La Isla de Wight en Inglaterra era la isla del miedo, con dos grandes dinosaurios depredadores: The Tribune India

Los fósiles encontrados en una playa rocosa muestran un doble problema en la Isla de Wight en Inglaterra hace unos 127 millones de años, donde un par de enormes dinosaurios depredadores previamente desconocidos vivían uno al lado del otro, ambos adaptados para cazar a lo largo del borde del agua.

Los científicos anuncian el descubrimiento de fósiles de dos carnívoros del Cretácico, cada uno de unos 9 metros de largo y con cráneos largos con forma de cocodrilo, en el suroeste de la isla, uno de los lugares más ricos de Europa en restos de dinosaurios.

Son ejemplos de un tipo de dinosaurio llamado Spinosaurus, conocido por sus cráneos largos y estrechos con muchos dientes cónicos, ideales para atrapar peces resbaladizos, así como brazos fuertes y garras grandes.

  • Uno se llama Ceratosuchops inferodios, que significa “la garza del infierno con cara de cocodrilo”. El nombre hace referencia a la garza debido al estilo de vida de esta ave que busca alimento en la orilla. Ceratosuchops tenía una serie de cuernos bajos y protuberancias que adornaban el área de la frente.
  • El segundo se llama Riparovenator milnerae, que significa “pescador de ribera de Milner”, en honor a la paleontóloga británica Angela Milner, quien murió en agosto. Probablemente era un poco más grande que Ceratosuchops.

Se estima que cada uno pesa alrededor de una tonelada a dos toneladas, con cráneos alrededor de un largo metro, según Chris Parker, estudiante de doctorado en paleontología de la Universidad de Southampton y autor principal del estudio publicado en Scientific Reports.

“Ambos eran cazadores de garzas de playa, vadeando en el agua y empujando la cabeza hacia abajo rápidamente para agarrar cosas como peces, tortugas pequeñas, etc., y en tierra hacían algo similar, atrapando pequeños dinosaurios o algo así”, dijo el paleontólogo y coautor del estudio. David Hoon de la Universidad Queen Mary de Londres:

Los espinosaurios formaban parte de un amplio grupo de dinosaurios carnívoros bípedos llamados terópodos que incluían a tipos como Tyrannosaurus rex https://www.reuters.com/lifestyle/science/like-godzilla-actually-real-study-shows-t-rex 25 mil millones 04-15-2021.

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Como cazadores semiacuáticos, los espinosaurios apuntaban a varias presas y carecían del enorme cráneo del boxeador y los grandes dientes dentados del T.rex, que habitó América del Norte unos 60 millones de años después.

Ceratocops y Reparofenitor deambulaban por el entorno de la llanura aluvial en un clima subtropical similar al mediterráneo.

Los incendios forestales han devastado ocasionalmente el paisaje, ya que se han encontrado fósiles de madera quemada por todos los acantilados de la Isla de Wight.

Con un gran río y otros cuerpos de agua que atraen a los dinosaurios herbívoros y albergan muchos peces óseos, tiburones y cocodrilos, el hábitat de los tiburones chuletas y los reparovenidores brindó muchas oportunidades de caza, dijo Parker.

Los investigadores dijeron que estos dos pares pueden haber vivido al mismo tiempo, y pueden haber diferido en la preferencia de presa, o quizás haberse separado ligeramente en el tiempo. Un tercer Spinosaurus aproximadamente contemporáneo llamado Baryonyx, cuyos fósiles fueron descubiertos en la década de 1980, vivía cerca y tenía aproximadamente el mismo tamaño, quizás un poco más pequeño.

Se descubrieron restos parciales de Ceratosuchops y Riparovenator cerca de la ciudad de Brighstone. Ceratosuchops se conoce tanto por el material del cráneo como por la cola, mientras que Riparovenator se conoce por el material del cráneo y la cola. Hay restos espantosos de ambos, lo que da una idea de estas criaturas.

Los fósiles ayudaron a los científicos a producir un árbol genealógico de espinosaurios, lo que sugiere que el linaje se originó en Europa antes de trasladarse a África, Asia y América del Sur, según el paleontólogo Neil Jostling de la Universidad de Southampton, que supervisó el proyecto de investigación.

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El más grande, Spinosaurus, alcanzó los 50 pies (15 metros) de longitud y vivió en el norte de África hace unos 95 millones de años. Se diferenciaba de sus antepasados ​​de la Isla de Wight en que se distingue por una estructura grande en forma de vela en su espalda y adaptada a un estilo de vida más acuático. Reuters

Gustavo Galas

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