La NASA estrella una nave espacial contra un asteroide para desviar su curso a finales de este mes

La NASA se está preparando para lanzar su primera prueba de defensa planetaria, que involucrará una nave espacial que choca deliberadamente con un asteroide para afectar su curso. La agencia estadounidense llenó la nave espacial con combustible, realizó algunas pruebas finales y está realizando ejercicios para la misión final. La misión se denomina Prueba de redireccionamiento de doble asteroide (DART) y está programada para despegar el 23 de noviembre. Intentará chocar con el asteroide lunar Demorphos, que orbita un asteroide más grande llamado Didymos. Cabe señalar que ninguno de los asteroides representa una amenaza para la Tierra. La NASA monitoreará la misión desde telescopios terrestres y recopilará datos que mejorarán las capacidades de modelado y predicción para ayudarnos a prepararnos mejor para una amenaza real de asteroides.

Dimorph, asteroide objetivo, significa «dos formas» en griego y tiene unos 525 pies (160 metros) de diámetro. Los científicos dijeron que el accidente no destruiría el asteroide, sino que solo le daría un impulso para desviar su camino. Pero aún no está claro cuánta desviación causará el accidente. Dependerá en gran medida de la composición del asteroide o de lo poroso que sea.

Los científicos e ingenieros trabajaron en DART durante la pandemia. Han equipado la nave espacial con las diversas tecnologías que probará la misión. Uno de ellos será el sistema de propulsión iónica NEXT-C, que tiene como objetivo mejorar el rendimiento y la eficiencia del combustible para misiones en el espacio profundo. «Es un milagro lo que este equipo ha logrado, con todos los obstáculos en el camino como COVID y el desarrollo de tantas nuevas tecnologías», Elena Adams, ingeniera de sistemas de misión DART en el Laboratorio de Física Aplicada (APL) de Johns Hopkins en Laurel, Maryland. , dicho en Artículos Correo.

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A partir del 10 de noviembre, los ingenieros de la NASA comenzarán a «acoplar» la nave espacial al adaptador en la parte superior de un cohete SpaceX Falcon 9. El cohete se lanzará desde el hangar a la plataforma de lanzamiento en la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California un día antes del lanzamiento. . La primera oportunidad de lanzamiento para la misión DART se abre el 23 de noviembre. Si el lanzamiento se retrasa por alguna razón, incluido el mal tiempo, el equipo considerará una segunda oportunidad al día siguiente.


Gustavo Galas

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