La NASA alimenta un cohete lunar por primera vez en un ensayo de cuenta regresiva

CABO CAÑAVERAL, Florida (AFP) – La NASA alimentó su enorme cohete lunar por primera vez el lunes y continuó una importante prueba de cuenta regresiva a pesar de una fuga en la línea de combustible.

Esta fue la cuarta grieta de la NASA en el ensayo de suma importancia, y el último hito importante antes del tan esperado lanzamiento del cohete lunar.

Los intentos anteriores en abril se vieron frustrados por fugas de combustible, así como fallas en las válvulas y otros problemas técnicos.

Otra fuga, esta vez en una línea de combustible externa, casi interrumpe la prueba del lunes en el Centro Espacial Kennedy. Pero los administradores de la NASA decidieron ejecutar la prueba de cuenta regresiva de todos modos.


El director de lanzamiento, Charlie Blackwell-Thompson, dijo que siguieron adelante para ver «cómo estaba el equipo, cómo estaba el hardware, los cuales funcionaron muy bien».

Los ingenieros querían alcanzar la marca de los 9 segundos, justo antes de que se encendiera el motor, para validar todos los sistemas y procedimientos. Pero se rompió a los 29 segundos. El portavoz de la NASA, Derol Nile, dijo que no se sabía de inmediato por qué se detuvo la cuenta regresiva.

Anteriormente, se cargaron casi un millón de galones de hidrógeno y oxígeno líquido sobreenfriado en el cohete de 322 pies (98 metros) conocido como Sistema de Lanzamiento Espacial, o SLS.

Los retrasos en las pruebas retrasaron el lanzamiento real, con una cápsula Orion vacía volando alrededor de la luna y de regreso, hasta fines de agosto como muy pronto. Este vuelo de prueba es crucial antes de que los astronautas suban a bordo.

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Blackwell Thompson dijo que es demasiado pronto para decir cuál es el próximo paso de la NASA.

El segundo vuelo de SLS, planeado para 2024, enviará una tripulación alrededor de la luna y de regreso. La tercera misión, a más tardar en 2025, ya habría aterrizado en la Luna.

La última vez que los astronautas caminaron sobre la Luna fue en 1972 durante el programa Apolo de la NASA. El nuevo programa se llama Artemisa, la hermana gemela de Apolo en la mitología griega.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo de la División de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

Gustavo Galas

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