacial

DART es bastante simple. eso es Caja de metal relativamente económica Con dos paneles solares extensibles, una cámara y un satélite más pequeño, o CubeSat, que se desplegará justo antes del impacto. El número limitado de herramientas tiene sentido, porque la nave espacial está condenada a morir en una misión suicida.

Dos vistas diferentes de la nave espacial DART.

Dos vistas diferentes de la nave espacial DART.

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A continuación, se muestran algunos detalles sobre la nave espacial DART:

costo: $ 308 millones.

Peso: 1.345 lb (610 kg) en el lanzamiento / 1.210 (550 kg) en el impacto.

Dimensiones de la caja: 3,9 x 4,3 x 4,3 pies (1,2 x 1,3 x 1,3 metros).

Dimensiones de la matriz solar: 27,9 pies (8,5 m).

Dispositivos adicionales: Cámara DRACO y CubeSat.

motor: Tecnología de propulsión iónica / accionamientos de xenón.

CubeSat para la nave espacial DART.

Los ingenieros del equipo de DART levantan e inspeccionan el CubeSat. El pequeño satélite se desplegará 10 días antes del impacto del asteroide DART, proporcionando instantáneas clave de la colisión y su posterior columna de material. Aquí, se muestra uno de los conjuntos de paneles solares en las alas del satélite.

NASA / Johns Hopkins ABL / Ed Whitman

Si bien la carga útil de la nave espacial DART es extremadamente pequeña, la programación del equipo detrás del curso es muy avanzada. Eso es porque la pequeña y valiente nave actuará de forma independiente durante toda la misión.

¿Qué ciencia hace DART?

Las herramientas de la nave espacial pueden ser pocas, pero son esenciales. La cámara de reconocimiento y asteroides Didymos para navegación óptica, o DRACO, es una cámara de ultra alta resolución que puede medir el tamaño, la forma y la composición de los asteroides geológicos en su vecindad.

DART también contiene un semiconductor de óxido metálico y un procesador de imágenes que ayuda a la nave espacial a determinar la ubicación exacta del Dimorphos y transmitir información a la Tierra en tiempo real a través de una antena conectada al dispositivo.

Además, DART estará equipado con un conjunto de instrumentos de navegación con la última codificación direccional, incluidos rastreadores de estrellas, para garantizar que llegue al Dimorphos en el momento justo: Ding, Ding: 7 millones de millas (11 millones de kilómetros). Diez días antes de que DART alcance su objetivo, enviará un CubeSat. Esta rama mantendrá el registro de efecto cinético mucho después de que DART se haya reducido a escombros.

DART cumplirá con su deber hasta el final. La NASA espera obtener los emocionantes detalles de la colisión antes, durante y después del impacto, por lo que «en sus momentos finales», dice la descripción general de la Universidad Johns Hopkins, «la cámara DRACO de DART ayudará a caracterizar el sitio del impacto al proporcionar alta resolución imágenes científicas de la superficie de Dimorphos «.

Entonces: Boom.

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Gustavo Galas

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